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Henry Scott Holanda

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Henry Scott Holland nació en Ledbury, Herefordshire, el 27 de enero de 1847. El padre de Henry, George Holland, era extremadamente rico y podía permitirse enviar a su hijo a Eton. Henry no era un estudiante sobresaliente e inicialmente reprobó su examen de ingreso en la Universidad de Oxford. Lo intentó de nuevo en 1866 y esta vez tuvo éxito.

Holland luchó académicamente hasta que quedó bajo la influencia de Thomas Hill Green, el tutor principal de filosofía en Balliol. Holland se inspiró en las ideas de Green sobre religión y reforma social y finalmente obtuvo un "Primero en grandes", uno de los más altos honores académicos en Oxford.

Impresionado por sus logros académicos, a Holland le ofrecieron el puesto de profesor de filosofía en el Christ Church College. Además de enseñar, Holland encontró tiempo para publicar varios libros y artículos, entre ellos Los deberes del clero parroquial hacia algunas formas de pensamiento moderno(1873). Holanda también comenzó a visitar barrios marginales industriales en Gran Bretaña. Quedó profundamente conmocionado por lo que descubrió y comenzó a abogar por la construcción de Casas de la Misión que sirvieran de punto de contacto entre la "comunidad académica y las clases desfavorecidas".

En 1884, Holland dejó la Universidad de Oxford y se convirtió en canónigo de la Catedral de St. Paul. La experiencia de Holland de los problemas sociales en Londres lo convenció de que la Iglesia de Inglaterra necesitaba cambiar. En su controvertido libro Lux Mundi (1889) Holland argumentó que el cristianismo debía experimentarse, no contemplarse. Sugirió que la Iglesia necesitaba rechazar las "viejas verdades" y "entrar en la comprensión de los nuevos movimientos sociales e intelectuales del presente". Holland señaló que "las calles de Londres apestan a la miseria humana" y la Iglesia ya no podía permitirse el lujo de ignorar este sufrimiento. Holland abogó por una reforma radical, o lo que él llamó, la "cristianización de la estructura social por la cual todos los hombres viven de acuerdo con los principios de la justicia divina y la hermandad humana".

Henry Scott Holland formó un grupo llamado PESEK (Política, Economía, Socialismo, Ética y Cristianismo). Los miembros del grupo investigaron problemas sociales y llegaron a la conclusión de que la difícil situación de los pobres urbanos se debía a la forma en que los capitalistas "explotaban a las clases trabajadoras". En un informe, Holland declaró que "¡Impotentes! Eso es lo que los trabajadores experimentan amargamente. Se les ha concedido el derecho al voto sólo para encontrarse impotentes para determinar cómo vivirán sus propias vidas".

En opinión de Holland, las empresas capitalistas modernas no tenían conciencia y, por lo tanto, actuaban de manera inmoral. Según Holland, el capital y el trabajo deberían ser fuerzas cooperantes, compartiendo un objetivo común, pero el sistema los había convertido en rivales desiguales. La solución de Holanda al problema fue la regulación estatal. Sólo el estado era lo suficientemente poderoso para "evocar, dirigir, supervisar, empoderar y regular las acciones" del capital y el trabajo. El papel de la Iglesia Anglicana declaró que Holanda debería ser convencer a la sociedad de que "el deber para con Dios y el deber para con el hombre son lo mismo".

En 1889, Holanda formó la Unión Social Cristiana (CSU) para orientar este nuevo evangelio social. El propósito declarado de la CSU era "investigar áreas en las que la verdad moral y los principios cristianos pudieran aliviar el desorden social y económico de la sociedad". Se establecieron capítulos locales de la CSU en toda Gran Bretaña.

La Unión Social Cristiana también publicó una revista, Mancomunidad, que proporcionó un foro para los debates sobre religión y reforma social. El periódico y molestó a los líderes del Partido Liberal en 1897 cuando afirmó que el partido no había protegido a los trabajadores del capitalismo. los Mancomunidad sugirió que los liberales ricos que no mostraran simpatía por los pobres deberían ser expulsados ​​del partido.

los Mancomunidad También realizó una investigación sobre las injusticias de las malas viviendas, la contaminación y los bajos salarios. También hizo una fuerte campaña contra la Ley de Pobres que obligaba a las personas a ingresar al asilo. La Unión Social Cristiana también publicó una gran cantidad de panfletos y folletos que sugerían soluciones a los problemas sociales. Esto incluyó un salario mínimo y beneficios estatales para los desempleados.

En 1910, Holanda regresó a la Universidad de Oxford como Profesor Regius de Teología. La salud de Holland se deterioró después de 1914 y se vio restringido en el trabajo que podía hacer. Henry Scott Holland murió el 17 de marzo de 1918.


EL REY DE LOS TERRORES: LA TEOLOGÍA DE HENRY SCOTT HOLLAND.

TÍA acaba de morir. En A Question of Integrity, la última novela de Susan Howatch, Alice Harrison abre el testamento de su tía para ver si esta luchadora anciana ha dejado alguna instrucción para el funeral. De hecho lo ha hecho, incluido el mandato: "Bajo ninguna circunstancia debe leerse ese espantoso pero popular pasaje de los escritos del canónigo Henry Scott Holland".

Podemos estar bastante seguros de que el día de su funeral nadie escuchó las conocidas palabras de Holland: 'La muerte no es nada en absoluto. No cuenta. Solo me he escabullido a la habitación contigua. No pasó nada. Todo permanece exactamente como estaba [ldots] ¿Qué es la muerte sino un accidente insignificante? ¿Por qué debería perderme de vista porque no me veo? Te estoy esperando, por un intervalo, en algún lugar muy cercano, a la vuelta de la esquina. Todo está bien. Nada se lastima, nada se pierde. Un breve momento y todo será como antes. ¡Cómo nos reiremos todos de la molestia de separarnos cuando nos volvamos a encontrar!

Es posible que el pasaje 'espantoso' nunca se haya leído en el funeral de la tía, pero si alguien alguna vez ha oído hablar de Scott Holland, estas son las palabras que probablemente hayan escuchado. De esto depende la reputación contemporánea de un militante defensor de la reforma social, uno de los más grandes predicadores de Londres del siglo XIX, un profesor Oxford Regius y el líder espiritual de una segunda generación de tractarianos conocidos como católicos liberales.

¿Por qué un hombre de tal estatura escribiría tantas tonterías sentimentales? ¿Cómo puede encajar con los sentimientos militantes de su conocido himno, Juez Eterno Túnica de Esplendor con su grito profético: 'fuego del juicio purga esta tierra'? Las palabras frecuentemente citadas provienen de un sermón llamado 'Rey de los Terrores', predicado en la Catedral de San Pablo con motivo de la muerte del Rey Eduardo VII.

Evidentemente, algo salió mal. Aquí hay una contradicción que debe explicarse. Y el propio Holland se propone explicarlo. Ese es el verdadero objetivo del sermón, ayudar a sus oyentes a comprender la contradicción omnipresente en cada vida humana, especialmente cuando surge en el momento de la muerte. Por un lado está el terror de lo inexplicable: 'tan despiadado, tan torpe, esta muerte que debemos morir. Es la cruel emboscada en la que estamos atrapados. Es el pozo de la destrucción. Destroza, derrota, se hace añicos. ¿Puede algún fin ser más adverso, más irracional que este? Luego está la convicción interna de la continuidad personal que la muerte no puede destruir, un sentimiento de que "la muerte no es nada en absoluto". Ambas experiencias son reales y de alguna manera deben mantenerse juntas en nuestra conciencia. Aunque 'ahora somos hijos de Dios. . . todavía no parece lo que seremos '- este es el terror. Debemos crecer para ser como Jesús, y el corazón no puede imaginar lo que será. Tenemos miedo al crecimiento. Retrocedemos ante la perspectiva de un cambio tan radical. Sin embargo, Holland tranquiliza a su congregación, en el poder del Espíritu no debemos temer porque 'cuando Él aparezca, seremos como Él, porque lo veremos como Él es': esta es nuestra esperanza y la fuente de nuestra esperanza. nuestra convicción de que la muerte no es más que un momento accidental que no cambia nada. Por nuestro bautismo, la muerte está ahora detrás de nosotros, no al frente, para que como cristianos podamos caminar hacia lo desconocido con confianza. Holland concluye: 'Deja ir las cosas muertas y aférrate a la vida. Purifícate como Él te ordena, quien eres puro. Entonces lo viejo se alejará de ti y comenzará la nueva maravilla. Te encontrarás ya pasado de muerte a vida, y muy por delante se abrirán extrañas posibilidades más allá del poder de tu corazón para concebir.

En 'King of Terrors', Holanda describe una realidad exterior que aterroriza y una convicción interior que asegura. Esta relación paradójica entre el conocimiento cierto de nuestro yo interior y el conocimiento provisional de los hechos externos informa toda la filosofía y teología de Holland, así como sus creencias sociales y políticas.

Holland sienta las bases de esta teología de la paradoja al explorar primero la naturaleza de la fe, y es aquí donde exhibe su mayor originalidad y hace su contribución más duradera. Como Michael Ramsey, el ex arzobispo de Canterbury, le dijo una vez al autor: "Nunca he leído el análisis de la fe de ningún otro teólogo para compararlo con el de Scott Holland".

Holland examina la naturaleza de la fe en los sermones iniciales de su primer libro, Logic and Life (1882), una colección de sermones que el editor de The Spectator, RH Hutton, dijo que se leería siempre que haya ingleses interesados ​​en sus grandes temas (6 de mayo de 1882). El mismo Holland diría del libro muchos años después: "Todo lo que he dicho estaba allí".

Siempre apologista de corazón, en estos sermones Holland se propone la tarea de encontrar nuevas razones para justificar la esperanza que hay dentro de nosotros. Repudia el enfoque apologético, popularizado por Paley en el siglo XVIII y todavía común en la Inglaterra victoriana media, que intentó justificar la fe cristiana razonando a partir de las evidencias externas de la naturaleza. La fe, argumenta, requiere certeza, mientras que la razón es siempre provisional. Sin embargo, la fe sin razón se convierte en un mero sentimiento subjetivo. Tanto la convicción interior como la razón objetiva son necesarias y deben combinarse de tal manera que se supere la provisionalidad de la razón y el subjetivismo del sentimiento interior.

Holland sostiene que se combinan por el acto de fe mismo. La fe no es el producto final de un proceso intelectual ni un salto irracional sostenido por una convicción interior, sino un acto de voluntad que une la convicción interior y el proceso intelectual, un acto que comienza con la propia conciencia de uno mismo. La fe requiere confianza en la experiencia de nuestra propia personalidad interior, y ahí radica su certeza. Para Holanda, no podemos creer en Dios a menos que primero creamos en nosotros mismos.

A veces, especialmente en sus obras anteriores, Holland habla como si esta certeza interior fuera una justificación suficiente para nuestras creencias. Habiendo sido influenciado por el idealismo hegeliano de su mentor, T. H. Green, ocasionalmente se deja abierto al subjetivismo que intenta evitar, pareciendo descartar la necesidad de un argumento racional. Sin embargo, Holland nunca niega su importancia, sino que insiste en que, lejos de ser simplemente un proceso objetivo externo, la racionalidad es inherente a nuestra vida personal interior. "Una personalidad, aunque sus raíces son más profundas que la razón, incluye la razón dentro de su alcance [ldots]. Una personalidad, por lo tanto, es inteligible [ldots]. Lo que se ama puede ser aprehendido, lo que se siente, puede ser nombrado". ('Fe' en Lux Mundi.)

La fe es ese acto atrevido de la voluntad en el que nos esforzamos por captar el hecho objetivo. Por la fe pasamos del aislamiento de nuestra propia conciencia de nosotros mismos donde reside la certeza, a la oscuridad y el terror del mundo desconocido de los hechos externos, solo para descubrir que en ese terror reside nuestra esperanza.

Somos capaces de arriesgarnos al terror porque ya tenemos algún antecedente de conciencia de que estamos relacionados con aquello que no somos nosotros mismos. Tenemos indicios de una relación personal con el cosmos que Holland llama filiación. El acto de fe depende de una actitud de dependencia filial. Perdiéndonos a nosotros mismos podemos encontrarnos a nosotros mismos. ¿Qué paradoja, dices? ¡Sí! Porque toda la vida, en su raíz, es paradójica. Es decir, sólo puede expresarse en forma de proposiciones antitéticas ». Nuestro conocimiento del mundo exterior proviene de nuestro sentido interior de dependencia filial, y cuando nos damos cuenta de este hecho, tenemos los inicios de la fe religiosa. Reconocemos que el mismo ímpetu para salir de nosotros mismos proviene de la acción de un Padre divino que trabaja en el corazón mismo de nuestra personalidad. Este Dios que nos lleva al terror de lo desconocido se revela en la correspondencia que descubrimos entre nuestra experiencia del mundo exterior y la experiencia de nuestro yo interior.

Sin embargo, esta experiencia en sí misma es siempre incompleta y el razonamiento construido sobre ella siempre es provisional. Solo en Cristo se juntan todas las piezas aisladas de las experiencias personales. En él hay una perfecta coherencia y correspondencia entre todas las facetas de la experiencia, sólo en él hay perfecta racionalidad. En el terror de lo desconocido descubrimos una coinherencia que se centra en Cristo. El Rey de los Terrores se convierte en nuestra paz.

Para el cristiano, la provisionalidad de la razón natural se convierte en una certeza porque su fe se centra en un acontecimiento personal objetivo `` que lleva el caos de la vida humana a una coherencia armoniosa que restablece y reivindica la bondad oscurecida de Dios que deja tras de sí un perpetuo movimiento de actividades evidentes y concordantes. Y Holland pregunta: '¿No es todo eso, en conjunto, la verificación adecuada de su sólida validez? ¿Y no es esa una verificación en la que tú y yo todavía podemos compartir hoy?

Scott Holland no era ni sentimental ni blando de cabeza, pero tal vez, junto con otros llamados católicos liberales, era un poco blando con la fe tradicional de la Iglesia, como muchos liberales teológicos actuales, como Affirming Católicos, harían nos hacen creer? Para responder, debemos echar un vistazo a los ensayos de Lux Mundi a la luz de otros escritos de Holland.

En 1889, Scott Holland, con un grupo de amigos que se llamaban a sí mismos 'El Partido Santo', publicó estos ensayos en un intento, como decían en su prefacio, 'de poner la fe católica en su correcta relación con los problemas intelectuales y morales modernos. ' Para su sorpresa, los ensayos explotaron tanto dentro de la iglesia establecida como en la mente del público con tal fuerza que la colección pasó por diez ediciones en el primer año. Como Scott Holland iba a decir un año después de su publicación, “nosotros mismos parecíamos haber estado diciendo estas cosas durante años y haber escuchado a todos los demás decirlas. Ahora, de repente, nos encontramos con que se habla de todo como una bomba, como un nuevo Movimiento de Oxford, etc., etc. Nos preguntamos quiénes somos ”.

El ensayo sobre 'El Espíritu Santo y la inspiración' de Charles Gore, futuro obispo de Oxford y fundador de la Comunidad monástica de la Resurrección, generó con mucho la mayor controversia. Gore instó a la iglesia a aceptar las conclusiones de la crítica bíblica continental con respecto a la interpretación del Antiguo Testamento, argumentando que esto no tiene por qué disminuir de ninguna manera la autoridad apropiada de las escrituras. Parecía una concesión bastante suave a la erudición contemporánea, pero una generación mayor de Tractarianos estaba tan angustiada por esta aparente capitulación a una visión liberal de las Escrituras que los más extremos denunciaron públicamente los ensayos en el próximo Congreso de la Iglesia, y muchos creyeron que impulsó Liddon, el más militante de los tractarios, a la tumba.

A Charles Gore, el miembro más joven y nuevo del Partido Santo y amigo de la infancia de Scott Holland, al principio no se le pidió que escribiera, sino que solo hiciera el trabajo editorial en todo el volumen. Luego, en el último minuto, los ensayistas se dieron cuenta de que no habían incluido un ensayo sobre la interpretación de las escrituras y le pidieron a Gore que hiciera algo. Escribió de improviso y quizás sin darle al tema la consideración que merecía, ya que hizo varias revisiones y aclaraciones en ediciones posteriores. Sin embargo, su ensayo pronto se identificó con el pensamiento de todos los autores y definió el significado de lo que se denominó "catolicismo liberal".

Estos católicos liberales anglicanos de finales del siglo XIX tenían poco en común con los liberales humanistas contra los que criticaron Newman y otros tractarianos, ni con ese liberalismo protestante que se convirtió en una reconstrucción anti-dogmática de la fe cristiana. Para Gore, quien usó por primera vez el término para describir su propia posición teológica y la de sus compañeros ensayistas, el catolicismo liberal no era revisionista sino completamente bíblico, abriéndose camino entre un fundamentalismo protestante y un dogmatismo romano. Esto, afirmó Gore, tipificó el enfoque teológico de la Iglesia de Inglaterra que, como él insistió, "ha representado lo que puede describirse mejor como un catolicismo liberal o escritural".

Lejos de modificar los principios católicos tradicionales a la luz de las ideologías contemporáneas, los autores de Lux Mundi afirmaron que `` el desarrollo real de la teología es más bien el proceso en el que la Iglesia, que se mantiene firme en sus viejas verdades, entra en la aprehensión de las nuevas relaciones sociales y sociales. movimientos intelectuales de cada época ». Mientras que Benjamin Jowett había esperado, unos treinta años antes, que Ensayos y reseñas perturbarían la complacencia de los fieles, los colaboradores de Lux Mundi deseaban apoyar una fe que ya estaba perturbada. Aunque a algunos Católicos Afirmadores les gusta pensar en los escritores de Lux Mundi como sus antepasados ​​en la fe, nada podría estar más lejos de la verdad. A diferencia del actual obispo de Edimburgo, no estaban tratando de modificar la fe cristiana para satisfacer las demandas de alguna iglesia imaginaria en el exilio, sino que tenían como objetivo, como dice Holland en su propio ensayo, "socorrer una fe angustiada".

Como Holland había escrito unos años antes, esperaban hacer esto 'poniendo ante las mentes de muchas [logias] tales interpretaciones de los mundos naturales y espirituales en los que nos movemos, que posiblemente les ayude a detectar su coherencia con la verdad. , como en Cristo Jesús. ' (Lógica y vida, 1883). Holland aboga por un retorno a 'ese rico esplendor, esa gran plenitud de poder que caracteriza a los grandes maestros griegos de la teología' y sugiere que la fe de Atanasio, de San Pablo y de San Juan ', si se conociera tal como la conocían, se apoderan de la riqueza de la ciencia moderna, de los secretos de la cultura moderna y de los deseos y necesidades del espíritu moderno ». Hoy podemos pensar que, como muchos de sus contemporáneos, Holland es algo ingenuo sobre los beneficios de la ciencia moderna y los secretos de la cultura moderna. Sin embargo, nunca trata de acomodar la fe histórica a sus presupuestos subyacentes, y cuando cree que estos van en contra de la fe cristiana, es su adversario más ardiente. Como dijo Sir Michael Sadler al enterarse de la noticia de su muerte en 1918, "Salvó a muchos hombres de una generación muy vacilante, de ser dominados por Herbert Spencerism y el primer tipo de huxleyism".

Holland eligió títulos de libros como Credos y críticos, Hechos de la fe y En nombre de las creencias, porque era un apologista de la antigua fe que también quería tener en cuenta los últimos desarrollos intelectuales de su tiempo. Para Holanda, uno requería al otro. "Mi principal deseo es convencer a todo el que quiera leerme, de la plenitud, la amplitud, la riqueza y la libertad que se encuentran en el Credo católico completo y en el Ideal sacramental". Y esta plenitud y libertad dependían de la creencia dogmática en la unicidad de Cristo. En una defensa militante del dogma, sostiene que la actitud que permite al cristianismo 'aparecer como una entre las religiones del mundo [ldots] ya ha entregado inconscientemente el secreto mismo de la fe, es decir, la preeminencia única y solitaria de Jesucristo', y luego dice que es por eso que "choca contra la asertividad del dogma con tal impacto de repugnancia". Esta fue la convicción de todos los ensayistas de Lux Mundi y explica por qué comenzaron su colección de ensayos con el ensayo de Holland sobre la naturaleza de la fe. Sugerir que Henry Scott Holland fue un precursor de los liberales teológicos actuales porque apreciaba los valores positivos de su cultura e intentó relacionarlos con la fe histórica, sería como afirmar que CS Lewis fue un precursor de Maurice Wiles porque Lewis escribió mitos cristianos. para niños y Wiles escribió 'Mito de Dios encarnado'.

Al creer que la fe es principalmente un acto de la voluntad, Holanda parece a veces enfatizar la acción en lugar de descuidar la contemplación. Ciertamente no simpatizaba con la espiritualidad del P. Benson y los Padres de Cowley, y una vez le comentó a un amigo que consideraba la vida monástica: "Es cierto que una piedra rodante no acumula musgo, pero entonces, ¿por qué debería hacerlo?" Por temperamento, era un predicador y un apologista más que un erudito académico. Como Gore confesaría muchos años después, su tarea en la vida era escribir notas a pie de página sobre la brillantez intelectual de Holland.

En Holanda hay un razonamiento teológico de mente dura entretejido en un estilo de predicación popular poco común en su época y aparentemente imposible en la nuestra. Pero su misma popularidad como predicador impidió que muchos apreciaran la profundidad de su perspicacia teológica. Habiendo sufrido de fuertes dolores de cabeza gran parte de su vida, afirmó que durante muchos años no había realizado ningún estudio teológico serio, y por esa razón, hasta que sus amigos lo persuadieron de lo contrario, se negó a aceptar su nombramiento como profesor de Teología Regius de Oxford. Solía ​​decir que un artículo que escribió sobre Justino Mártir en 1882 para un Diccionario de biografía cristiana era la única pieza de erudición adecuada que había logrado, aunque otras obras desmentirían este descargo de responsabilidad. Sus trabajos académicos fueron pocos pero de gran alcance: un estudio de los Padres Apostólicos, la Conferencia de Romanes sobre Joseph Butler, un estudio inacabado del Cuarto Evangelio y, junto con William Rockstro, la biografía definitiva de la popular cantante de ópera Jenny Lind. Su comprensión de la conciencia, la subconsciencia y la superconciencia, y el papel que desempeñan en el acto de fe, es anterior a las percepciones de la psicología posterior, y pocos han tenido una percepción más profunda de la controversia, resucitada en nuestros días, entre el Cristo de la fe. y el Jesús de la Historia.

Sin embargo, su énfasis en la acción convirtió a Holanda en un reformador social más que en un erudito enclaustrado. Tanto en la acción social como en su apologética, Holland siempre trató de captar una visión más amplia, lo que provocó que los reformadores sociales más radicales como Steward Headlam, fundador de The Guild of St. Matthew, vieran algunas de sus actividades como una amenaza real para la causa de Christian. El socialismo, y el excéntrico socialista cristiano, Conrad Noel, para referirse a la Unión Social Cristiana de Holanda, fundada por Holanda el mismo año en que se publicó Lux Mundi, como "esa sociedad suave y acuosa para la reforma social".

Siendo un miembro activo tanto del Gremio de San Mateo como de la Unión Social Cristiana, Holland creía que se complementaban entre sí, el Gremio existente para llevar la Revelación cristiana al mundo y la Unión Social Cristiana 'para arrastrar la cuestión social dentro de la Iglesia. . Como dijo Maurice Reckitt, "Holanda buscó interpretar los signos de los tiempos y ganar hombres para que entendieran lo que esa interpretación requería". En ese intento, la CSU, quizás más que cualquier otra cosa, fue responsable, como se lamentó varios años más tarde un destacado eclesiástico, de convertir a la Iglesia de Inglaterra del 'Partido Conservador en la oración [ldots] [al] Partido Socialista en la Misa. '

La filosofía social de Holland, como toda su teología, se basó en la creencia, similar a la de Charles Williams, en la co-inherencia universal de todas las cosas, materiales y espirituales, terrenales y celestiales, y como Charles Williams, deriva esta comprensión de los padres orientales. La co-inherencia proviene de la consistencia de la voluntad divina, pero está empañada por el pecado. Su remedio es la acción sacrificial de Jesucristo, y su perfección está incorporada en Su cuerpo resucitado. Desde ahora hasta el escatón, la acción transfiguradora de Cristo a través de las acciones sacramentales de su pueblo están convirtiendo continuamente la ciudad terrena en el sacramento de lo celestial. Este es el trabajo y el propósito de la acción social, salvar al mundo, no liberalizando las creencias de la iglesia, sino transfigurando todas las cosas en una relación sacramental con Dios. Aquí nuevamente el 'Rey de los Terrores' se convierte en nuestra única esperanza, transfigurando, a través de las acciones de Su Iglesia, incluso a las personas que sufren que claman por nuestra ayuda en 'promesas vivientes de Él mismo, sacramentos de Su Pasión'.

El reverendo Dr. H. Heidt, B. Litt, D. Phil (Oxon), ex vicario de Up Hatherley, Cheltenham y editor de The Christian World, ahora rector de la Iglesia Episcopal de Cristo, Dallas, Texas, está escribiendo un libro sobre Scott Holland.


Henry Scott Holland - Historia

Supongo que todos nos movemos entre dos formas de ver la muerte, que parecen estar en absoluta contradicción entre sí. En primer lugar, está el familiar e instintivo retroceso ante él como personificación del desastre supremo e irrevocable.

Pero, entonces, hay otro aspecto en conjunto que la muerte puede presentar para nosotros. Es lo primero que nos llega, quizás, al contemplar el rostro tranquilo, tan frío y pálido, de alguien que ha sido muy cercano y querido por nosotros. Allí yace en posesión de su propio secreto. Lo sabe todo. Así parece que nos sentimos. Y lo que nos dice el rostro en su dulce silencio como último mensaje de alguien a quien amamos es:

La muerte no es nada en absoluto. No cuenta. Solo me he escabullido a la habitación contigua. No pasó nada. Todo permanece exactamente como estaba. Yo soy yo, y tú eres tú, y la vieja vida que vivimos juntos con tanto cariño está intacta, sin cambios. Lo que sea que fuéramos el uno para el otro, todavía lo somos. Llámame por el antiguo nombre familiar. Habla de mí de la manera fácil que siempre usaste. No pongas ninguna diferencia en tu tono. No mantengas un aire forzado de solemnidad o pena. Ríete como siempre nos reímos de los pequeños chistes que disfrutábamos juntos. Juega, sonrie, piensa en mi, ora por mi. Que mi nombre sea siempre la palabra familiar que siempre fue. Que se diga sin esfuerzo, sin el fantasma de una sombra sobre él. La vida significa todo lo que alguna vez significó. Es el mismo de siempre. Hay una continuidad absoluta e ininterrumpida. ¿Qué es esta muerte sino un accidente insignificante? ¿Por qué debería perderme de vista porque no me veo? Te estoy esperando, por un intervalo, en algún lugar muy cercano, a la vuelta de la esquina. Todo está bien. Nada se lastima, nada se pierde. Un breve momento y todo será como antes. ¡Cómo nos reiremos de la molestia de separarnos cuando nos volvamos a encontrar!

Entonces la cara habla. Seguramente mientras hablamos hay una sonrisa revoloteando sobre ella, una sonrisa como de suave diversión ante el truco que nos ha jugado al parecer la muerte.

--Canon Henry Scott Holland (1847-1918), de un sermón predicado el 15 de mayo de 1910, Saint Paul's, Londres.


La muerte no es nada en absoluto

La muerte no es nada en absoluto.
Solo me he escabullido a la habitación contigua.
Yo soy yo y tu eres tu.
Lo que sea que fuéramos el uno para el otro
Eso, todavía lo somos.

Llámame por mi antiguo nombre familiar.
Háblame de la manera más fácil
que siempre usaste.
No pongas ninguna diferencia en tu tono.

No mantengas un aire forzado de solemnidad o pena.

Ríete como siempre nos reímos
por las pequeñas bromas que disfrutamos juntos.
Juega, sonríe, piensa en mí. Reza por mí.
Que mi nombre sea siempre la palabra familiar
que siempre fue.
Que se diga sin efecto.
Sin el rastro de una sombra en él.

La vida significa todo lo que alguna vez significó.
Es el mismo de siempre.
Hay una continuidad ininterrumpida absoluta.
¿Por qué debería estar loco?
porque estoy fuera de vista?

Solo te estoy esperando.
Por un intervalo.
Algun lado. Muy cerca.
A la vuelta de la esquina.

Nada es pasado, nada se pierde. Un breve momento y todo será como antes, solo que mejor, infinitamente más feliz y para siempre todos seremos uno junto con Cristo.


La muerte no es nada en absoluto & # 8212 Canon Henry Scott-Holland, Reino Unido, 1847-1918

Solo me he escabullido a la habitación contigua.
Yo soy yo y tu eres tu.
Lo que sea que fuéramos el uno para el otro
Eso, todavía lo somos.

Llámame por mi antiguo nombre familiar.
Háblame de la manera más fácil
que siempre usaste.
No pongas ninguna diferencia en tu tono.
No mantengas un aire forzado de solemnidad o pena.

Ríete como siempre nos reímos
por las pequeñas bromas que disfrutamos juntos.
Juega, sonríe, piensa en mí. Reza por mí.
Que mi nombre sea siempre la palabra familiar
que siempre fue.
Que se diga sin efecto.
Sin el rastro de una sombra en él.

La vida significa todo lo que alguna vez significó.
Es el mismo de siempre.
Hay una continuidad ininterrumpida absoluta.
¿Por qué debería estar loco?
porque estoy fuera de vista?

Solo te estoy esperando.
Por un intervalo.
Algun lado. Muy cerca.
A la vuelta de la esquina.

De & # 8216 El Rey de los Terrores & # 8217, un sermón sobre la muerte pronunciado en la Catedral de San Pablo en Pentecostés de 1910, mientras el cuerpo del Rey Eduardo VII yacía en estado en Westminster: publicado en Facts of the Faith, 1919.


Todo está bien (por Henry Scott-Holland)

Todo está bien.
La muerte no es nada en absoluto.
No cuenta.
Solo me he escabullido a la habitación contigua.
No pasó nada.

Todo permanece exactamente como estaba.
Yo soy yo y tu eres tu
y la vieja vida que vivimos juntos con tanto cariño está intacta, sin cambios.
Lo que sea que fuéramos el uno para el otro, todavía lo somos.

Llámame por el antiguo nombre familiar.
Habla de mí de la manera fácil que siempre usaste.
No pongas ninguna diferencia en tu tono.
No mantengas un aire forzado de solemnidad o pena.

Ríete como siempre nos reímos de los pequeños chistes que disfrutábamos juntos.
Juega, sonrie, piensa en mi, ora por mi.
Que mi nombre sea siempre la palabra familiar que siempre fue.
Que se diga sin esfuerzo, sin el fantasma de una sombra sobre él.

La vida significa todo lo que alguna vez significó.
Es el mismo de siempre.
Hay una continuidad absoluta e ininterrumpida.
¿Qué es esta muerte sino un accidente insignificante?

¿Por qué debería perderme de vista porque no me veo?
Te estoy esperando, por un intervalo,
en algún lugar muy cerca,
a la vuelta de la esquina.


Henry Holanda

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Henry Holanda, (nacido el 20 de julio de 1745, Fulham [ahora Londres], Inglaterra; muerto el 17 de junio de 1806, Chelsea [ahora Londres]), arquitecto inglés cuyo elegante y sencillo neoclasicismo contrastaba con el estilo neoclásico más lujoso de su gran contemporáneo Robert Adam.

Comenzó como asistente de su padre, un exitoso constructor, y luego se convirtió en socio y yerno del arquitecto paisajista Lancelot ("Capability") Brown. Entre sus obras en Londres se encuentran Brooks's Club (1778). En 1783, el príncipe de Gales (el futuro Jorge IV) se unió al club y posteriormente contrató a Holland para remodelar Carlton House (a partir de 1783 demolido en 1826), la residencia de la ciudad del príncipe. El príncipe alentó el interés de Holanda por la arquitectura y la decoración francesas, y Holanda comenzó a utilizar artesanos franceses en sus proyectos. El trabajo para el príncipe condujo a más encargos aristocráticos para Holanda.

En Brighton, Sussex, Holanda construyó el Marine Pavilion (1787), una adición a una villa existente propiedad del príncipe, conectando las dos secciones con una rotonda que tiene una cúpula baja y dos alas de dos pisos cada una. This building, later called the Royal Pavilion, was rendered unrecognizable by William Porden’s addition (1808) and John Nash’s remodeling (c. 1822), both in what was a style derived from Islamic architecture in India.

Another of Holland’s relatively few projects was the remodeling of the Theatre Royal, also known as the Drury Lane Theatre (1794 burned 1809), commissioned by the dramatist and impresario Richard Brinsley Sheridan.


Irish Funeral Prayer by Henry Scott Holland, May 1910

Death is nothing at all.
It does not count.
I have only slipped away into the next room.
Everything remains as it was.
The old life that we lived so fondly together is untouched, unchanged.
Whatever we were to each other, that we are still.
Call me by the old familiar name.
Speak of me in the easy way which you always used.
Put no sorrow in your tone.
Laugh as we always laughed, at the little jokes that we enjoyed together.
Play, smile, think of me, pray for me.
Let my name be ever the household word that it always was.
Let it be spoken without effort.
Life means all that it ever meant. It is the same as it ever was.
There is unbroken continuity.
Why should I be out of mind because I am out of sight?
I am but waiting for you, for an interval, somewhere very near just around the corner.
All is well. Nothing is hurt nothing is lost.
One brief moment and all will be as it was before.
How we shall laugh at the trouble of parting, when we meet again.


We begin with a friendship. “Jesus”, we read, “loved Martha and her sister and Lazarus”. Mary is the one who broke all social convention and annointed Jesus’s feet with perfume and wiped them with her hair. He is clearly close to her sister Martha and her brother Lazarus too. We begin with a friendship.

Gallilee is safe territory for Jesus, but down south in Judea it is dangerous. “Rabbi, they were just now trying to stone you and you are going there again?” say his disciples. But when there is a friend involved we take risks. We can all, each one of us, think of friends who have made sacrifices, perhaps even taken risks, to help us. We can be inspired to take such risks, to make such sacrifices, for our friends in turn.

Friendship is a very important theme in John’s Gospel. Apart from Jesus, the key figure in the Gospel is the always unnamed, described simply as “the one whom Jesus loved”. It is as if we are watching a film through the eyes of one of the characters. You know those films where the camera is positioned so that we never see one of the actors but always see things through her or his eyes. In John’s Gospel we see things through the eyes of “the one whom Jesus loved”, because that is how John wants us to see the world. We are the ones whom Jesus loved. As Jesus says later in chapter 15, “You are my friends. I do not call you servants … but I have called you friends”.

Cardinal Basil Hume said “Holiness involves friendship with God - there comes a time in our walk with God when we need to move from being Sunday acquaintances to being weekday friends.” I think the author of St John’s Gospel would very much have agreed - friendship is a very important theme in John’s Gospel.

What we see in the rest of this passage about Lazarus is something of what friendship with God means.

We have the one bible verse that I am sure you can all commit to memory, it being the very shortest verse in the whole bible: John 11:35 “Jesus wept”. Or as other translations put it “Jesus began to weep”.

Jesus has already extolled to Martha all the spiritual messages possible about the hope of resurrection. All the good stuff that you would expect me as a vicar to preach at a funeral. Yet when confronted with the reality of a friend’s death, Jesus can’t hold the tears back. “Jesus began to weep”. Every vicar will have had the same experience. We do maybe ten, twenty or forty funerals a year. We say all the right things, all the spiritual messages about the hope of the resurrection. We are very professional. We keep it all in. And then we do a funeral - perhaps a child’s funeral, perhaps a friend’s funeral and we are confronted with the reality of death and we cannot hold it back and we begin to weep.

There is a poem that I would like to tear out of anthologies. I have to tread carefully here, because it is a poem that I know is dear to many people. It is a poem written by Henry Scott Holland, a canon of St Paul’s cathedral and then Regius professor of Divinity. Who am I as a mere newbie vicar of St Peter’s to argue with a canon of St Paul’ cathedral? Who am I to argue with a regius professor of Divinity? Indeed there is much in that poem that I agree can be of great comfort. But there is just one line which for me ruins an otherwise lovely poem. “Death is nothing at all” it claims.

It is only one brief line. But it is a lie. When families ask me if they can have this poem at their loved one’s funeral, if I am brave enough, I ask them to consider leaving that one line out. Start not at “Death is nothing at all” but at the next line.

I never forget the first funeral I took of a friend, because death is not nothing at all. There funerals you will not forget, funerals of someone you loved and who mattered a lot to you.

Death is NOT nothing at all. It is not just something we can shrug off (1). Even for Jesus himself, when confronted by the death of his friend - it hurts. “Jesus began to weep”. What does it mean for Jesus, the one who is both human and God, to be faced with death? Does he weep for us, for our grief, for our loss? Does he weep because even while his divine side knows all is fine, his human side fears death is the end? We don’t know. The German theologian Jurgen Moltman says “God weeps with us so that we may one day laugh with him”. Perhaps he is right. We don’t know. What we do know, is that confronted with the death of a friend, Jesus weeps.


“Death is Nothing at All” by Canon Henry Scott-Holland

If life is just a game that we play, then death is one of the greatest game-changers there is. Like all the great milestones in life, from getting married to having children, death is a change that is facilitated through exchanging one lifestyle for another. It’s a give and take that leaves us with something new after we let go of a dear part of our past. But Henry Scott-Holland’s “Death is Nothing at All” challenges this notion by voicing all of the thoughts and feelings that won’t change after a death has occurred.

Like all the great milestones in life, from getting married to having children, death is a change that is facilitated through exchanging one lifestyle for another.

As a Canon (or priest) at St. Paul’s Cathedral, Scott-Holland has imbued this work with glimpses of heaven and the afterlife as a form of comfort for keeping the deceased closer to the hearts of the living. As he writes, “I have only slipped away into the next room/I am I and you are you/Whatever we were to each other/That we are still” (2-5), he diminishes the space between someone who has died and those that are mourning. However close you are to a beloved person, they are still a separate entity from you. And death doesn’t change that. Love remains after death, although it can change and warp in different ways as it waxes and wanes throughout the years. But even in death, our loved ones remain close by “in the next room” as they find a new place in the afterlife or perhaps another state of non-being.

The poem continues with, “Let my name be ever the household word that it always was/Let it be spoken without effort” (13-14), which openly speaks to many of our wishes to be remembered but not mourned. As life is speckled with thoughts of laughter, jokes, smiles and joy, so too are these thoughts littered throughout the poem. These are the good times that make up family and friendships. This is what brings us close to those we can no longer be with in life, although they are not lost to us in our thoughts.

As life is speckled with thoughts of laughter, jokes, smiles and joy, so too are these thoughts littered throughout the poem.

This brings us to the question: “Why should I be out of mind/Because I am out of sight?” (19-20), which highlights a fear that is seen in many as they worry about losing the memory of someone that they cherished. But if love was real, then it will always stay with you and change your own way of living. Although the opportunity to make new memories with someone who has passed is gone, you can still make a new life and build separate memories based on what you learned from them in the past.


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