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Los números en Antietam - Historia

Los números en Antietam - Historia


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Por: Jubal Early

Ha habido un gran malentendido, tanto por parte del enemigo como de muchos confederados, que no están familiarizados con los hechos, acerca de la fuerza del ejército del general Lee en esta batalla. Todas las tropas que entonces constituían ese ejército pertenecían al ejército que se opuso a McClellan en las batallas alrededor de Richmond, excepto las brigadas Evans y Drayton S, y los ausentes que habían regresado, y había tropas que entonces pertenecían al ejército. que no había salido de Richmond, excediendo el número de las dos brigadas mencionadas. Hubo grandes pérdidas en las batallas alrededor de Richmond; y las pérdidas subsiguientes en Cedar Run, en Rappahannock, en Manassas y en las cercanías, en Maryland Heights y en Pleasant Valley -donde McLaws se había enfrentado severamente- y en South Mountain, habían debilitado materialmente la fuerza del ejército. Además de todo esto, desde que cruzamos el Rappahannock nos habíamos quedado sin provisiones regulares de alimentos, y literalmente habíamos estado viviendo al día. Nuestras tropas estaban mal calzadas y muchos de ellos iban descalzos, y estaban vestidos con indiferencia y sin protección contra el clima. Muchos de ellos estaban agotados por las fatigas de la campaña y las largas y rápidas marchas que habían hecho mientras vivían de raciones escasas y una dieta debilitada, y muchos estaban doloridos en los pies por la falta de zapatos; de modo que el alejamiento por estas causas, independientemente de ese incidente para todos los ejércitos, había sido espantoso antes de cruzar el Potomac, y había continuado hasta el momento de la batalla.

Se puede encontrar alguna idea de la disminución de estas diversas causas a partir de los siguientes hechos: Ese caballero cristiano, y valiente y consumado soldado, el general DH Hill, afirma que su división, que contaba con diez mil al comienzo de las batallas alrededor de Richmond, había reducido a menos de cinco mil que tenía en la batalla de South Mountain. Sin embargo, había preparado al ejército después de todos los combates en Manassas, y afirma que en la mañana del 17 de septiembre no tenía más que tres mil infantes. La división de Ewell, con la brigada de Lawton, que fue agregada a ella después de la batalla de Cedar Run, debe haber contado, en el momento en que llegaron a la derecha de McClellan, al norte de Chickahominy, ocho o diez mil, ya que la brigada de Lawton era entonces una muy grande, que nunca había estado en acción. Sin embargo, esa división contaba con menos de tres mil cuatrocientos en la mañana del día 17.

El general Lee dice en su informe: "Esta gran batalla fue librada por menos de cuarenta mil hombres de nuestro lado, todos los cuales habían sufrido los mayores trabajos y penurias en el campo y en la marcha". Esto ciertamente cubrió toda nuestra fuerza de todas las descripciones, y estoy satisfecho de que podría haberlo dicho con seguridad en menos de treinta mil. Había cuarenta brigadas de infantería en total en el ejército, una de las cuales, la de Thomas de la división de AP Hill, no cruzó el Potomac desde Harper's Ferry, y las nueve brigadas de las divisiones de Ewell y D. Hill, sumando en total menos de 6.400 oficiales y hombres, eran completamente promedio.

El general D. R. Jones declara que su comando, que consiste en su división de tres brigadas y tres de Longstreet, en las seis brigadas, sumando en la mañana del 17, 2.430; El general J. Jones afirma que la división de Jackson de cuatro brigadas contaba con menos de 1.600; El general McLaws afirma que llevó a la acción en sus cuatro brigadas, 2.893; El general A. Hill afirma que sus tres brigadas en realidad eran menos de 2000; Las cinco brigadas de D. Hill ascendían a 3.000; y las cuatro brigadas de Ewell sumaban menos de 3.400; lo que da 15.323 en estas veintiséis brigadas, dejando otras trece brigadas en el campo cuya fuerza no se indica, a saber: las seis brigadas de su propia división y la de Longstreet traídas por el general Anderson; Las otras dos brigadas de A. Hill; Las dos brigadas de Hood, ambas muy pequeñas; Las dos brigadas de Walker; y la brigada de Evans. El general Anderson resultó herido, y no hay ningún informe de su división ni de ninguna de sus brigadas, pero el general D. Hill dice que Anderson acudió en su apoyo, que fue antes de que la división de Anderson se comprometiera, con unos trescientos o cuatrocientos hombres, y que La fuerza consistía en cinco brigadas, la de Armistead se había ido a la izquierda. Promediando las trece brigadas de las que no se dio estimación con las demás y daría una fuerza de 7.670, lo que haría de toda nuestra fuerza de infantería en el campo, desde el principio hasta el final de la batalla, veintitrés mil en el exterior. . Nuestra caballería no estaba comprometida, ya que se había limitado a vigilar los flancos, pero seis mil cubrirían por completo la totalidad de la caballería y la artillería que teníamos en ese lado del río.

Es de suponer que esta estimación fue hecha por Banks cuando el general Jackson estaba calculando la retaguardia de Pope, ya que no tenía un mando en el ejército de McClellan, y es bien sabido que Banks siempre ve las cosas con lupas en gran medida cuando "Stonewall "Jackson estaba a punto.

Que algunos de los civiles atemorizados que magnificaron una pequeña compañía de caballería en la primera batalla de Manassas, llamada Caballería del Caballo Negro, en 20.000, podrían ser engañados por esta estimación de McClellan o Banks, bien podría creerse, pero que el Mayor El general al mando del "Gran Ejército del Potomac", debería haber estimado así la fuerza del ejército del general Lee en Sharpsburg, es perfectamente asombroso.

¿Quién comandaba los "cuarenta y seis regimientos no incluidos arriba", o de dónde vendrían los 400 cañones? Esta estimación de la fuerza relativa de los dos ejércitos da lugar a algunas reflexiones muy curiosas: debe recordarse que Bragg y Kirby Smith estaban en ese momento en Kentucky, moviéndose hacia el norte, y si el gobierno recién establecido en Richmond había podido poner en el campo y enviar a Maryland de la población comparativamente pequeña de la Confederación un ejército de casi 100.000 hombres con 400 piezas de artillería, mostró una energía maravillosa por parte de ese gobierno; mientras, el hecho de que el poderoso gobierno de Washington, con sus inmensos recursos y su gran población de donde sacar, después de un llamado a 300.000 hombres más, y después de llevarse todo lo que se interpusiera en el camino de las tropas desde Ohio hasta el Atlántico, había sido capaz de traer al campo, para la defensa de la Capital Nacional y para oponerse al gran ejército invasor de "rebeldes", sólo una fuerza de menos de 90.000 hombres, mostró una debilidad nada halagadora para la energía del jefe de la Departamento de Guerra en Washington, o la sabiduría del ocupante de la Casa Blanca, y una falta de "patriotismo" de ninguna manera halagador a la gente del Norte.

McClellan había declarado que las tropas en Washington y sus alrededores y en la costa de Maryland del Potomac arriba y abajo, incluidas las de Maryland y Delaware, ascendían, el 1 de marzo de 1862, a 193; 142 presentes de servicio y un total de presentes y ausentes de 221,987. Esto no incluía los 13.000 traídos por Burnside de Carolina del Norte, ni las tropas traídas por Cox del valle de Kanawha, ni, se presume, las fuerzas de Fremont bajo Sigel, una gran parte de las cuales probablemente fueron traídas de Missouri; y desde entonces ha habido al menos un llamado, si no más, para una recaudación adicional de 300.000 hombres. Ahora surge la pregunta muy naturalmente, en cuanto a qué había sido de toda esa inmensa fuerza, con los refuerzos y reclutas, que se habían reducido a 87.164 hombres en la mañana del 17 de septiembre de 1862.

Se verá en el relato dado anteriormente que el día 15 y en la primera parte del día 16, el gran ejército de McClellan se enfrentó a una fuerza muy pequeña al mando de Longstreet y D. Hill. Jackson con dos divisiones que suman menos de 5,000 hombres, y Walker, con sus dos brigadas llegaron el 16, y estaba sobre la fuerza que consiste en estos refuerzos y las tropas de D. Hill y Longstreet, incluso en las dos brigadas de Hood. y la brigada de Evans, que el ejército de McClellan había sido lanzado en la mañana del 17. McLaws con su propia brigada y la de Anderson, diez en total, no llegó hasta que la acción había progresado durante algunas horas. McLaws llegó al amanecer y A. Hill, con sus cinco brigadas, no llegó hasta bien entrada la tarde.

Los 24,982 hombres al mando de Hooker y Mansfield habían atacado la división de Jackson y las brigadas de Lawton, Trimble y Hays de la división de Ewell, sumando un total de 4,000 hombres. Cuando se vieron obligados a retirarse, Hood con sus dos brigadas apoyadas por la división de Ripley, Colquit y Garland y D. Hill había resistido al enemigo hasta que Sumner llegó con sus 18,813 hombres, y luego Hood también se vio obligado a retirarse a la Iglesia de Dunkard. Sumner entonces con su cuerpo y lo que quedaba de los otros dos, atacó mi brigada de menos de 1,000 hombres, un remanente de alrededor de doscientos o trescientos de la división de Jackson, y lo que quedaba de las divisiones de D. Hill y Hood, cuando McLaws y Walker con sus seis brigadas vino en nuestra ayuda inmediatamente después de la llegada de McLaws al campo. Sumner fue rechazado y luego Franklin con sus 12.300 llegó en su apoyo, y el ataque se reanudó en Hill en el centro, cuando Anderson con tres o cuatrocientos hombres y una brigada de Walker acudieron en su ayuda. Esta fuerza de 56.095 hombres fue llevada contra una fuerza que con todos sus refuerzos, desde el primero hasta el último, ascendía a menos de 18.000 hombres. La forma en que se notificó se verá en el siguiente extracto del informe de McClellan. Dice: “Una división del cuerpo de Sumner, y todo el cuerpo de Hooker, a la derecha, habían sido dominados por el número, después de luchar valientemente durante varias horas, rechazados en gran desorden y muy dispersos; de modo que por el momento estaban algo desmoralizados. En el cuerpo de Hooker, según el regreso del general Meade, al mando, solo había 6.729 hombres presentes el día 18, mientras que, en la mañana del día 22, había 13.093 presentes de servicio en el mismo cuerpo, lo que demuestra que antes y durante la batalla, 6.364 hombres fueron separados de su mando ".

McClellan no pudo reanudar el ataque el día 18 y, según su propia demostración, tuvo que esperar refuerzos antes de hacerlo; sin embargo, reclama una gran victoria en Antietam, alegando que había logrado el objetivo de la campaña, a saber: "preservar la capital nacional y Baltimore, proteger Pensilvania de la invasión y expulsar al enemigo de Maryland". Se trataba de una afirmación singular por parte del general que, apenas tres meses antes, había declarado jactanciosamente que el avance de su ejército se encontraba a cinco millas de la capital confederada.

Lo cierto es que la victoria sustancial estaba con nosotros, y si nuestro ejército hubiera estado al alcance de refuerzos, habría sido decisivo; pero nos encontrábamos a más de 200 millas del punto desde el que debían obtenerse los suministros de municiones, y los refuerzos que podrían habernos ahorrado estaban mucho más lejos, mientras que grandes refuerzos marchaban en ayuda de McClellan. Por tanto, teníamos que volver a cruzar el Potomac.

Se había planteado la cuestión de la conveniencia de la campaña en Maryland, y con respecto a ella diré: el general Lee, al asumir el mando del ejército en Richmond, había encontrado esa ciudad, la sede del gobierno confederado, asediada por un vasto ejército, mientras que todo el norte de Virginia, incluida la mejor parte del hermoso valle de Shenandoah, estaba en manos del enemigo. Con un esfuerzo hercúleo, había atravesado el cordón que rodeaba a su ejército y, con un número inferior, había caído sobre el enemigo acosador y lo había enviado acobardado a las orillas del James inferior. Luego se había trasladado al norte y, después de una serie de duras batallas, había arrojado los restos destrozados del ejército que había estado merodeando por el norte de Virginia, con todos los refuerzos enviados por el ejército recientemente sitiado, a las fortificaciones alrededor de Washington. Con las disminuidas columnas del ejército con el que logró todo esto, había cruzado el Potomac, capturado un importante baluarte defendido por una fuerza poderosa, asegurando una gran cantidad de artillería, armas pequeñas y provisiones de todo tipo, y había combatido un gran batalla con el ejército enemigo recién reorganizado y fuertemente reforzado y reclutado, que más tarde quedó tan paralizado que no pudo reanudar la ofensiva durante cerca de dos meses.

Ahora se encontraba desafiante en las orillas del sur del Potomac, el límite extremo norte de la Confederación, y el resultado de todas estas operaciones, de las cuales la marcha hacia Maryland era una parte importante, había sido que no solo la Capital Confederada había sido relevada. de la presencia del ejército sitiador, peligro al que no volvió a ser sometido durante dos años; pero la capital enemiga había sido amenazada, su territorio invadido y la base de operaciones para un nuevo movimiento en Richmond se había trasladado a la orilla norte del Potomac en Harper's Ferry, desde donde había una ruta terrestre de más de doscientas millas. . Cuando ese movimiento tuvo lugar, el general Lee estaba en condiciones de interponer su ejército e infligir una nueva derrota al enemigo, como lo comprobaron los acontecimientos posteriores.

Los siguientes extractos del informe de McClellan darán una idea de los resultados obtenidos. Hablando, a partir de la mañana del 18, dice: "En ese momento, Virginia perdió, Washington amenazó, Maryland invadió, la causa nacional no podía permitirse ningún riesgo de derrota. Nuestra batalla perdió y casi todo se habría perdido". Y luego dice: "El movimiento de Washington a Maryland, que culminó en las batallas de South Mountain y Antietam, no fue parte de una campaña ofensiva, con el objeto de la invasión del territorio enemigo, y un ataque a su capital. , pero fue defensivo en sus propósitos, aunque ofensivo en su carácter, y técnicamente se llamaría una campaña defensivo-ofensiva ".

"Se emprendió en un momento en que nuestro ejército había experimentado siete derrotas, y su objetivo era preservar la capital nacional y Baltimore, proteger Pensilvania y expulsar al enemigo de Maryland. Estos propósitos se cumplieron total y finalmente con la batalla de Antietam, que llevó al ejército del Potomac a lo que podría llamarse una posición accidental en el alto Potomac ".

Se ganó mucho para obligar al enemigo a emprender una campaña "defensiva-ofensiva" en su propio territorio y colocar al "Ejército del Potomac" en esa posición accidental, aunque fracasamos en despertar a Maryland o en obtener refuerzos de ese país. Estado.

NOTAS SOBRE CRAMPTON'S GAP Y ANTIETAM.

FRANKLIN, MAYOR GENERAL, EE. UU.

ENTRE el 2 y 6 de septiembre, el Sexto Clorps permaneció en el campamento cerca de Alejandría y recogió caballos y transporte para municiones y provisiones, que fueron desembarcando gradualmente. En la última fecha marchó a Tenallytown, más allá de Georgetown, D. C., cruzando el Potomac por el Puente Largo y comenzando la campaña de Maryland. Sus marchas diarias a partir de entonces, hasta la fecha de la batalla de Antietam, fueron reguladas por órdenes del general McClellan, quien a su vez, estaba en comunicación directa con Washington. Se desprende de la correspondencia telegráfica que se mantuvo entre Halleck y McClellan, que si bien este último creía que el objetivo del general Lee era la invasión de Peinsylvania, el primero no podía despojarse de la idea de que Lee estaba a punto de jugar con el ejército de la Unión un poco resbaladizo. truco girando a la izquierda, interponiéndose entre Washington y Baltimore, y luego tomando cada ciudad por un golpe de Estado ?.

Los siguientes son extractos de algunos de los despachos del general Halleck:

SEPT. 9 "... Creo que debemos ser muy cautelosos al desmantelar demasiado los fuertes en el lado de Virginia. Puede ser el objetivo del enemigo retirar la masa de nuestras fuerzas y luego intentar atacar desde el lado de Virginia del Potomac. . "

SEPT. 11. - "Creo que la fuerza principal del enemigo está en tu frente; se pueden salvar más tropas de aquí

SEPT. 13. "Soy de la opinión de que el enemigo enviará una pequeña columna hacia Pensilvania, para atraer sus fuerzas en esa dirección; luego, de repente, avanzará sobre Washington con las fuerzas al sur del Potomac, y las que él pueda cruzar. "

SEPT. 14. - "Los exploradores informan que todavía hay una gran fuerza en el lado de Virginia del Potomac, cerca de Leesburg. Si es así, me temo que estás exponiendo tu flanco izquierdo, y que el enemigo puede cruzar por tu retaguardia

SepT. 16. "Temo ahora más que nunca que ellos [el enemigo] volverán a cruzar en Harpers Ferry, o abajo, y girarán a la izquierda, aislándolos de Washington.

El 12 de septiembre, el Sr. Lincoln telegrafió al general McClellan diciéndole que creía que el enemigo estaba volviendo a cruzar el Potomac y le dijo: "Por favor, no lo dejen salir sin lastimarse".

Estos disptches demuestran que era deber de McClellan como subordinado moverse lenta y cautelosamente en su avance, aunque creía que todo el ejército de Lee estaba en su frente. Y durante toda la campaña de Maryland, su ejército estuvo más cerca de Washington que el de Lee.

El 7 de septiembre o antes, el general McClellan advirtió que Harper's Ferry debería ser evacuado a través de Hagerstown, a fin de mantener el Cumberland Valley contra un avance hacia Harrisburg, y el 10 de septiembre pidió que se ordenara a la guarnición de Harper's Ferry que se uniera. él. El general Halleck, en respuesta a la última solicitud, dijo: "No hay forma de que el coronel Miles se una a usted en este momento; su única oportunidad es defender sus obras hasta que pueda abrir la comunicación con él". Sin embargo, durante la noche del 14 de septiembre, dos regimientos de caballería marcharon desde Harper's Ferry hacia Hagerstown sin encontrarse con ningún enemigo; y toda la fuerza de infantería y artillería de campaña de la guarnición podría haber escapado antes del 14 si se hubiera seguido el consejo del general McClellan del 7 y 10 de septiembre. De modo que el Sexto Cuerpo se movió en marchas fáciles hacia Blue Ridge, bajo las órdenes diarias del comandante general, y el 14 de septiembre libró la batalla de Crampton's Gap, obteniendo la victoria más completa obtenida hasta ese momento por cualquier parte del ejército de el Potomac.

Mientras Buruside y Hooker obligaban a Turner's Gap a abrir la carretera directa a Hagerstown, me ordenaron moverme por Crampton's Gap, cinco millas más al sur, y ganar Rohrersville, para cortar McLaws y R. Anderson en Maryland Heights, y para relevar a Harper's Ferry. Hacia el mediodía del 14 de septiembre, el jefe de mi columna, la división de Slocum, se topó con la brigada de caballería de Munford, que comprendía los regimientos 2 y 12 de Virginia, con la batería de Chew y una sección de la batería de obuses navales de Portsmouth, apoyada por dos regimientos de la brigada de Mahone de la división de R. Anderson, bajo el mando del coronel William A. Parham.El general McLaws también había apostado al resto de la brigada de Mahone y las brigadas de Semmes y Cobb de su propia división a una distancia de apoyo y ordenó al general Howell Cobb que tomara el mando y mantuviera el paso contra nosotros. Con el resto de la división de Anderson y la suya propia, el general MeLaws ocupó Maryland Heights, distante cinco millas. Cito de mi informe oficial de la acción que siguió:

"El enemigo estaba fuertemente apostado a ambos lados de la carretera, lo que hacía un empinado ascenso a través de un desfiladero estrecho, boscoso a ambos lados y que ofrecía grandes ventajas de cobertura y posición. Su avance se apostaba cerca de la base de la montaña, en la retaguardia de un muro de piedra que se extiende a la derecha de la carretera en un punto donde el ascenso era gradual y en su mayor parte sobre campo abierto. Se habían estacionado ocho cañones en la carretera y en puntos en los lados y cumbre de la montaña hasta el a la izquierda del paso. Era evidente que la posición sólo podía ser llevada por un ataque de infantería. En consecuencia, ordené al general de división Slocum que avanzara su división a través de la aldea de Burkittsvlle y comenzara el ataque por la derecha. La primera batería de Maryland de Wolcott fue estacionado a la izquierda y en la parte trasera de la aldea, y mantuvo un fuego constante sobre las posiciones del enemigo hasta que fueron atacados y llevados por nuestras tropas. La división se puso en reserva en el lado este de la aldea, y h campo en disposición de cooperar con el general Slocum o apoyar su ataque cuando la ocasión lo requiera. La batería del capitán Ayres de la división tlds estaba apostada en un terreno de mando a la izquierda de las reservas y mantuvo un fuego ininterrumpido sobre la batería principal del enemigo hasta que esta última fue expulsada de su posición.

"El avance del general Slocum se realizó con admirable firmeza a través de un fuego bien dirigido de baterías de aviones en la montaña, la brigada de Cobnel Bartlett tomando la delantera, y seguida a intervalos adecuados por las brigadas del general Newton y el coronel Torbert. Determinando la posición energética, los escaramuzadores se retiraron y el coronel Bartlett se comprometió a lo largo de toda su línea. Mantuvo su terreno constantemente bajo un fuego severo durante algún tiempo en manifiesta desventaja, hasta que fue reforzado por dos regimientos de la brigada del general Newton a su derecha, y la brigada del coronel Torhert y los dos regimientos restantes de Newton a su izquierda. La línea de batalla así formada, se ordenó una carga inmediata, y se ejecutó con la mayor valentía. Los hombres avanzaron con aclamaciones, sobre el muro de piedra, enemigo, y persiguiéndolo por la ladera de la montaña hasta la cima de la colina y por la ladera opuesta. Esta única carga, sostenida como estaba a una gran distancia, y en una subida abrupta de pendiente inusual, fue decisiva. El enemigo fue expulsado en la mayor confusión de una posición de fuerza y ​​no permitió ni siquiera un intento de reagrupación, hasta que el paso fue despejado y en posesión de nuestras tropas.

Cuando la división al mando del general Slocum se involucró activamente por primera vez, ordené a la brigada del general Brooks, de la división de Smith, que avanzara por la izquierda del camino y desalojara al enemigo de los bosques del flanco de Slocum. fuego de artillería severo. El general Brooks ocupó el bosque después de una ligera resistencia, y luego avanzó, simultáneamente con el general Slocum, rápidamente y en buen orden, hasta la cima de la montaña. La victoria fue completa, y su logro siguió tan rápidamente El primer ataque que las reservas enemigas, aunque empujadas hacia adelante en el doublequick, llegó a tiempo para participar en la huida y agregar confusión a la derrota.400 prisioneros, de 17 organizaciones diferentes, 700 puestos de armas, 1 pieza de artillería y Se capturaron 3 grupos de colores.

El cañón era un obús de 12 libras perteneciente al grupo de artillería adjunto a la brigada de Cobb, y fue capturado por el quinto coronel de Pensilvania, el coronel Gustavus W. Town, de la brigada de Newton. El general Cobb dice que "se perdió por accidente para volar el eje", pero según el informe del coronel Town, los artilleros huyeron antes de su avance, "simplemente desactivándolo temporalmente al tirar una rueda del ágil, que quedó con los caballos cerca en mano." Dos de los colores fueron capturados por el 4º regimiento de Nueva Jersey, el coronel William B. Hatch, de la brigada de Torbert, y uno por el 16º de Nueva York, comandado por el teniente coronel Joel J. Seaver, de la brio'ade de Bartlett. Un cuarto puesto de colores, perteneciente al 16º regimiento de Virginia, de la brigada de Mahone, fue tomado por el 4º regimiento de Vermont, el teniente coronel Charles B. Stoughton, del brigadc de Brooks.

Al parecer, el coronel Parham, que comandaba la brigada de Mahone, no hizo ningún informe, ni tampoco el comandante de la división de Ilis, el general R. Anderson, que resultó herido en Antietam, pero los informes de los generales Cobb y Seinmes y el coronel Munford indican suficientemente el efecto de nuestra avanzar sobre las fuerzas bajo su mando. Munford, que tenía ocho gaviotas, sus dos regimientos de caballería desmontados y la brigada de Mahone, fue expulsado de su posición detrás de un muro de piedra al pie del paso. Cobb ahora pidió su apoyo, dividiendo su brigada a derecha e izquierda, pero demasiado tarde para cambiar el resultado. Un regimiento, el décimo de Georgia, de la brigada de Semmes, también se unió a la defensa de Parham, mientras que los tres regimientos restantes, con nueve cañones de las baterías de Manly, Macon y Page, se apostaron para la defensa de Burkittsville Gap, aproximadamente a una milla más abajo hacia nuestro a la izquierda, donde se describe a la artillería tllc, en los informes confederados, como habiendo hecho un "buen servicio". El general Cobb dice:

"Mientras marchaba el último de la columna, recibí un mensaje de ustedes [McLaws].

que debo mantener la brecha si coarta la vida de cada hombre bajo mi mando. Dos de mis regimientos fueron enviados a la derecha y dos a la izquierda para enfrentar estos movimientos del enemigo. En esto tuvimos éxito, hasta que el centro cedió, presionado por tropas nuevas del enemigo y un número mayor. Hasta ese momento, las tropas habían luchado bien y habían mantenido su terreno frente a fuerzas muy superiores. El décimo regimiento de Georgia, de la brigada del general Semmes, había recibido la orden de abrirse paso desde su posición al pie de la montaña y participó en la batalla con gran coraje y energía. Después de que se rompieron las líneas, todos mis esfuerzos por reunir a las tropas fueron infructuosos.

El general Semmes, que se apresuró a ofrecer su ayuda al general Cobb, describe así la escena que presenció en el lado confederado de la cresta: "Al llegar a la base y poco después de comenzar el ascenso de la montaña en Crampton's Gap, encontré a fugitivos Desde el campo de batalla y traté de hacerlos retroceder. Avanzando hacia la montaña, las tropas se encontraron con el camino y el bosque en gran desorden, donde encontré al general Cobb y su estado mayor, con el inminente riesgo de sus vidas. , haciendo todo lo posible para controlarlos y reunirlos. Inmediatamente uní mis esfuerzos, y los de mi personal que estaban conmigo, a los del general Cobb, y cooperé con él durante un tiempo considerable en el vano esfuerzo por reunir a los hombres

El general McLaws trasladó a la brigada de Wilcox de R. Anderson, y más tarde a las brigadas de Kersbaw y Barksdale de su propia división, al apoyo de Cobb, pero no a tiempo para participar en el enfrentamiento. El informe del general McLaws muestra que apreció con precisión el efecto de nuestro éxito al cerrar completamente su comando en Maryland Heights hasta que la rendición de Harper's Ferry le abrió la puerta para cruzar a Virginia. Aceptando la estimación del Sr. Thomas White, que era secretario de Aief en la oficina del ayudante general en el cuartel general del general Lee, y estaba a cargo de las devoluciones, la fuerza total disponible en McLaws era de 8000 hombres, y la mía, sobre la base de las últimas devoluciones, 12.000. La división de Couch (7219 hombres) del Cuarto Cuerpo no llegó al campo del 14 hasta que terminó la lucha, y fue separada de mi mando a primera hora de la mañana siguiente. Pero estas cifras son al menos un quinto, si no un cuarto, más allá de la fuerza efectiva real. El general Cobb estima que las fuerzas de la Confederación están realmente comprometidas a las 2200. La mía difícilmente puede haber excedido las 6500; grandes probabilidades, de hecho, pero también lo son las piedras

paredes y un desfiladero empinado. Mis pérdidas fueron 5: 3-3. Las pérdidas en la brigada de Parhams (Mahone), de las que se habla de graves, no se informan; los de las brigadas de Cobb y Semmes se dan como 749.

Al final de la pelea, después del anochecer, la división del cuerpo que había soportado la peor parte de la pelea (Slocum), estaba, por así decirlo, a horcajadas sobre la montaña. De la otra división (la de Smith), las brigadas de Brooks e Irwin estaban en la montaña, y la reserva bajo Hancock estaba en la base oriental. La división de Couch me informó a las 10 p. M. Temprano a la mañana siguiente, la división de Smitli fue enviada a Pleasant Valley, al oeste de Blue Ridge, para comenzar el movimiento hacia Harper's Ferry. La división de Couch fue enviada, por orden del comandante general, para ocupar Rohrersville. Slocum iba a apoyar a Smith.

Mientras cruzaba la montaña alrededor de las 7 A. M., el 15 de septiembre, tuve una buena vista de la fuerza enemiga debajo, que parecía estar bien posicionada en colinas que se extendían a través del valle, que en este lugar tiene unas dos millas de ancho. Cuando llegué al general Smith, examinamos el puesto y llegamos a la conclusión de que atacarlo sería un suicidio. Se ocupó todo el ancho del valle y las baterías barrieron los únicos accesos a la posición. Estimamos que la fuerza era tan grande como la nuestra, y estaba en una posición que, debidamente defendida, habría requerido una fuerza mucho mayor que la nuestra. No puedo dar los números, pero McLaws, en su informe de las operaciones del día, afirma que formó la línea a través del valle con las brigadas de Kershaw y Barksdale, excepto un regimiento y dos cañones de mosca más tarde, y los "remanentes" de las brigadas de Cobb, Semmes, Mahone, nud Wilcox, que luego dijo eran muy pequeños.

La única fuerza disponible para un ataque habría sido la división de Smith de unos 4500 hombres, la división de Slocuin no estaba en condiciones de pelear ese día. Al leer entre las mentiras del informe del general MeLaws, parece que le disgustó que no lo atacara. La evidencia ante el tribunal de instrucción sobre la entrega de Harper's Ferry muestra que la bandera blanca se mostró a las 7:30 am, el día 15, y el fuego cesó aproximadamente una hora después. Por lo tanto, es evidente que una pelea entre la fuerza del general Mc-Laws y la mía no podría tener ningún efecto negativo sobre la rendición de Harper's Ferry. El éxito de mi parte me habría alejado más del ejército y me habría acercado peligrosamente a las fuerzas de Jackson, ya liberadas por la rendición. Los apoyos de McLaws estaban a tres millas y media de él, mientras que mi fuerza estaba a siete millas del ejército principal.

Más tarde, ese mismo día, el enemigo se retiró de Pleasant Valley y Harper's Ferry hacia Sharpsburg. La división de Conch se unió a mí y el cuerpo permaneció inmóvil sin órdenes de McClellan hasta la tarde del 16, cuando se me ordenó marchar al siguiente moflung para unirme al ejército de moscas y enviar la división de Couch a ocupar Maryland Heights. En consecuencia, el cuerpo partió a las 5:30 AM y el avance alcanzó el campo de Antietam a las 10 A. M., a unas doce millas de distancia del punto de parada.

La división del general Smith llegó primero y fue inmediatamente puesta en acción en las cercanías de Dunker Curch, repeliendo un fuerte ataque del enemigo en este punto. Los detalles de la parte soportada por el cuerpo en la batalla se dan gráficamente en los informes oficiales.

Mientras esperaba la llegada de Slocum, me dirigí a la derecha, sostenida por Sumner. Lo encontré al frente de sus tropas, pero muy deprimido. Me dijo que todo su cuerpo estaba agotado y no podía hacer nada más ese día. Estaba tendido en la línea de batalla en parte en un bosque del que había expulsado al enemigo esa mañana. Cerca de trescientas yardas en su frente, a través de un campo abierto, había un bosque más cerca de la orilla del río, fuertemente sostenido por el enemigo. El cuerpo había sido rechazado de un ataque a este bosque con una gran pérdida.

Cuando llegó el general Slocum, coloqué dos brigadas de su división a la izquierda del general Summer y estaba esperando la llegada de su tercera brigada, que estaría en reserva. Con las dos brigadas tenía la intención de hacer un ataque al bosque mencionado, y el general Sumner fue informado de mi intención. Las dos brigadas estaban listas para moverse. Justo cuando llegó la tercera brigada, el general Sumner se acercó y me ordenó que no hiciera el ataque, dando como razón de su orden, que si yo era derrotado, la derecha sería derrotada por completo, las únicas tropas que quedaban a la derecha que tenían alguna. vida en ellos. El mayor Hammerstein, del estado mayor de McClellan, estaba cerca, y le pedí que informara al general MeClellan de la situación y que pensaba que el ataque era una tontería. Poco después, McClellan se acercó y, después de escuchar las declaraciones de Sumner y yo, decidimos que, dado que el día había sido tan intenso en las otras partes de la línea, no sería seguro arriesgar algo en la derecha. Por supuesto, la división no hizo ningún avance.

Más tarde, ese mismo día, el general McClellan volvió a mi cuartel general, y le señalaron una colina a la derecha, dominando el bosque, y se propuso que nuestra artillería ocupara la colina Flie temprano a la mañana siguiente, y que después bombardeando la madera, el ataque debe ser realizado por todo el cuerpo desde la posición que entonces ocupaba. Él asintió y se entendió que se iba a realizar el ataque. Sin embargo, durante la noche se anuló la orden. Lo conocí alrededor de las 9 de la mañana del día 18. Me informó que había derogado la orden porque pronto llegarían quince mil soldados de Pensilvania, y que a su llegada se ordenaría el ataque. Las tropas, sin embargo, no llegaron y la orden no fue revisada ese día. El día 19, el cuerpo entró en el bosque, esperando una pelea, pero el enemigo se había escapado durante la noche.


Antietam

Antietam, la batalla de un día más mortífera en la historia militar estadounidense, demostró que la Unión podía oponerse al ejército confederado en el teatro del Este. También le dio al presidente Abraham Lincoln la confianza para emitir la Proclamación de Emancipación preliminar en un momento de fuerza en lugar de desesperación.

Como termino

Poco concluyente. El general Robert E. Lee dedicó toda su fuerza a la batalla, mientras que el general de división George B. McClellan envió menos de las tres cuartas partes de la suya. Con el compromiso total de las tropas de McClellan, que superaban en número a los confederados dos a uno, la batalla podría haber tenido un resultado más definitivo. En cambio, el enfoque poco entusiasta de McClellan permitió a Lee mantenerse firme al cambiar las fuerzas de una amenaza a otra.

En contexto

Lee invadió Maryland en septiembre de 1862 con una agenda completa. Quería trasladar el foco de la lucha del sur al territorio federal. Las victorias allí podrían llevar a la captura de la capital federal en Washington, D.C. El éxito confederado también podría influir en las inminentes elecciones al Congreso en el Norte y persuadir a las naciones europeas para que reconozcan a los Estados Confederados de América. Por otro lado, el presidente Abraham Lincoln contaba con McClellan para obtener la victoria que necesitaba para mantener el control republicano del Congreso y emitir una Proclamación de Emancipación preliminar.

La primera invasión confederada del territorio controlado por la Unión no va según lo planeado. Después de una victoria de la Unión en la Batalla de South Mountain y una victoria de la Confederación en la Batalla de Harpers Ferry, el general Confederado Robert E. Lee opta por tomar una última posición con la esperanza de salvar su Campaña de Maryland.

Con las fuerzas federales acercándose desde el este, Lee selecciona un terreno estratégico cerca de Antietam Creek y ordena a su ejército que converja allí. A una milla al este de la ciudad de Sharpsburg, el arroyo serpentea a través del campo montañoso pero abierto, bueno para la artillería de largo alcance y la infantería en movimiento. El agua es profunda, rápida y se puede cruzar solo en tres puentes de piedra, lo que la convierte en un lugar natural defendible. El 15 de septiembre, Lee coloca a sus hombres detrás del arroyo y espera a que llegue McClellan.

En la tarde del 16 de septiembre, el general de la Unión George B. McClellan pone en movimiento su ejército y envía al Primer Cuerpo del Mayor General Joseph Hooker a través de Antietam Creek para encontrar el flanco izquierdo de Lee. Al anochecer, Hooker se topa con la división del general confederado John Bell Hood y las dos fuerzas se pelean hasta que oscurece. A la mañana siguiente, McClellan ataca.

17 de septiembre. La batalla de Antietam comienza al amanecer cuando el cuerpo de la Unión de Hooker monta un poderoso asalto en el flanco izquierdo de Lee. Repetidos ataques de la Unión y contraataques confederados igualmente feroces recorren el campo de maíz de Miller y West Woods. Hooker ve a miles de sus federales talados en las hileras de maíz, donde, "cada tallo de maíz en el norte y la mayor parte del campo se cortó tan de cerca como se podría haber hecho con un cuchillo, y los muertos yacían en hileras exactamente como lo hicieron". había estado en sus filas unos momentos antes ". A pesar de la gran ventaja numérica de la Unión, las fuerzas confederadas del teniente general Stonewall Jackson mantienen su posición cerca de la iglesia Dunker.

Mientras tanto, hacia el centro del campo de batalla, los asaltos de la Unión contra Sunken Road perforan el centro Confederado después de una terrible lucha por esta posición defensiva clave. Desafortunadamente para la Unión, esta ventaja temporal en el centro no se complementa con más avances y, finalmente, los defensores de la Unión deben abandonar su posición.

Por la tarde, el tercer y último asalto mayor del Noveno Cuerpo del Mayor General Ambrose E. Burnside empuja sobre un puente de piedra salpicado de balas en Antietam Creek. (Hoy se llama Burnside Bridge). Justo cuando las fuerzas de Burnside comienzan a colapsar la derecha confederada, la división del General de División AP Hill se lanza a la batalla después de una larga marcha desde Harpers Ferry, ayudando a detener el asalto y salvando el día para el Ejército de Virginia del Norte.

Hay más de 22.000 bajas en la batalla de Antietam. Los médicos en el lugar están abrumados. La enfermera Clara Barton, conocida como el "Ángel del campo de batalla", trae los suministros que tanto se necesitan. Durante la noche, ambos ejércitos atienden a sus heridos y consolidan sus líneas. A pesar de sus filas disminuidas, Lee continúa peleando con McClellan el 18 de septiembre, mientras retira a sus heridos al sur del río Potomac. A última hora de la noche y el 19 de septiembre, después de darse cuenta de que no vendrán más ataques de McClellan, Lee se retira del campo de batalla y regresa a través del Potomac hacia Virginia. McClellan envía al general de división Fitz John Porter para montar una persecución cautelosa, que es rechazada en la batalla de Shepherdstown.

Mientras que la Batalla de Antietam se considera un empate táctico, el presidente Lincoln reclama una victoria estratégica. Lincoln ha estado esperando un éxito militar para emitir su Proclamación de Emancipación preliminar. Aprovecha su oportunidad el 22 de septiembre. La Proclamación, que promete liberar a los esclavos de todos los estados que aún están en rebelión a partir del 1 de enero de 1863, cambiará para siempre el curso de la guerra y la nación al casar la causa de la Unión con un ataque contra la institución de la esclavitud. Dudando en apoyar un régimen a favor de la esclavitud, Inglaterra y Francia declinan formar una alianza con los Estados Confederados de América.

Después de que McClellan no persigue a Lee en su retirada hacia el sur, Lincoln pierde la fe en su general. Semanas después, nombra a Burnside comandante del Ejército del Potomac.

Lincoln y McClellan tuvieron una relación torturada. Las cartas de McClellan revelan su desprecio por su comandante en jefe (a quien a veces se refería como "el Gorila"), y el registro histórico muestra que a medida que avanzaba la guerra, Lincoln se frustraba cada vez más con la timidez y las excusas de su general. Creía que McClellan dedicó demasiado de su comando a entrenar tropas y poco a perseguir a Lee. Lincoln llamó a la "condición" del general un caso grave de "ralentización".

Aunque apreciado por sus hombres, McClellan podía ser vanidoso y jactancioso. Después de que no pudo atacar a las tropas agotadas de Lee cuando huían de Sharpsburg el 18 de septiembre, le escribió a su esposa, Ellen, que "aquellos en cuyo juicio confío me dicen que peleé la batalla espléndidamente y que fue una obra maestra del arte". . '' Lincoln no estuvo de acuerdo. No podía entender por qué su general no estaba detrás de los confederados, y fue al cuartel general de McClellan en Antietam para encender un fuego debajo de él. En una carta a su esposa, Mary, Lincoln bromeó: “Estamos a punto de ser fotografiados. . . [si] podemos sentarnos quietos el tiempo suficiente. Siento que el general M. no debería tener ningún problema ".

Seis semanas después de Antietam, McClellan finalmente siguió el consejo de su jefe y dirigió al Ejército del Potomac a Virginia, pero a paso de tortuga. Incluso antes de la caminata de nueve días, Lincoln casi se había rendido con el hombre que una vez había sido bautizado como "Joven Napoleón" por su promesa militar. El presidente relevó a McClellan de sus funciones el 7 de noviembre y nombró al mayor general Ambrose Burnside como su reemplazo.

Después de perder el mando, McClellan emprendió una nueva carrera: la política. En las elecciones de 1864 fue el candidato demócrata a la presidencia de Estados Unidos. Su oponente, Abraham Lincoln, fue reelegido para otro mandato.

Clarissa “Clara” Harlowe Barton fue una ex maestra y empleada de patentes que se convirtió en enfermera en el frente durante la Guerra Civil. A pesar de no tener experiencia previa y no recibir ningún pago por sus servicios, valientemente condujo su carrito de suministros médicos a la refriega en muchas batallas, incluida Antietam. Vio la desesperación de los heridos y moribundos e hizo lo que pudo para ayudarlos y consolarlos. El Dr. James Dunn, cirujano de la Batalla de Antietam, elogió sus esfuerzos:

El traqueteo de 150.000 mosquetes y el terrible trueno de más de 200 cañones nos dijeron que la gran batalla de Antietam había comenzado. Estuve en el hospital por la tarde, porque fue solo entonces cuando empezaron a llegar los heridos. Habíamos gastado todos los vendajes, rasgado todas las sábanas de la casa y todo lo que pudimos encontrar, cuándo quién debería conducir sino nuestro viejo amiga, la señorita Barton, con un equipo repleto de vendajes de todo tipo y todo lo que pudiéramos pedir. . . En mi débil estimación, el general McClellan, con todos sus laureles, se hunde en la insignificancia al lado de la verdadera heroína de la época, el ángel del campo de batalla.”

Más adelante en la guerra, Lincoln autorizó a Barton a formar la Oficina de Correspondencia con Amigos de Hombres Desaparecidos en el Ejército de los Estados Unidos, un esfuerzo que finalmente identificó a 22,000 soldados de la Unión desaparecidos. En 1881 Barton fundó la Cruz Roja Americana.


McClellan en Antietam

Mayor general George B. McClellan. Wikimedia Commons

En todos sus meses como comandante del ejército, el general de división George Brinton McClellan libró una sola batalla, Antietam, de principio a fin. Antietam, entonces, debe servir como medida de su generalidad. El coronel Ezra Carman, quien sobrevivió a ese sangriento campo y luego escribió el estudio táctico más detallado de los combates allí, tenía razón cuando observó que el 17 de septiembre de 1862, “el comandante de la Unión cometió más errores que en cualquier otra batalla de la guerra."

El error más grave del general McClellan fue sobrestimar enormemente el número de confederados. Este engaño dominó su carácter militar. En agosto de 1861, tomando el mando del Ejército del Potomac, comenzó por su cuenta a sobrecontar las fuerzas enemigas. Más tarde fue instigado por Allan Pinkerton, su inepto jefe de inteligencia, pero ni siquiera Pinkerton pudo seguir el ritmo de la imaginación de McClellan. En vísperas de Antietam, McClellan le diría a Washington que se enfrentaba a un gigantesco ejército rebelde "que ascendía a no menos de 120.000 hombres", superando en número a su propio ejército "en al menos un veinticinco por ciento". Así fue como George McClellan imaginó tres soldados rebeldes por cada uno que enfrentó en el campo de batalla de Antietam. Cada decisión que tomó ese 17 de septiembre estuvo dominada por su miedo al contraataque de los batallones confederados fantasmas.

La prueba de la batalla descubrió otro defecto de McClellan: su gestión de sus propios generales. De sus seis comandantes de cuerpo, mostró confianza en solo dos, Fitz John Porter y Joseph Hooker. Había llamado a Edwin Sumner, de 65 años, "incluso más tonto de lo que había supuesto", y consideraba a William Franklin como lento y falto de energía. Recientemente había reprendido a Ambrose Burnside por su tibia persecución de los rebeldes después de la lucha en South Mountain. Joseph Mansfield, nuevo en el mando, era una incógnita. McClellan no convocó a ningún consejo de sus generales para explicar sus intenciones, no emitió ningún plan de batalla y el 17 de septiembre se entrevistó extensamente sólo con Fitz John Porter.

Al tomar una posición defensiva al oeste de Antietam Creek, el general Robert E. Lee desafió a McClellan a atacarlo. McClellan respondió al desafío con obsesiva cautela. Decidió atacar el flanco izquierdo, o norte de Lee, al principio sólo con el Primer Cuerpo de Joe Hooker. Cruzando el Antietam detrás de Hooker y en apoyo de él estaba el Duodécimo Cuerpo de Mansfield. El Segundo, Quinto y Noveno Cuerpos y la caballería permanecieron al este del Antietam. Esa corriente serviría a McClellan durante toda la batalla como un foso defensivo contra los contraataques que anticipó. El Sexto Cuerpo de Franklin recibió la orden tardía de salir de Pleasant Valley, y solo llegó al campo con la batalla a medio terminar.

Tener a Hooker a la cabeza del ataque, respaldado por Mansfield, fue la estratagema deliberada de McClellan para descarrilar la influencia del mando de Ambrose Burnside y Edwin Sumner. En la marcha hacia el norte desde Washington, Burnside había comandado un ala del ejército, que comprendía su Noveno Cuerpo y el Primer Cuerpo de Hooker. Al apartar a Hooker y enviarlo al extremo opuesto del campo de batalla, McClellan redujo la autoridad de Burnside a la mitad, dejando al general enfurruñado. Sumner había dirigido la otra ala del ejército, su Segundo Cuerpo y el Duodécimo de Mansfield, en la marcha hacia el norte. Con Mansfield al otro lado del arroyo y programado para seguir a Hooker a la batalla, Sumner se quedó solo con el Segundo Cuerpo. A diferencia de Burnside, Sumner no se enfurruñó por su degradación, sino que se volvió más impaciente por entrar en la pelea.

El diseño inicial de McClellan incluía un movimiento contra el otro flanco de los confederados, al sur, por parte del Noveno Cuerpo de Burnside. Ya sea una distracción o un ataque de pura sangre (McClellan nunca dejó en claro que al tratar con Burnside) el asalto tenía la intención de evitar que Lee se refuerce contra el asalto principal liderado por Hooker. Sin embargo, dado que McClellan no ordenó a Burnside que avanzara hasta que la lucha en otro lugar tuviera tres horas de duración, era demasiado tarde para servir como distracción. Esto era típico de las órdenes de McClellan ese día: emitidas demasiado tarde, o sin coordinación, o reaccionando a los eventos en lugar de dirigirlos. En poco tiempo, en ese día de lucha salvaje, el general McClellan perdió el control de la batalla y cayó cautivo de sus delirios sobre el enemigo al que se enfrentaba.

La lucha en Miller Cornfield fue una de las más crueles de toda la Guerra Civil. A lo largo de la mañana, ambos bandos realizaron cargas a través de los altos tallos. Robert Shenk

La lucha matutina en el frente norte, en West Woods y East Woods y Cornfield y alrededor de la Iglesia Dunker, se desarrolló en ráfagas desde las 6 a.m. en adelante y fue inimaginablemente sangrienta. Hooker atacó primero con su Primer Cuerpo. En lugar de avanzar con el apoyo inmediato de Hooker, el Duodécimo Cuerpo de Mansfield fue colocado demasiado atrás y traído demasiado tarde. Las fuerzas de Hooker y Stonewall Jackson se dispararon entre sí sin interrupción.

No fue hasta las 7:30 que el Duodécimo Cuerpo pasó junto al destrozado Primero para comenzar la lucha. Una de las primeras bajas fue el general Mansfield, herido en el pecho con una herida mortal. El general Alpheus Williams asumió el mando. Los hombres de Williams pronto se vieron envueltos en focos de encarnizados combates en todo el campo de batalla del norte. Joe Hooker resultó herido, lo que privó al ejército del Potomac de uno de sus mejores generales de combate en un momento crítico. A las nueve en punto, Williams le hizo una señal a McClellan: “Genl. Mansfield está peligrosamente herido. Genl. Hooker herido gravemente en un pie. Genl. He oído que Sumner avanza. . . . Por favor, bríndenos toda la ayuda que pueda ”.

El gran Segundo Cuerpo de Sumner (sus 15.200 hombres lo hacían casi tan grande como el Primer y el Duodécimo Cuerpo juntos) finalmente estaba avanzando. Pero Sumner necesitaba cruzar el Antietam y marchar dos millas hasta el lugar de la lucha, para que el Duodécimo Cuerpo, como el Primero, luchara solo. Incluso al desatar a Sumner, McClellan actuó con extrema precaución. Permitió que sólo dos de las tres divisiones de Sumner cruzaran el Antietam. Ocupó la división de Israel Richardson al este del arroyo hasta que surgió una división de la reserva para reemplazarla. Solo a las nueve en punto Richardson seguiría al resto del Segundo Cuerpo en acción.

Para entonces, Sumner había marchado directamente hacia el desastre. Furioso por las demoras de McClellan, él personalmente condujo a la división de John Sedgwick al campo y a una emboscada. El cuarenta por ciento de los hombres de Sedgwick resultaron víctimas en apenas 15 minutos. Para empeorar las cosas, la división de cola no pudo seguir el ritmo de Sumner, perdió la dirección y golpeó a los defensores rebeldes de Sunken Road, en el centro del campo de batalla. La división de Richardson, liberada finalmente por McClellan, acudió en ayuda de William French. Esto trasladó el peso de la lucha al Camino Hundido.

Durante estas primeras horas de la mañana, mientras el Primer Cuerpo, luego el Duodécimo, luego el Segundo se sumergían por separado en este caldero de batalla ardiente, McClellan detuvo al Noveno Cuerpo de Burnside. Finalmente llegó la noticia de que se acercaba el Sexto Cuerpo, llamado desde Pleasant Valley. Esto repondría las defensas detrás de Antietam Creek, por lo que McClellan liberó a Burnside. La orden, cronometrada a las 9:10 a.m., decía: “El comando del general Franklin está a una milla y media de aquí. El general McClellan desea que inicie su ataque ".

Soldados muertos a lo largo del "Camino hundido" en Antietam. Biblioteca del Congreso

Mientras Burnside lidiaba con el problema de cruzar el Antietam, los combates en Sunken Road se volvieron abruptamente a favor de los federales. Debido a una confusión de órdenes, la infantería confederada abandonó la posición, dejando un gran espacio en el centro de la línea de Lee. McClellan fue testigo de todo esto desde el cuartel general del Quinto Cuerpo de Porter, pero ahora estaba agotado de toda agresividad. Ordenó a las tropas de Sunken Road que se pusieran a la defensiva.

El Sexto Cuerpo de William Franklin se había levantado ahora, y Franklin y sus generales instaron a un asalto contra las mermadas defensas enemigas en el flanco norte. McClellan llegó a la escena, los escuchó y luego escuchó a un general Sumner desmoralizado insistir en que tomar la ofensiva allí "correría el riesgo de una derrota total". Inclinándose ante su lugarteniente derrotista, McClellan ordenó a las tropas a la defensiva aquí también. Uno de los generales de Franklin, William F. Smith, lo llamó "el clavo en el ataúd de McC como general".

La última oportunidad de una victoria decisiva recayó en Ambrose Burnside. A la una, después de torpezas y salidas en falso, Burnside se apoderó de un puente que cruzaba el Antietam y, a las tres, inició un avance hacia Sharpsburg para doblar el flanco sur de Lee. De repente, aparentemente de la nada, el general confederado A.P. Hill atacó el flanco abierto del Noveno Cuerpo. Hill había hecho marchar a su división a 17 millas de Harper's Ferry para llegar al campo en el momento exacto de obstaculizar a Burnside. El corresponsal George Smalley estaba con el comandante general en el cuartel general del Quinto Cuerpo. McClellan, escribió, “dirige una mirada medio interrogativa a Fitz-John Porter, que está a su lado, y uno puede creer que el mismo pensamiento pasa por la mente de ambos generales. "Son las únicas reservas del ejército que no pueden salvar". Burnside, sin apoyo, se retiró a su puente.

Este contratiempo final de la Unión se debió tanto al general McClellan como a los contratiempos del resto del día. Contrariamente a todos los cánones de la generalidad, no tenía ni una sola vedette de caballería custodiando los flancos de su ejército. El asalto de A.P. Hill fue una completa sorpresa.

Antietam debe ser juzgado como la mejor oportunidad para derrotar por completo a Robert E. Lee hasta ese día, dos años y medio después en Appomattox. Contra un enemigo al que superaba en número mejor que dos a uno, George McClellan se dedicó a no perder en lugar de ganar. Tampoco se atrevería a reanudar la batalla al día siguiente. La medida final de su autoengaño es su carta a su esposa el 18 de septiembre: "Aquellos en cuyo juicio confío", escribió, "me dicen que peleé la batalla espléndidamente y que fue una obra maestra de arte".


En estos días hay un movimiento para volver a visitar nuestros monumentos y los nombres que elegimos honrar públicamente. Este movimiento es bueno y justo. Es una señal de nuestra democracia madura que podemos optar por dejar de honrar las cosas que no reflejan nuestros ideales estadounidenses y celebrar las que sí lo hacen. En este proceso, sin embargo, debemos cuidarnos de la perezosa elección de simplemente desechar el pasado, de retratar como malvado o inmoral todo lo que es histórico.

El Congreso ha ordenado al Departamento de Defensa de los EE. UU. Que cree una comisión para revisar los nombres de las instalaciones militares y los buques después de las cifras o victorias confederadas. Se llama Comisión para la Denominación de Artículos del Departamento de Defensa que Conmemoran a los Estados Confederados de América o cualquier persona que sirviera voluntariamente con los Estados Confederados de América. La comisión informará al secretario de Defensa y al Congreso sobre su trabajo antes de octubre de 2021 y presentará un informe final antes del 1 de octubre de 2022.

Increíblemente, el nombre de un destructor de misiles guiados de la Armada de los Estados Unidos, el Antietam, puede estar incluido en la "amplia revisión" de nombres de la comisión, según el almirante retirado que encabeza la comisión. Incluir a “Antietam” en una lista de nombres que supuestamente honran a la Confederación es malinterpretar completamente la historia.

Aparentemente, es un impulso reflexivo rechazar cualquier cosa asociada con la Guerra Civil, más que con la Confederación. Se trata de un grave error, como muestra incluso la siguiente breve descripción.

Aunque la línea Mason-Dixon a menudo se llama el límite superior del sur, es realmente el poderoso Potomac y sus afluentes los que dividen el norte y el sur. Antietam Creek en el condado de Washington, Maryland, es uno de esos afluentes.

Antietam es el nombre de la Unión para una batalla librada el 17 de septiembre de 1862, al otro lado de ese arroyo. Antietam es una palabra algonquina, y era el nombre del arroyo mucho antes de que los estadounidenses llegaran allí para matarse unos a otros en el otoño de 1862.

La Batalla de Antietam es una de las pocas batallas de la Guerra Civil que se libraron en el Norte. Entre otras cosas, el general Robert E. Lee pensó que los habitantes de Maryland de los condados ricos en agricultura del oeste de Maryland se unirían a la causa del sur con hombres y suministros si llevaba a su ejército al territorio del norte. Estaba muy equivocado.

Las pequeñas y robustas granjas y pueblos del montañoso oeste de Maryland eran el dominio de los descuidados descendientes directos de la generación revolucionaria, y en su mayoría inmigrantes (alemanes, holandeses, escoceses, irlandeses) que, entonces, como ahora, compartían mucho más en común con sus habitantes. Los primos de los Apalaches en la Unión incondicional del oeste de Pensilvania y en Virginia Occidental, que pronto se formará, que lo hicieron con los residentes de las zonas bajas de Baltimore, Alejandría y Richmond.

Le dieron la espalda al ejército de Lee y se quedaron en sus casas mientras marchaba por sus pueblos cantando "Maryland, My Maryland". En cambio, vitorearon al Ejército del Potomac de la Unión cuando llegó para detener el avance de Lee.

En el folclore local, una mujer de Frederick, Maryland, se paró en la puerta de su casa con su hija pequeña a su lado y ondeó desafiante la bandera de la Unión ante el Ejército Confederado que marchaba hacia Hagerstown, la sede del condado de Washington (llamado así por el padre de la Nación). Un oficial confederado que pasaba la saludó, aunque objetó: "Para usted, señora, no su bandera".

Este incidente se embelleció más tarde en un poema épico que una vez se enseñó a los escolares de Maryland sobre Barbara Fritchie, una residente de Frederick de 90 años que ondea desafiante una bandera estadounidense de la era de la Guerra Revolucionaria en la marcha de los confederados desde su habitación y los avergüenza. Resuena la famosa frase del poema: "Dispara, si es necesario, a esta vieja cabeza gris, pero perdona la bandera de tu país", dijo.

En la vida real, la batalla de Antietam fue sangrienta, la matanza considerable. Lucharon durante un día completo, cara a cara en un campo de maíz de un granjero, alrededor de una iglesia bautista alemana y por el control de un puente que cruza el Antietam. Las famosas fotos de Matthew Brady los muestran acostados uno al lado del otro encerrados en la muerte juntos donde cayeron.

Más estadounidenses murieron ese día que en cualquier otro día en toda nuestra historia: 7.650 hombres en total, más de 4.000 de ellos soldados de la Unión, un 25 por ciento de la fuerza de combate del Ejército de la Unión ese día. Más de 12.000 soldados de la Unión resultaron heridos y 10.000 de los confederados.

Pero el ejército de la Unión retenía que Lee's se vio obligado a retirarse al día siguiente. Así, "Burnside Bridge", "The Cornfield", "Dunker Church" y, lo más famoso, la carretera hundida para siempre conocida como "Bloody Lane", pasaron a la provincia de la historia. El campo de batalla de Antietam fue uno de los primeros campos de batalla de la Guerra Civil dedicados como un sitio nacional por los Estados Unidos, en 1890.

¿Será ahora el nombre de esta parcela de tierra santificada, un símbolo de nuestra unión ganada con tanto esfuerzo y su “nuevo nacimiento de libertad” para todos, que se borrará como una plaga para la nación estadounidense y sus fuerzas de combate? ¡No! ¡Para vergüenza!

Algunos dirían que Antietam no es un nombre adecuado para un barco de combate estadounidense porque la batalla no fue una "victoria" de la Unión. Disparates. Aunque la batalla en sí fue un punto muerto táctico, fue una contundente victoria estratégica y psicológica para el Norte.

Todos los objetivos estratégicos de Lee fueron derrotados. No reunió ni hombres ni suministros, sino que sufrió pérdidas asombrosas. No logró una victoria decisiva en el territorio del norte que podría haber obtenido el apoyo internacional para el sur. Su ejército se vio obligado a retroceder a través del Potomac. Si derrotar todos los objetivos de tu enemigo y barrerlo de tu territorio no es una "victoria", entonces la palabra ha perdido todo significado.

Más importante aún, la Batalla de Antietam fue un evento galvanizador y un punto de inflexión para la guerra y la nación. El poder estratégico y psicológico de la victoria permitió al presidente Abraham Lincoln emitir la Proclamación de Emancipación. Lo hizo cinco días después.

Las fotografías sin precedentes de las secuelas de la batalla tomadas por Brady grabaron en la conciencia de la nación el inmenso sacrificio humano que su pueblo estaba ofreciendo en los altares de la unión y la libertad universal. No se equivoquen, estos soldados de la Unión murieron “para liberar a los hombres”, como dice el & # 8220 Himno de Batalla de la República & # 8221, además de mantener unida a la Unión.

Porque no fue sólo en himnos altisonantes que el sentimiento de emancipación de los estadounidenses negros sonó como un grito de guerra para los norteños y por el que lucharon los hombres del ejército de la Unión. La balada más popular del día en el norte fue "The Battle Cry of Freedom", cuyo tercer verso resuena:

Daremos la bienvenida a nuestros números a los leales, verdaderos y valientes,
¡Gritando el grito de batalla de la libertad!
Y aunque sea pobre, nunca será esclavo,
¡Gritando el grito de batalla de la libertad!

La gente de la Unión en la década de 1860 sabía bien lo que representaba Antietam. Habían derramado una tremenda medida de sacrificio en ese campo de batalla. Parece que, en 2021, lo hemos olvidado. Pero no debemos hacerlo. Mantener este nombre es una forma de recordarlo siempre.


Dos grandes ejércitos estadounidenses: las fuerzas opuestas en Antietam

El 17 de septiembre de 1862, dos de los mayores ejércitos de Estados Unidos participaron en un combate mortal en la Batalla de Antietam (o Sharpsburg). Ambas fuerzas estaban en su infancia. El Ejército del Potomac y el Ejército del Norte de Virginia alcanzarían mayores glorias en otros campos. Pero quizás nunca más enfrentarían tantos desafíos estructurales como en los confusos días de septiembre de 1862. Una comparación de los ejércitos ayuda a aclarar esos desafíos e identifica las fortalezas y debilidades inherentes a cada comando.

El general George B. McClellan era el descendiente de 35 años de una destacada familia médica de Pensilvania con raíces que se remontan a la Nueva Inglaterra colonial y muguete. McClellan estaba bien educado en asuntos militares, ocupando el segundo lugar en la famosa clase de West Point de 1846. Tenía experiencia tanto en la Guerra Mexicana como como observador de ejércitos europeos durante la Guerra de Crimea. Sin embargo, su frecuente cautela en el combate, junto con una perspectiva conservadora sobre cómo debería sofocarse la rebelión, resultó ser su perdición como comandante del ejército. Los éxitos militares en el oeste de Virginia a principios de la guerra le trajeron el favor de la administración de Lincoln. Esto lo llevó de regreso a la sede del gobierno y al nombramiento como comandante del Ejército del Potomac, y pronto al puesto de general en jefe.

La campaña de McClellan en la península en la primavera de 1862 acercó al ejército de la Unión a la capital confederada en Richmond que en cualquier otro momento hasta la campaña de Ulysses S. Grant por tierra dos años después. Pero McClellan no logró capturar su objetivo. Esto y el continuo desacuerdo con la administración le costó el mando, pero solo temporalmente. La posterior derrota del Ejército de Virginia del General de División de la Unión John Pope en la Segunda campaña de Manassas en agosto abrió la puerta a McClellan una vez más. Mientras el ejército del norte de Virginia se preparaba para cruzar el Potomac hacia Maryland, Abraham Lincoln se enfrentó a su peor crisis desde que asumió el cargo. McClellan fue restaurado al mando y encargado de proteger la capital y detener a los confederados. A los pocos días organizó un nuevo ejército del Potomac en los campos de las afueras de Washington.

El general Robert E. Lee era un aristócrata de Virginia cuyo linaje incluía algunas de las grandes figuras políticas y militares de los primeros días de la república. Pero aquí es donde las similitudes entre los dos comandantes divergen rápidamente. Lee tenía 55 años en el momento de la campaña de Maryland. A diferencia de McClellan, quien en los años anteriores a la guerra había dejado el ejército por un lucrativo trabajo en la industria ferroviaria, Lee había pasado más de 30 años en el ejército. Durante este período fue comandante de caballería, ingeniero en muchas de las fortificaciones costeras del Atlántico, superintendente en West Point y oficial de estado mayor en la Guerra de México. Fue en esta última posición donde Lee ganó la valiosa experiencia necesaria para liderar ejércitos en la Guerra Civil. Si bien McClellan a menudo se peleaba con la administración de Lincoln, Lee tenía el apoyo total del presidente Jefferson Davis y del Congreso Confederado. Ascendido al rango de general en agosto de 1861, asumió el mando de campo del ejército del general Joseph E. Johnston después de que el comandante fuera gravemente herido en la batalla de Seven Pines el 31 de mayo de 1862. Al frente del ejército del norte de Virginia, el nuevo comandante expulsó a McClellan de la península y luego lanzó una campaña relámpago en el norte de Virginia que culminó con la destrucción y la derrota del ejército de Pope en Second Manassas. El 4 de septiembre de 1862, los confederados estaban cruzando el Potomac hacia Maryland, en una campaña que sería una de las más desesperadas de la guerra para este gran ejército.

Los dos ejércitos que lucharon en Antietam representaron una muestra representativa de la población estadounidense. Los soldados eran principalmente de pueblos pequeños o de entornos rurales. Los regimientos sindicales reclamaron más alistamientos urbanos. Aproximadamente una cuarta parte de las tropas de la Unión eran de Nueva York. Pensilvania fue el siguiente grupo más grande. Casi el 25 por ciento de la infantería de Lee era de Virginia, con Georgia representando un cercano segundo lugar con alrededor del 21 por ciento.

Aunque la Guerra Civil se ve generalmente como un conflicto entre protestantes anglosajones blancos, un examen detenido revela una composición étnica interesante entre Johnny Rebs y Billy Yanks por igual. En ambos lados se podían encontrar grupos tradicionales como los escoceses-irlandeses y los alemanes de "Pensilvania". Muchos soldados del sur de ambas etnias en el valle de Shenandoah compartían lazos culturales, económicos y de parentesco con los mismos grupos en el centro-sur de Pensilvania. La afluencia de inmigrantes de Alemania y la Irlanda católica estuvo bien representada, particularmente en el norte, con unidades como la Brigada Irlandesa y la 5ª Maryland (Unión) alemana y la 20ª Nueva York. Todas estas unidades se desempeñaron bien en Antietam.

La famosa Brigada de Hierro contaba con alemanes, noruegos y métis (hombres de ascendencia francocanadiense e india). De hecho, una investigación reciente del erudito de la Brigada de Hierro Lance Herdegen ha descubierto la existencia de al menos dos mulatos que pasaban por blancos y estaban sirviendo en las filas. Se podían encontrar judíos en ambos ejércitos. La Quinta Maryland (Unión), compuesta casi en su totalidad por inmigrantes alemanes, luchó en Bloody Lane. Su comandante era el mayor Leopold Blumenberg, un inmigrante judío de Prusia Oriental. Entre los confederados que se oponían al quinto Maryland en Sunken Road estaba el duodécimo Alabama. El capitán Adolph Proskauer, otro inmigrante judío de Prusia, sirvió con el duodécimo y resultó gravemente herido en la batalla.

Incluso un comando “anglosajón” sólido como la Brigada de Texas tenía sus minorías. El Capitán Decimus et Ultimus Barziza de la Compañía C, 4th Texas, era hijo de inmigrantes italianos. Su nombre en latín significa "el décimo y el último" (al parecer, su madre ya había tenido suficiente con la crianza de sus hijos cuando él llegó). Las dos brigadas de Luisiana del ejército de Lee eran muy cosmopolitas. Además del francés de Luisiana de ascendencia criolla y acadia (cajún), las filas estaban llenas de hombres de todo el mundo. Un estudio ha demostrado que al menos 24 nacionalidades estaban representadas en estos regimientos, incluidos griegos, italianos, mexicanos, brasileños y hombres de Martinica. El 12 de Carolina del Sur contenía varios indios Catawba.

El ejército de McClellan se reunió en un tiempo sorprendentemente corto a principios de septiembre de 1862 en Rockville, Maryland. Pero este nuevo ejército del Potomac era una amalgama de varios comandos diferentes. Ciertamente no era la misma fuerza que casi había capturado Richmond en la campaña de la Península, ni era el Ejército del Potomac el que obtendría la victoria y la fama en Gettysburg y otros lugares. En Antietam McClellan tenía los cuerpos II, V y VI de su ejército original del Potomac. Tres cuerpos del desafortunado Ejército de Virginia de Pope también estaban en el redil. Se convirtieron en los cuerpos I, XI y XII. Mientras que el XI Cuerpo se mantuvo alejado para proteger Washington, los otros dos desempeñaron un papel clave en la apertura de la Batalla de Antietam. El IX Cuerpo estaba compuesto por la Fuerza Expedicionaria de Carolina independiente del General de División Ambrose Burnside y la División de Kanawha.

El sistema de cuerpos fue una innovación napoleónica. El gran emperador de Francia lo ideó como un ejército en miniatura que contenía tres divisiones de infantería, artillería y caballería. Tal organización proporcionó una simplificación del mando a nivel del ejército y flexibilidad en el poder de combate. Fue una de las principales razones del éxito de los ejércitos de Napoleón Bonaparte. Hasta el momento de la Guerra Civil, el Ejército de los EE. UU. Había sido demasiado pequeño para que el sistema de cuerpos fuera práctico. Pero para 1861-62, el cuerpo se había convertido en el bloque de construcción de las enormes fuerzas que estaban levantando ambos lados.

La calidad del mando y la eficacia del combate hicieron del Ejército del Potomac, con unos 86.000, una fuerza de retazos. El regimiento medio de la Unión en Antietam tenía 346 hombres. Muchos de los nuevos regimientos tenían alrededor de 800 hombres. Tal fue el caso de la 125a Pennsylvania. Cuando el 125 se enfrentó a Brig. Confederados del general Jubal Early en West Woods, los rebeldes pensaron que se enfrentaban a toda una brigada yanqui.

Aproximadamente una cuarta parte de la fuerza de McClellan estaba compuesta por reclutas en bruto. Estos incluían "hombres de nueve meses" que fueron criados para cubrir la escasez causada por el cierre prematuro y demasiado optimista de las oficinas de reclutamiento por parte del Departamento de Guerra ese verano. Dieciocho de estos nuevos regimientos, unos 15.000 hombres, pasaron a formar parte del ejército justo antes de la marcha a Antietam. Se agregaron otros 5,000 nuevos reclutas a las filas de los regimientos existentes como reemplazos. Los regimientos de nueve meses, así como los reemplazos, carecían de entrenamiento y obstaculizaron al ejército al frenarlo en la marcha. Su ignorancia de los ejercicios y las armas de fuego resultó fatal a nivel táctico.

Los lugartenientes de McClellan eran muy heterogéneos cuando se trataba de experiencia y competencia en combate. La mitad de los comandantes de su cuerpo eran nuevos en ese nivel de mando, incluido el comandante del I Cuerpo, mayor general Joseph Hooker. "Fighting Joe" era un graduado de West Point y uno de los comandantes más agresivos en el campo ese día. El I Cuerpo había sido parte del Ejército del Papa de Virginia (como el III Cuerpo) y contenía algunas de las mejores unidades de combate del ejército, como la famosa Brigada de Hierro y las Reservas de Pensilvania. Aquí se pueden encontrar excelentes comandantes de combate, incluido Brig. El general John Gibbon, comandante de la Brigada de Hierro, el general de división George G. Meade, más tarde el comandante del ejército y Brig. El general George Lucas Hartsuff, un veterano de la Segunda Guerra Seminole.

A los 65 años, el comandante del II Cuerpo, Edwin V. Sumner, era el comandante activo del cuerpo más antiguo en la Guerra Civil. Tenía 43 años de experiencia en el Ejército, incluidos varios períodos de servicio en Occidente y un servicio distinguido en la Guerra de México. Había liderado la campaña del II Cuerpo en la Península, donde resultó herido dos veces. Sumner, un comandante de campo agresivo, tenía el potencial en Antietam para girar el flanco izquierdo de Lee. Pero, en cambio, se lanzaron los dados de hierro de la guerra y la suerte estuvo con los confederados. Sumner llevó a su 2da División a la destrucción en la llamada Masacre de West Woods. Su mando era el más grande del campo, con más de 15.000 hombres. Este cuerpo representaba lo mejor y lo peor de la eficacia de combate del Ejército del Potomac. El mayor general Israel Richardson dirigió la 1.ª División. Apodado "Peleador Dick", este veterano de las guerras Seminole y México era un comandante agresivo. Sus unidades veteranas, como la Brigada Irlandesa, hicieron posible el avance de la Unión en Sunken Road. Richardson sigue siendo uno de los grandes "y si" de Antietam. Estaba buscando activamente tropas y artillería adicionales para seguir el avance cuando un proyectil de artillería lo hirió de muerte. La 3.a División fue comandada por Brig. El general William H. French, cuya experiencia fue como comandante de brigada. Increíblemente, esta división se había armado en la marcha solo 16 horas antes de la batalla. Nueve de sus diez regimientos no habían visto ningún combate importante.

Fitz John Porter, el comandante del V Cuerpo, tenía un gran potencial desde el principio. El New Englander ocupó el octavo lugar en su clase de West Point de 1845 y ganó varios brevets por su valentía en la Guerra Mexicana. Más tarde enseñó artillería en West Point y se desempeñó como ayudante de Albert Sidney Johnston en la Expedición de Utah. En la Península, Porter dirigió una división del III Cuerpo y más tarde del V Cuerpo. Tuvo éxito en Mechanicsville, Gaines ’Mill y Malvern Hill. Tras la retirada del Ejército del Potomac de la Península, Porter y su cuerpo fueron incorporados al Ejército de Virginia justo a tiempo para la desastrosa campaña de la Segunda Manassas. Allí, Pope lo culpó por no brindar el apoyo adecuado y lo acusó de consejo de guerra. Inicialmente relevado del mando, fue reintegrado a través de la intercesión personal de McClellan con el presidente Lincoln. Durante más de un siglo, los generales de sillón han creído que el V Cuerpo podría haber sido el arma de destrucción final de McClellan contra Lee en Antietam. Pero las dos divisiones veteranas del mando de Porter habían sufrido un grave desgaste tanto en la península como en Second Manassas. Una tercera división, bajo el mando de Brig. El general Andrew Humphreys, estaba en marcha para reforzar a Porter, pero llegó el día después de la batalla. Su efectividad en el combate era dudosa, ya que toda la división estaba formada por regimientos de nueve meses.

Al igual que Porter, el comandante del VI Cuerpo, el general de división William Franklin, también estaba acusado de desobediencia en la corte marcial en Second Manassas. Franklin había sido entrenado en West Point como ingeniero y se graduó primero en la clase de 1843. Como comandante del VI Cuerpo, carecía de la agresión necesaria para las operaciones de combate. En Crampton's Gap el 14 de septiembre de 1862, su inquietud resultó en el fracaso de levantar el sitio de Harpers Ferry. Por el contrario, en Antietam buscaría sin éxito el permiso de McClellan para lanzar un ataque contra la izquierda confederada por la tarde. La mayoría de sus hombres no participaría en la batalla.

La fundación del IX Cuerpo de la Unión en Antietam fue la Fuerza Expedicionaria de Burnside, que había realizado con éxito operaciones anfibias en Carolina del Norte durante la primera mitad de 1862. Esta unidad regresó a Virginia para el Segundo Manassas y se amplió con Brig. División de Kanawha del general Jacob Cox, que había estado operando en el valle de Kanawha en el oeste de Virginia. El 14 de septiembre, McClellan puso a su viejo amigo Burnside a cargo del ala derecha de su ejército, que consta de los cuerpos I y IX, dejando al general de división Jesse Reno a cargo de este último comando. Tras la muerte de Reno en South Mountain, Cox asumió el mando temporal del IX Cuerpo.

En Antietam McClellan abandonó abruptamente este arreglo, enviando a Hooker con el I Cuerpo hacia el flanco izquierdo confederado, independiente de Burnside. Por lo tanto, "Burn", como lo conocían sus amigos, se quedó solo con su antiguo comando. Esto molestó a Burnside, y algunos historiadores creen que hizo que se moviera con lentitud en su esfuerzo por tomar el puente de piedra que ahora lleva su nombre. El IX Cuerpo contenía muchas unidades experimentadas en combate, pero también tenía su parte de tropas verdes. En consecuencia, uno de estos regimientos, el 16 de Connecticut, se debilitó cuando los refuerzos del Mayor General Confederado A.P. Hill llegaron al campo. Su inexperiencia bajo el fuego fue un factor en el colapso del ataque final de Burnside a última hora de la tarde.

El eslabón más débil de la cadena de mando de McClellan era Brig. Gen. J.K.F. Mansfield. Este comandante de 59 años tenía un currículum militar impresionante. Ocupando el segundo lugar en la clase de West Point de 1822, pasó su carrera militar temprana construyendo defensas de la costa sur. En la Guerra de México ganó varios títulos por su valentía y ocasionalmente dirigió tropas en combate. En 1853 fue nombrado coronel del estado mayor en el departamento del inspector general, cargo que ocupó hasta el comienzo de la guerra. Cuando estalló la lucha, pasó la mayor parte del tiempo en la guarnición. Fue elegido para comandar el XII Cuerpo dos días antes que Antietam. Esta sería una de las pocas ocasiones en las que lideraría a los hombres en la batalla, y el cuerpo era la entidad de combate más grande que jamás había comandado. Mansfield no sobrevivió a su primer gran mando. Fue uno de los seis oficiales generales, tres de cada bando, muertos o heridos de muerte en Antietam.

El XII Cuerpo contenía el componente más grande de regimientos de nueve meses, cinco de ellos concentrados principalmente en la 1ª Brigada de la 1ª División. También era el cuerpo más pequeño del ejército, con menos de 8.000 hombres. Estas aparentes deficiencias fueron compensadas por la presencia de Brig. El general George S. Greene y su división: un comando experimentado dirigido por un comandante experimentado. Con alrededor de 1.700 hombres, Greene mantuvo un bolsillo en las líneas confederadas cerca de la Iglesia Dunker durante más de dos horas. Sin apoyo y con pocas municiones, finalmente se vio obligado a abandonar su puesto.

El ejército del norte de Virginia

A diferencia de la calidad de mosaico del Ejército del Potomac, el Ejército del Norte de Virginia era una máquina de combate esbelta. Este era un ejército de veteranos de combate. Todos los regimientos de Lee fueron probados en batalla, y más de la mitad habían participado en tres o más combates importantes. Muchos de estos soldados habían "visto al elefante" en julio de 1861 en First Manassas. Veintidós unidades habían participado en cinco batallas. Solo alrededor del 21 por ciento de los regimientos habían luchado en una sola batalla. Los rebeldes eran veteranos curtidos de First Manassas, la campaña de Jackson's Valley, Williamsburg, Seven Pines, Seven Days, Cedar Mountain y Second Manassas. Sus comandantes también eran veteranos curtidos. Los tenientes en jefe de Lee, Maj. Gens. James Longstreet y Thomas J. "Stonewall" Jackson, lideraron los dos cuerpos de Lee en Sharpsburg, aunque sus comandos no fueron designados oficialmente como cuerpos hasta después de la batalla. Eso requeriría legislación del Congreso Confederado.

Longstreet, nacido en Carolina del Sur, tuvo una larga carrera militar que incluyó combates en México y contra los indios en Texas. Luchó en muchos de los principales conflictos del teatro del Este y se destacó en las batallas de los Siete Días, donde Lee lo apodó "el bastón en mi mano derecha". En Second Manassas, sus tropas lanzaron el devastador contraataque que obligó a la retirada del ejército de Pope. En Sharpsburg, su mando tenía el centro y la derecha confederados.

Los comandantes de la división de infantería de Lee constituían una impresionante variedad de líderes de combate. Aquí estaba el mayor general John Bell Hood, un tejano a través de Kentucky, que era un pitbull virtual en la batalla. Su liderazgo agresivo jugó un papel prominente en la prevención del colapso de la izquierda confederada en la mañana del 17 de septiembre. Poco después del ataque de Hood, la oportuna llegada de la División del Mayor General Lafayette McLaws ayudó a destruir la división del Mayor General John Sedgwick de Sumner's. II Cuerpo. Otro comandante audaz en la campaña, el mayor general D.H. Hill, ganó tiempo para Lee en South Mountain, reforzó el flanco de Jackson en East Woods y mantuvo tenazmente el centro confederado en Sunken Road y Piper Farm.

Jackson era el otro comandante del "ala" de Lee. Este hijo de la región montañosa del oeste de Virginia se había ganado sus espuelas de combate temprano en First Manassas. Su brillante campaña en el Valle en la primavera de 1862 solidificó aún más su grandeza. Su lentitud en la campaña de los Siete Días estropeó temporalmente su reputación. Sin embargo, se redimió capturando Harpers Ferry y manteniendo la izquierda de Lee en Sharpsburg.

Se cree que Lee no tenía más de 40.000 hombres en Sharpsburg. Los meses de campaña y lucha habían pasado factura. El regimiento confederado promedio contaba con 166 hombres. Algunos tenían menos. El 8º de Georgia llevó a 85 oficiales y hombres a la batalla, mientras que el 8º de Virginia tenía 34 hombres y el 1º Batallón de Luisiana contaba con la asombrosa cantidad de 17 combatientes. En el otro extremo del espectro, los regimientos de Longstreet promediaron alrededor de 360 ​​en las filas, y el 3. ° de Carolina del Norte, recientemente aumentado con reclutas, numeró 983.

El soldado de la Unión promedio en Antietam habría estado vestido con la blusa estándar de cuatro botones azul oscuro con pantalones azul claro. Pero dentro de este mar de azul se pueden encontrar un puñado de otros tonos y estilos. Aquí estaba la Brigada de Hierro con levitas y sombreros negros altos, la 72a Pensilvania con chaquetas cortas estilo Zouave, un destacamento de la 114a Pensilvania, el "Collis Zouaves", adjunto al 2o Massachusetts, con los tradicionales turbantes, chaquetas cortas y chaquetas rojas. pantalones holgados de los Zuavos y el 1º y 2º francotirador estadounidense “Berdan” con abrigos de color verde bosque.

McClellan se tomó grandes molestias para que su ejército fuera reequipado después de meses de campaña. Esto tuvo lugar en los campamentos de Rockville y mediante el establecimiento de depósitos de suministros en Frederick y Hagerstown, Maryland. Entre el 12 de septiembre y el 25 de octubre de 1862, el ejército recibió más de 100.000 pares de zapatos y botas, 93.000 pares de pantalones, 10.000 mantas. y numerosos otros suministros.

Esta afluencia de suministros no fue un mero lujo o una burda demostración de abundancia yanqui. Eran muy necesarios después de toda la dura campaña de ese verano. Por ejemplo, unas semanas después de Antietam, el intendente del I Cuerpo buscaba más de 5.000 zapatos para los soldados descalzos de ese mando.

El tan promocionado "Reb andrajoso" estuvo en evidencia durante la campaña de Maryland quizás más que en cualquier otro período de la guerra. Numerosos relatos de testigos civiles lo confirman. Un Marylander observó que "Eran el conjunto de criaturas de aspecto más rudo que jamás haya visto, sus rasgos, cabello y ropa enmarañados con suciedad e inmundicia". Angela Kirkham Davis, una ciudadana unionista de Funkstown, Maryland, cerca de Hagerstown, recordó: “Estaban cansados, sucios, andrajosos y no tenían uniformes. Sus abrigos estaban hechos de casi cualquier cosa que puedas imaginar, predominando el color butternut. Sus sombreros lucían peor que los que usaban los morenos. Muchos iban descalzos, algunos con los dedos de los pies fuera de los zapatos y otros en las medias. Sus mantas eran de todo tipo, consistían en drogadictos, alfombras, ropa de cama, de hecho cualquier cosa que pudieran conseguir, enrollada en un rollo largo y atada en los extremos, que con sus utensilios de cocina, se colgaban sobre sus hombros ”.

El residente de Sharpsburg, James Snyder, que tenía 16 años en ese momento, recordó años después de la batalla un ejemplo muy conmovedor de la condición de los confederados en Antietam. En vísperas de la batalla, Snyder huyó con su madre a una granja cercana. El 18 de septiembre, el día después del holocausto, el adolescente regresó a la ciudad en contra de los deseos de su madre. Al entrar a su casa, encontró el lugar destrozado, con puertas y ventanas abiertas, y cajones y armarios saqueados. Había montones de uniformes andrajosos en el suelo, aparentemente cambiados por la ropa más limpia de la familia Snyder. En un dormitorio, James encontró a un soldado confederado desnudo acostado en la cama, con su uniforme sucio y andrajoso amontonado en el suelo. El joven Snyder desafió audazmente al hombre y le preguntó: "¿Para qué estás haciendo en esa cama en esas condiciones?" El soldado respondió: "Joven, estoy aquí porque estoy enfermo y no quería ensuciar esta cama limpia con mi ropa sucia, así que me la quité".

Una de las principales causas del aspecto andrajoso de los hombres de Lee fue el inadecuado sistema de suministros del Ejército Confederado. A fines del verano de 1862, muchos regimientos confederados todavía operaban bajo el llamado sistema de conmutación de suministro de ropa. Este sistema dio a cada comandante de compañía la responsabilidad de vestir a sus tropas. El oficial luego buscaría el reembolso del gobierno. Los estados confederados individuales también tomaron varias medidas para vestir a sus hombres, mientras que los ciudadanos privados participaron en el acto recaudando dinero para los uniformes. Mientras tanto, el gobierno confederado estaba en proceso de establecer depósitos de intendencia. Sin embargo, no fue hasta finales de 1862 y principios de 1863, demasiado tarde para Antietam, que las autoridades confederadas se comprometieron a vestir a sus tropas por cuestión directa del gobierno.

En consecuencia, una mezcolanza de uniformes era muy evidente en los campos alrededor de Sharpsburg. Sin embargo, a pesar de los relatos de civiles, la escasa evidencia fotográfica que existe, principalmente imágenes posteriores a la batalla de muertos confederados tomadas por Alexander Gardner, muestra confederados con chaquetas cortas, pantalones y mantas enrolladas o mochilas. La mayoría de los hombres de estas sombrías fotos tienen zapatos. ¿Podría ser que algunas de estas tropas, como los soldados muertos de Luisiana de la Brigada de Starke, compartieran el botín capturado en Harpers Ferry el 15 de septiembre? Quizás. Sin embargo, la mayoría de estos hombres no se acercaron a los suministros capturados allí, ya que fueron llevados a Sharpsburg para la batalla. Una rara imagen de los confederados en formación durante la marcha tomada por un fotógrafo local en Frederick revela lo que parecen ser soldados bien equipados que llevan una amplia variedad de tocados. Los historiadores no están seguros de si esta foto fue tomada en septiembre de 1862 o en julio de 1864, durante la marcha de Early sobre Washington.

Otra observación interesante pero inconclusa de los uniformes confederados fue hecha por el cirujano de la Unión James L. Dunn en una carta a su esposa después de Antietam. Él escribió: “Todo esto sobre su extrema indigencia es todo un bash & # 8230. Todavía tengo que encontrar un rebelde, ni siquiera con mal vestido o calzado. Están tan bien calzados como nuestros propios hombres. Están vestidos de gris ".

En cualquier caso, meses de campaña en Virginia, culminada por la invasión de Maryland, dejaron a la mayoría de los hombres de Lee destrozados. Dos semanas después de la batalla, el ejército de Lee se reagrupó alrededor del pueblo de Bunker Hill, en el valle de Shenandoah, en la parte baja del valle. Un soldado de la 4ta. Carolina del Norte escribió a casa: “Papá, quiero que me mandes hacer un par de botas. Esos zapatos que me hiciste se rompieron en pedazos & # 8230 Nuestro regimiento usó todo lo que teníamos. No tengo manta ni ropa más que lo que tengo. Tengo el traje que me enviaste. Llegaron en un buen momento. Me gustan muy bien. Si tuviera un par de zapatos, sería el hombre mejor vestido del regimiento ".

A lo largo de la guerra, los soldados de infantería de la Unión solían estar mejor armados que sus oponentes rebeldes. Antietam no fue la excepción. El brazo de hombro más común del soldado de infantería yanqui era el rifle Springfield. Esto no significa que no haya cierto grado de diversidad de armas en las filas de la Unión. Por ejemplo, algunas unidades como la 7th West Virginia estaban armadas con el mosquete estriado Enfield de fabricación británica. El vigésimo de Nueva York llevaba el rifle Mississippi modelo 1841 de EE. UU. Con bayoneta de sable. Los regimientos de Nueva York de la Brigada Irlandesa recibieron el mosquete de ánima lisa modelo 1842 calibre .69. En realidad, esta era un arma favorita del comandante de la brigada, ya que podía disparar "pelota y pelota" (una carga de perdigones y balas de mosquete) a corta distancia con un efecto letal.

La correspondencia enviada por un oficial de artillería del Ejército del Potomac al jefe de artillería en Washington varias semanas después de la batalla indica que elementos del ejército de McClellan todavía llevaban 5.000 mosquetes de ánima lisa.

Los soldados de infantería confederados del ejército de Lee desplegaron una variedad más amplia de armas. Estos incluían varios tipos de mosquetes estriados, como el Enfield calibre .57 y el Springfield calibre .58. Algunos de los hombres portaban mosquetes de calibre .54, incluido el rifle Harpers Ferry modelo 1855 de EE. UU., El rifle Mississippi modelo 1841 de EE. UU. Y el rifle Lorenz austríaco. Las armas capturadas, recogidas en los campos de batalla de Virginia, ayudaron a aliviar el déficit de armas de Lee. Sin embargo, una estimación sitúa el número de mosquetes de ánima lisa calibre .69 en el Ejército de Virginia del Norte en alrededor del 30 por ciento. Aunque se habla mucho de esta falta de armamento nuevo, la investigación muestra que la mayor parte del fuego opuesto en Antietam estaba a una distancia de alrededor de 100 a 200 yardas, donde las armas de fuego de ánima lisa eran razonablemente precisas. Al final, suministrar los tipos de munición necesarios para estas armas fue una pesadilla logística para el departamento de artillería confederado.

La artillería de campaña jugó un papel táctico importante en Antietam. De hecho, debido a la destrucción provocada por los largos brazos de los ejércitos, Antietam ha sido apodado acertadamente "Infierno de artillería". El Ejército del Potomac tenía la ventaja tanto en cantidad como en calidad. Los informes sobre el número de cañones de la Unión involucrados en la batalla varían de 286 a 302. El principal tipo de artillería en el arsenal de McClellan era el Napoleón de 12 libras, el caballo de batalla del ejército. Se emplearon 108 de estas armas en la pelea. Precisos hasta una milla, también eran mortales cuando disparaban cartuchos a distancias más cortas. Los napoleones se utilizaron en masa con un efecto terrible para disolver varios ataques confederados en el extremo norte del campo de batalla en la fase matutina. Una parte significativa de la artillería de la Unión consistía en cañones estriados de largo alcance de última generación, como el Parrott de 10 y 20 libras. Cuarenta y dos de las primeras y 30 de las últimas piezas se aplicaron a las líneas confederadas con un efecto mortal. Cincuenta y siete baterías de la Unión se lanzaron ese maldito miércoles.

El jefe de artillería de la Unión, Henry Hunt, escribió que, al igual que otras partes del ejército de McClellan, el brazo de artillería estaba "organizado en la marcha" y en los intervalos del conflicto. De hecho, Hunt tuvo que reorganizar la artillería pocas semanas antes que Antietam. Existían problemas logísticos y muchas baterías carecían de hombres, caballos, armas y otro equipo. McClellan había sufrido pérdidas en la península y el desastre de Pope en Second Manassas incluyó la pérdida de 30 armas capturadas por los confederados. Hunt alivió muchas de estas deficiencias en muy poco tiempo.

En Antietam todavía se enfrentó a un desafío organizativo. Las baterías de elementos del ejército de Pope fueron asignadas al cuerpo. Por el contrario, McClellan prefirió colocar tres o cuatro baterías por división. Redistribuyó las baterías a las divisiones del I Cuerpo, pero dejó el XII Cuerpo con el sistema utilizado anteriormente bajo Pope. Esencialmente, los comandantes de división de infantería (y ocasionalmente los comandantes de brigada) tenían el control de la artillería bajo su mando. Aproximadamente un tercio de las baterías de la Unión en Antietam estaban al mando de tenientes. En consecuencia, estos oficiales de menor rango cedieron a los comandantes de infantería para el despliegue táctico de sus cañones. Por lo tanto, fue difícil para la artillería de la Unión concentrarse en el nivel táctico, aunque en algunos casos esto sucedió en Antietam de manera ad hoc.

Los confederados tenían alrededor de 246 piezas de artillería de campaña en Sharpsburg. El arsenal consistía en una mezcolanza de diferentes modelos de cañones, incluidos 41 del obsoleto modelo 1841 de 6 libras. Estas piezas de la época de la guerra mexicana fueron efectivas solo a corto alcance y dieron un golpe muy débil. Lee tenía solo 27 Napoleones de 12 libras, y las armas de rifles eran un bien escaso. En contraste con los federales, los confederados tenían solo cuatro rifles Parrott de 20 libras y 36 de los 10 libras. Para agravar los problemas de Lee, estaba el hecho de que de las 59 baterías presentes, solo cinco eran uniformes en cuanto al tipo de arma. Lee también se vio afectado por municiones inferiores. Una gran cantidad de espoletas y proyectiles explotaron prematuramente o no explotaron en absoluto.

Como su contraparte yanqui, la artillería de Lee también estaba en un estado de reorganización. Pero al igual que el resto de su mando, la artillería del Ejército de Virginia del Norte estaba mejor organizada para su aplicación táctica. Antes de Sharpsburg, Lee había asignado un batallón de artillería, generalmente compuesto por cinco o seis baterías, a cada una de sus divisiones de infantería. El cuerpo de Longstreet tenía un batallón adjunto. Uno para Jackson vendría más tarde. Se dispuso de una reserva de cuatro batallones y baterías diversas para el apoyo general del ejército. A pesar de la calidad mixta de los cañones, las malas municiones y otros problemas de suministro, la artillería de Lee, como lo demuestra el coronel S.D. El batallón de Lee, cerca de la iglesia Dunker, seguía siendo eficaz para acumular armas y apoyar a la infantería.

La caballería jugó un papel limitado en Antietam. Los jinetes de McClellan estaban bajo el mando de Brig. El general Alfred Pleasonton, buen burócrata pero pobre comandante de campo. A pesar de sus estudios de antes de la guerra sobre la caballería europea, McClellan también tenía poca comprensión de cómo usar correctamente su brazo montado. En un artículo de 1895 en El diario de caballería, El estimado líder de caballería, el general Wesley Merritt, escribió: “La caballería bajo su mando [McClellan] fue diezmada en lugar de estar concentrada, y cada cuerpo, división e incluso comandante de brigada recibió una fuerza de este costoso brazo, lo que necesariamente redujo la fuerza disponible de caballería propiamente dicha ". De hecho, esta parcelación de la caballería disminuyó su fuerza de campo en aproximadamente un 17 por ciento.

Pero, incluso si se hubiera utilizado correctamente, la caballería de la Unión se habría enfrentado a desafíos importantes. Muchas unidades simplemente no eran aptas para el servicio. La 1ª Caballería de Massachusetts no recibió raciones del 2 al 20 de septiembre, lo que dejó a los soldados a valerse por sí mismos del maíz verde, las manzanas y la generosidad ocasional de los agricultores locales. El regimiento comenzó la campaña con 700 efectivos, y pocas semanas después de Antietam contaba con menos de 300 hombres, muchos con uniformes en harapos y sin botas ni medias. Además, el regimiento no tenía carpas. Según el historiador del regimiento, el 3. ° de Pensilvania comenzó la marcha hacia Antietam como un "regimiento esquelético". La mayoría de los hombres habían sido enviados al campamento desmontados, y los soldados restantes se encontraban en un estado "casi de indigencia en cuanto a ropa".

A pesar de las deficiencias, en general, los soldados a caballo de McClellan estaban mejor armados que sus oponentes del sur. La mayoría de los regimientos de caballería de la Unión llevaban sables, pistolas y carabinas, principalmente el modelo 1859 Sharps Breechloading Carbine. La tercera Pennsylvania llevó muchos de los nuevos modelos de carabinas de caballería. McClellan decidió utilizar la mayor parte de la caballería de Pleasonton para sondear el centro rebelde mientras desmontaba en la línea de escaramuza. En el extremo norte del campo, unidades como la 12.ª Caballería de Pensilvania también sirvieron como guardia preboste, reuniendo a la infantería rezagada y obligándola a volver a la lucha. La mayor parte de la caballería de la Unión se desplegó desmontada, utilizada en una especie de "guerra falsa" durante todo el día, investigando el centro confederado en Boonsboro Pike.

A finales de julio de 1862, J.E.B. Stuart fue ascendido a general de división y se le dio el mando de una división de caballería confederada que consta de tres brigadas. La campaña de Maryland fue la primera vez que Stuart había comandado una fuerza montada tan grande en el campo. La caballería de Lee estaba armada con indiferencia: la mayoría de los soldados llevaban el sable y la pistola estándar de la Caballería de EE. UU. Algunas compañías tenían carabinas de retrocarga, la mayoría de las veces capturadas de los Yankees. Sin embargo, una gran parte de los soldados de Stuart llevaban el rifle Enfield corto.

Como era típico, particularmente para este período de la guerra, la caballería confederada se utilizó de manera más agresiva a nivel táctico. Los caballeros de Stuart se enfrentaron con elementos de avanzada del Cuerpo de la Unión I la noche antes de la batalla y protegieron con éxito los flancos de Lee el 17 de septiembre. Esa tarde estaban comprometidos en un reconocimiento fallido en vigor contra la derecha de la Unión.

Abastecer y alimentar a un ejército ha sido una tarea abrumadora a lo largo de la historia. Y así fue en la Guerra Civil. Como era de esperar, la Unión tenía una gran ventaja en esta categoría.

Los hombres del Ejército del Potomac llegarían a los campos de Antietam bien alimentados y bien equipados. Los soldados recibieron tres libras de raciones por día. Para transportar alimentos y forrajes, el ejército trajo más de 3.000 vagones, cada uno de los cuales transportaba alrededor de una tonelada. Este sistema de transporte incluía más de 30.000 caballos y mulas. Incluso con ese apoyo, se requirió mucha comida de los agricultores locales, ya fueran cooperativos o no. Una semana después de la batalla, Hagerstown Heraldo y antorchas editorializado sobre la búsqueda de alimento por ambos lados: “La cantidad de propiedad personal — caballos, ganado, cerdos, ovejas, maíz, heno y otros forrajes — que se les quitó a los granjeros, fue enorme, toda la parte baja de nuestro condado ha sido despojado de toda descripción de subsistencia, y solo Dios lo sabe ".

Para los confederados, la situación del suministro era aguda. Lee tenía sólo unos 16.000 caballos de calidad y eficiencia mixtas para tirar de sus carromatos. Como se señaló anteriormente, la falta de zapatos junto con la escasez de raciones hizo que algunos soldados no fueran aptos para continuar la marcha hacia Maryland. En consecuencia, miles se quedaron atrás y no alcanzaron al ejército hasta varios días o incluso semanas después de la batalla.

Cuando el sol se puso en las colinas alrededor de Sharpsburg en la noche del 17 de septiembre, las fuerzas opuestas se vieron rodeadas por algunas de las peores carnicerías jamás presenciadas en el continente norteamericano. Casi 4.000 hombres murieron en el acto.

Los cuerpos de ambos ejércitos fueron enterrados generalmente donde cayeron en el campo. Las fiestas de entierro de la Unión tardaron tres o cuatro días en hacer el trabajo. Incluso en la muerte, los guerreros caídos de estos ejércitos estadounidenses opuestos yacerían por separado. En 1867 los muertos de la Unión fueron enterrados de nuevo en el Cementerio Nacional de Antietam. Los restos confederados no se sacarían del campo hasta 1874. En ese momento, se colocaron en el cementerio confederado de Washington recién establecido en la cercana Hagerstown.

Alrededor de 19.000 hombres resultaron heridos en la batalla. De éstos, unos 12.400 eran de la Unión. Miles morirían por sus heridas. Algunos relatos hablan de soldados tirados en el campo de batalla durante dos o tres días. Se había instituido una revolución en la atención médica de combate pocas semanas antes de Antietam para aliviar este problema. El Dr. Jonathan Letterman, director médico del Ejército del Potomac, organizó un cuerpo de ambulancias que se trasladó al frente para evacuar a los heridos, estableció hospitales de campaña y creó un procedimiento para priorizar las víctimas por la gravedad de sus heridas (el sistema de triaje que emergencias los equipos médicos todavía lo usan hoy). La carga de cuidar a los heridos planteaba un problema logístico que abarcaba un área que excedía un radio de 40 millas. Un periódico informó que el área era "un gran hospital". Se utilizaron aproximadamente 100 casas y granjas del área, atendiendo desde unos pocos cientos hasta más de 1,000 soldados heridos. Las investigaciones indican que varios miles de confederados heridos quedaron atrás, a merced de los cirujanos de la Unión. Mientras tanto, se establecieron hospitales para el ejército de Lee en Winchester y otros puntos en el valle de Shenandoah.

Antietam sigue siendo una de las grandes pero terribles batallas de soldados de la Guerra Civil. La tradición sostiene que los visitantes de la ahora pacífica campiña de Maryland no ven estatuas elaboradas y otros monumentos a los generales debido a sus muchos y costosos errores. Los monumentos limitados en el campo de batalla nacional de Antietam, enormemente empequeñecidos en tamaño y majestuosidad por aquellos en sitios como Gettysburg y Vicksburg, representan al soldado común.

En 1897, el general Ezra Carman, un veterano de la batalla e historiador de la Junta del campo de batalla de Antietam, recibió una carta de James Dinkins, un veterano confederado de la batalla, sobre los movimientos y ubicaciones de las tropas. Carman estaba preparando el texto de las tablillas de hierro fundido que son tan familiares para los visitantes. En la conclusión de la carta, Dinkins escribió inadvertidamente un tributo apropiado a los hombres de los dos grandes ejércitos estadounidenses que lucharon en Antietam: “Las generaciones futuras que miren los marcadores se llenarán de orgullo al leer sobre el carácter heroico de sus antepasados, y también apreciarán más la paz cuando se enteren de los horrores de esa guerra ".

Ted Alexander es historiador en Antietam National Battlefield y autor de numerosos artículos sobre la Guerra Civil.

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2006 de Tiempos de la guerra civil. Para suscribirse, haga clic aquí.


Antietam: un día salvaje en la historia estadounidense

Entre dos campos agrícolas en Sharpsburg, Maryland, había un camino hundido, que los confederados utilizaron como foso de rifles hasta que fueron invadidos por las tropas federales. Desde entonces, la carretera se conoce como "Bloody Lane". Biblioteca del Congreso ocultar leyenda

En esta mañana, hace 150 años, las tropas de la Unión y la Confederación se enfrentaron en el cruce de la ciudad de Sharpsburg, Maryland. La Batalla de Antietam sigue siendo el día más sangriento en la historia de Estados Unidos.

La batalla dejó 23.000 hombres muertos o heridos en los campos, bosques y caminos de tierra, y cambió el curso de la Guerra Civil.

Se llama simplemente el campo de maíz, y fue aquí, con las primeras luces del amanecer, que las tropas de la Unión, más de 1.000, se deslizaron hacia las líneas confederadas. Los tallos estaban a la altura de la cabeza y protegían sus movimientos.

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Los 'estudios de muerte' de Antietam cambiaron la forma en que vimos la guerra

El fuego de cañón abrió la batalla con bocanadas de humo blanco que se elevaban desde la línea de árboles, en el lugar preciso donde los hombres que recrean la batalla están disparando artillería hoy.

A solo 200 metros de las fuerzas de la Unión, las tropas confederadas de Georgia estaban boca abajo. Apuntaron sus armas y esperaron, y cuando las tropas de la Unión partieron del maíz, todos los georgianos se levantaron y dispararon.

"El humo, el ruido, la artillería se estrellan desde todas las direcciones", dice Keith Snyder, guardabosques de Antietam. "Es sólo un terror concentrado".

Fue un caos total dentro y alrededor del campo de maíz, dice Snyder, con gente gritando y cuerpos por todas partes. En esa primera fase de la batalla, 10,000 soldados murieron y resultaron heridos.

Uno de los hombres que sobrevivió al maizal fue Cpl. Lewis Reed del 12º Regimiento de Massachusetts. Escribió sobre ese día en una carta años después. Recordó a todos los hombres a su alrededor pidiendo ayuda a gritos.

"Me encontré en el suelo con una extraña sensación cubriendo mi cuerpo. Mi camisa y blusa se llenaron de sangre y supuse que era mi último día en la tierra. Tenía los sentimientos habituales de hogar y amigos y miles de pensamientos pasaron por mi mente En seguida."

Reed logró tambalearse hasta la protección de los bosques cercanos. Viviría hasta los 83 años. En cuanto a sus compañeros, 2 de cada 3 hombres de su unidad estarían muertos o heridos al anochecer.

No había nada especial en estos campos, ni siquiera en esta ciudad. No tenía ningún valor estratégico. El plan del general Robert E. Lee era empujar a sus tropas al norte, tal vez a Pensilvania, librar una batalla decisiva y presionar a los políticos del Norte para que demandaran la paz. Las tropas de la Unión marcharon desde Washington e interceptaron a Lee.

"Lo que pasa con Antietam es que es una batalla muy personal", dice Snyder. "La gran mayoría del combate aquí se realiza a muy corta distancia, 100 yardas y más cerca. Es salvaje y personal. Así que cuando sales, el enemigo está ahí".

A última hora de la mañana, la pelea en el campo de maíz estaba estancada. La Unión cambió su ataque y en realidad giró hacia el sur y se dirigió hacia lo que se llamó la Ruta Hundida.

El carril sangriento

Sunken Road era un antiguo camino rural desgastado por años de tráfico de carretas y erosión. Unos cientos de metros de largo y unos cinco pies por debajo del nivel del suelo, era un fuerte ya hecho para los sureños. Los confederados, más de 2.000, estaban acurrucados, esperando a las tropas de la Unión.

Los confederados miraron por encima de la parte superior y vieron a las tropas del Norte cruzar un campo abierto. Cuando los soldados de la Unión aparecieron a la vista, los sureños se levantaron y dispararon, eliminando a casi todos los soldados de la primera fila.

Un general de la Unión vio a sus tropas desaparecer en Sunken Road y se le escuchó decir: "Dios salve a mis pobres muchachos".

Pero después de terribles pérdidas, las tropas de la Unión pudieron rodear a los confederados y el Camino Hundido se convirtió en una trampa mortal para los hombres que estaban dentro. Hombres como el sargento. James Shinn del 4º Regimiento de Carolina del Norte. Observó a cientos de sus compañeros soldados huir hacia la retaguardia y luego anotó esta entrada en su diario.

“Las bolas, los disparos y el proyectil de Minie llovieron sobre nosotros desde todas las direcciones excepto por la retaguardia. Muchos hombres aprovecharon esta oportunidad para abandonar el campo por completo. Muchos oficiales murieron y resultaron heridos, y lamento y vergüenza decir que salieron ilesos del campo. "

Casi 2.000 confederados muertos y heridos se han acumulado en esta carretera, dice el guardaparques Keith Snyder. The Sunken Road siempre se conocería como Bloody Lane, y fue un punto de inflexión en la batalla.

"Una vez que esto se derrumba, el centro de todo el ejército de Lee se ha abierto de par en par", dice. "Es una desesperación absoluta".

El puente de Burnside

La batalla pasó a la tercera y última fase, junto a las aguas de Antietam Creek.

Cerca, un puente de piedra cruza el arroyo, y al otro lado, hay un acantilado empinado, 100 pies hacia arriba. Los soldados confederados estaban atrincherados y tenían un tiro perfecto contra las tropas que avanzaban debajo.

Snyder lo describe como una fortaleza para los confederados.

"El 9º Cuerpo de la Unión tuvo que atacar un castillo", dice. "Es casi imposible tomar esta posición".

El plan era atacar a los confederados por dos lados. Algunos cruzarían el río río abajo, mientras que otras tropas federales cruzarían directamente el puente. El puente fue un cruce crucial.

Se necesitaron tres asaltos de la Unión, y casi tres horas, para tomar el puente. El asalto final fue dirigido por Brig. El general Edward Ferrero, quien dirigió a soldados veteranos de Nueva York y Pensilvania.

Ferraro había tomado la ración de whisky de sus hombres porque se metieron en un pequeño lío, así que uno de los soldados dijo: "Dennos nuestro whisky y tomaremos el puente".

Tomaron el puente y luego consiguieron un barril de whisky. Miles de tropas de la Unión subieron al acantilado y luego comenzó la verdadera lucha contra la principal fuerza confederada.

Los refuerzos del general Lee salvaron a sus fuerzas, y las tropas de la Unión fueron empujadas hacia el puente. Pero al final de todo el combate, con 23.000 bajas y 12 horas de lucha, Snyder dice que todos estaban casi donde estaban cuando empezaron.

"Las líneas se movieron [unos] cien metros", dice.

Básicamente fue un punto muerto.

A última hora del día siguiente, Lee deslizó su ejército a través del Potomac. El comandante de la Unión, el general George McClellan, no persiguió a Lee. Pronto fue despedido por el presidente Lincoln.

La victoria parcial en Antietam, sin embargo, le dio a Lincoln lo que necesitaba para emitir la Proclamación de Emancipación que liberaría a los esclavos en los estados confederados en enero siguiente.

Después de Antietam, la guerra ya no se trataría solo de preservar la Unión.


Gettysburg, Pensilvania (1-3 de julio de 1863)

Quizás la batalla más famosa de la Guerra Civil es la Batalla de Gettysburg. También resulta ser el más sangriento en términos de bajas totales. Encabeza el número dos en esta lista por más de 10,000 bajas.

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Estadísticas de Gettysburg

Total de tropas Norte y ndash 93,921 Sur y ndash 71,699

Víctimas: Norte y ndash 23,055 Sur y ndash 23,231 Total y ndash 46,286

El general Robert E. Lee tenía grandes esperanzas en la campaña de Gettysburg. Su ejército de Norther Virginia estaba en lo alto después del éxito en Chancellorsville en mayo, y esperaba empujar el teatro principal de la lucha hacia el norte en Pensilvania. Sus esperanzas eran que si se peleaban más en el Norte, los partidarios de la Unión comenzarían a perder la fe en la pelea.

Eso no es lo que pasó. En cambio, la batalla en Gettysburg duró tres días y fue una masacre para ambos lados. Desde la perspectiva de las bajas, como puede ver en los números, ambos lados resultaron casi iguales.

Sin embargo, desde una perspectiva de impulso, fue una pérdida absoluta para Lee y su ejército. El mayor fracaso se produjo el tercer día de lucha cuando Lee condujo a su caballería, unos 12.000 hombres, a un ataque directo a la línea de la Unión. Fue rechazado y conducido directamente a la retirada del ejército de Lee & rsquos.

Los historiadores difieren en el impacto que tuvo Gettysburg en el final de la Guerra Civil y rsquos. Algunos argumentan que es el punto de inflexión de la guerra, ya que repelió a Lee desde el norte y permitió un avance de la Unión más estructurado hacia el sur profundo. Sin embargo, otros argumentan que no hay un punto de inflexión único y que Gettysburg es solo una batalla que jugó un papel en la caída final del Sur.

Los números de esta batalla por sí solos se acercan a algunos de los totales de guerras enteras en las que Estados Unidos ha luchado a lo largo de su historia. Gettysburg fue tan influyente en la guerra que el presidente Abraham Lincoln usó el lugar de la batalla como lugar para un discurso en noviembre de 1863, uno de los discursos más famosos jamás pronunciados por un presidente estadounidense en funciones.


Consecuencias de la batalla de Antietam

La batalla de Antietam fue el día más sangriento en la historia militar estadounidense. Las pérdidas de la Unión ascendieron a 2.108 muertos, 9.540 heridos y 753 capturados / desaparecidos, mientras que los confederados sufrieron 1.546 muertos, 7.752 heridos y 1.018 capturados / desaparecidos. Al día siguiente, Lee se preparó para otro ataque de la Unión, pero McClellan, todavía creyendo que estaba superado en número, no hizo nada. Ansioso por escapar, Lee cruzó el Potomac de regreso a Virginia. Una victoria estratégica, Antietam permitió al presidente Abraham Lincoln emitir la Proclamación de Emancipación que liberó a las personas esclavizadas en territorio confederado. Permaneciendo inactivo en Antietam hasta finales de octubre, a pesar de las solicitudes del Departamento de Guerra para perseguir a Lee, McClellan fue removido del mando el 5 de noviembre y reemplazado por Burnside dos días después.


Todos los soldados tenían familias

Esta es una de esas cosas que todo el mundo sabe, pero que merece ser dicho. Todos los soldados en esta batalla eran personas, no solo números en una lista de bajas. Todos ellos tenían familias, y no pocos de los relatos de la batalla provienen de cartas. Muchos de ellos simplemente extrañaron a todos en casa, queriendo poco más que volver a verlos, esperando cartas y la felicidad que sentían al poder escuchar de ellos, al menos (a través del Servicio de Parques Nacionales). Muchas veces, esas cartas también incluirían cosas individuales para decirle a diferentes personas en casa: respuestas personales y más íntimas.

Y hay historias llenas de mucho anhelo. William Child le escribió a su esposa sobre un sueño que tuvo, en el que estaba en casa, en su vida normal, sintiendo que el sueño era real. Se lee como una escena de una película, que se demora un poco en el momento en que él llegó a estar con su esposa, cuando ella lo besó y le dijo que lo amaba. Es íntimo y agridulce, un sueño en medio de él atendiendo a tantos heridos.

Otro soldado también escribió a su casa, no triste ni desesperado por sus heridas, sino por el hecho de que alguien le había robado algo invaluable: un libro que contenía un mechón de cabello de su esposa.


Enterrado apresuradamente en tumbas poco profundas

Tantos soldados de ambos bandos murieron durante la Batalla de Antietam; las bajas a veces fueron enterradas apresuradamente en tumbas poco profundas y nunca se trasladaron a cementerios formales. Tan recientemente como en 2009, se han redescubierto los restos de los soldados que fueron enterrados en el campo, olvidados sus lugares de descanso final. Aunque la mayoría de las veces es imposible identificar específicamente los restos, se determinó que un soldado pertenecía a un regimiento de Nueva York que luchó en el campo de maíz. Su nombre nunca se sabrá, sin embargo, los botones de su chaqueta identificaron su estado natal. Los restos recibieron todos los honores militares y se devolvieron a un cementerio de Nueva York para su entierro.

Comentarios

Una horrible pérdida de vida, muchos inmigrantes irlandeses murieron en los campos de batalla, por ejemplo, el 69.


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