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¿Por qué el Reino Medio dejó de construir tumbas piramidales?

¿Por qué el Reino Medio dejó de construir tumbas piramidales?


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En el Reino Antiguo, los egipcios construyeron pirámides para que sirvieran de tumbas a sus faraones. En el Reino Medio, cavaron en los acantilados del Valle de los Reyes. ¿Cuál es la razón por la que pasaron de la construcción de pirámides a colocar sus tumbas en este valle?


RESPUESTA CORTA

La construcción de pirámides disminuyó (en tamaño y calidad) durante las dinastías V y VI (c. 2450 a 2175 a. C.) del Reino Antiguo después de alcanzar un pico durante la 4ª dinastía (c. 2575 a 2450 a. C.). No sabemos con certeza por qué ocurrió esta disminución, pero el costo económico de proyectos tan grandes y una disminución de la autoridad central fueron probablemente los factores principales. Además, después de la IV dinastía, se hizo hincapié en los templos solares y, por lo tanto, hubo menos recursos disponibles para las pirámides.

Aunque las pirámides de la escala de las dos más grandes de Giza nunca se volvieron a realizar, varios faraones de la XII dinastía del Reino Medio (c. 1991 a 1802 a. C.) construyeron pirámides más grandes que la mayoría de las de las dinastías V y VI, aunque no en la escala de los más grandes de la IV dinastía. Las pirámides volvieron a perder el favor de los faraones del Imperio Nuevo (c. 1539 a 1069 a. C.). Se ha argumentado que el abandono de la construcción de pirámides por parte de los faraones del Imperio Nuevo se debió al deseo de ocultar mejor sus tumbas a los ladrones de tumbas (con un éxito en última instancia mínimo) y / o al cambio en las prácticas funerarias que vino con el nuevo principal deidad de la dinastía.

Tenga en cuenta que el Valle de los Reyes fue iniciado por los faraones del Imperio Nuevo, siendo Amenhotep I o Thutmose I el primer faraón en ser enterrado allí.


DETALLES

A. R. David en Los constructores de pirámides del antiguo Egipto señala la importancia de la estabilidad, la prosperidad y la autoridad central en el Reino Antiguo (dinastías III a VI, c. 2575 - c. 2175). La construcción de pirámides significaba que

el drenaje de los recursos del país fue considerable. No solo había que construir las pirámides y sus complejos, sino que los altares de los templos mortuorios de los reyes tenían que ser reabastecidos continuamente con alimentos y otras ofrendas, a perpetuidad. La generosidad del rey también se extendió a sus cortesanos predilectos; les dio sus tumbas y un suministro de alimento "eterno" para sus capillas asociadas, para asegurar la satisfacción de sus almas. En poco tiempo, las arcas reales se agotaron.

Debido a esto, y también debido a la creciente importancia del dios sol, ReC, a cuyo sacerdocio los reyes empobrecidos se estaban subordinando cada vez más, las pirámides de las dinastías V y VI sufrieron una disminución de los estándares. Aunque se ajustan al mismo patrón regular, estas pirámides fueron construidas con materiales inferiores, con núcleos de ladrillo o escombros en lugar de piedra. Fueron los nuevos templos solares de la Quinta Dinastía los que ahora se beneficiaron de la dirección principal de los recursos reales. De hecho, el método de construcción de las pirámides proporciona una clara indicación de la prosperidad económica de Egipto y del poder del rey.

Toby Wilkinson, en El ascenso y la caída del antiguo Egipto, también enfatiza los costos:

Tres generaciones de enormes inversiones —humanas, materiales y administrativas— en la construcción de pirámides transformaron a Egipto, pero demostraron un drenaje insostenible de sus recursos. El sucesor de Khafra, Menkaura, fue el último rey en construir una pirámide en Giza y estaba en una escala mucho más reducida ... sólo una décima parte del volumen de la Gran Pirámide.

Las pirámides de la IV dinastía de Sneferu (dos pirámides de más de 1 millón de metros cúbicos, en Dashur), Khufu (más de 2,5 millones de metros cúbicos, en Giza) y Khafra (más de 2,2 millones de metros cúbicos, en Giza) eclipsan a todas las que vino tras ellos. La tercera pirámide en Giza (Menkaure, último faraón de la IV dinastía) tiene solo 235,183 metros cúbicos, pero al menos coincide con la calidad de las más grandes. En la disminución de tamaño y calidad de las pirámides de las dinastías V y VI,

los reyes de esta época redujeron drásticamente los recursos destinados a la construcción de pirámides de la Cuarta Dinastía. En cambio, desviaron algunos recursos a los templos solares dedicados al dios Ra. El significado de estas tendencias debe inferirse sin mucha ayuda de otros tipos de evidencia. En general, los egiptólogos creen que los reyes ahora dirigieron más recursos hacia los templos del dios Ra y lejos de sus propios complejos piramidales porque los mismos reyes habían perdido estatus en su sociedad en comparación con los reyes de la Cuarta Dinastía.

Fuente: E. Bleiberg (ed), 'Arts and Humanities through the Eras: Ancient Egypt 2675 - 332 B.C.E'

El Reino Antiguo fue seguido por un período de división e inestabilidad política (Primer Período Intermedio) durante el cual solo se construyeron un puñado de pirámides menores. Luego vino el Reino Medio (dinastías XI a XIII, c.2010 - c.1630) que alcanzó su punto máximo durante la dinastía XII, y la construcción de pirámides regresó, aunque en una escala menor que la de la dinastía IV. Las prioridades, al parecer, habían cambiado, al igual que los recursos:

La posición de la realeza había cambiado, y la confianza en la masividad de las tumbas como medio de asegurar la continuidad de la existencia eterna había sido sacudida por los trastornos políticos del Primer Período Intermedio; También se habían producido cambios sociales que significaban que los recursos laborales de todo el país ya no estaban a disposición de los reyes de la XII Dinastía.

La construcción de pirámides se redujo aún más durante la XIII dinastía, sin duda en parte debido al gran número de faraones con reinados cortos. El Reino Medio fue, a su vez, seguido por otro período de mayor inestabilidad y división (Segundo Período Intermedio). Una vez más, el declive económico y la inestabilidad política coincidieron con el abandono de la construcción de pirámides.

Otro problema fue el robo de tumbas; las pirámides eran un objetivo bastante obvio, al igual que las mastabas, y las tumbas difíciles de proteger en las laderas de las montañas eran un poco mejores:

No era ningún secreto que, a medida que el proceso de entierro se hacía más elaborado, también lo hacía el valor del ajuar funerario enterrado con momias reales y no reales. Ataúdes dorados, amuletos de piedras preciosas, artefactos exóticos importados, todos resultaron demasiado tentadores para los ladrones. Cuando los embalsamadores comenzaron a incluir amuletos protectores, piedras preciosas, oro o plata dentro de las envolturas de las momias, incluso el cadáver del difunto se vio amenazado. Los ladrones probablemente atacaron las tumbas reales poco después del funeral del rey, y hay evidencia de corrupción entre los empleados de la necrópolis encargados de proteger las tumbas.

Fuente: David P. Silverman citado en 'Tomb Robbing in Ancient Egypt'

El artículo anterior continúa:

En la época del Nuevo Reino de Egipto (c. 1570 - c. 1069 a. C.) el problema se había agravado tanto que Amenhotep I (c. 1541-1520 a. C.) encargó la construcción de una aldea especial cerca de Tebas con fácil acceso a un nueva necrópolis real, que sería más segura. Este nuevo lugar de enterramiento se conoce hoy como el Valle de los Reyes y el cercano Valle de las Reinas y el pueblo es Deir el-Medina. Estaban ubicados en las afueras de Tebas, en el desierto, lejos de ser de fácil acceso, y el pueblo fue aislado intencionalmente de la comunidad tebana en general, pero incluso estas medidas no serían suficientes para proteger las tumbas.

También se ha argumentado que el abandono de las pirámides en el Reino Nuevo en favor de las "tumbas excavadas en la roca" se debió al origen tebano de la dinastía XVIII (c. 1539 a 1292) y su deidad principal, Amón (o Amén, Amon). . En Egipto: cómo se redescubrió una civilización perdida por Joyce Tyldesley, el autor escribe:

Amén, ... ahora se reveló a todos como la deidad principal de Egipto, ... Este cambio de lealtad estuvo marcado por una revolución en las tradiciones funerarias. Las pirámides, fuertemente asociadas con el culto al sol del norte de Ra, no eran del todo adecuadas para el entierro de los reyes tebanos. En cambio, los monarcas del Imperio Nuevo serían enterrados en tumbas secretas excavadas en la roca excavadas en las profundidades de la montaña tebana.