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Reservistas alemanes arrestados en Gran Bretaña, 1914

Reservistas alemanes arrestados en Gran Bretaña, 1914


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Reservistas alemanes arrestados en Gran Bretaña, 1914

Aquí vemos una columna de reservistas alemanes que fueron arrestados en Gran Bretaña antes de que pudieran regresar a casa para unirse a los colores al comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914.


Intriga de la Primera Guerra Mundial: ¡Espías alemanes en Nueva York!


El 30 de julio de 1916, saboteadores alemanes atacaron el depósito de municiones en la isla Black Tom de Nueva Jersey, punto de envío de tres cuartas partes de municiones estadounidenses con destino a la Europa aliada. La explosión resultante se escuchó tan lejos como Filadelfia. (Biblioteca del Congreso)

& # 8216La explosión rompió ventanas en el bajo Manhattan y a lo largo de la costa de Jersey y despertó a personas tan lejanas como Maryland y Filadelfia & # 8217

Desde el aire, la terminal del ferrocarril de Lehigh Valley cubierta de hollín en Jersey City, Nueva Jersey, parecía un gato negro con la espalda arqueada, recordando su apodo & ldquoBlack Tom & rdquo. El depósito descansaba en la cima de Black Tom Island, que se adentraba en el puerto de Nueva York . En 1916, unas tres cuartas partes de las municiones fabricadas en los Estados Unidos y destinadas a los ejércitos aliados en el frente occidental se embarcaron desde allí. Aún así, pocos estadounidenses lo pensaron mucho, a pesar de su ubicación privilegiada cerca de la Estatua de la Libertad y el bajo Manhattan.

Sin embargo, para los agentes alemanes activos en el área de la ciudad de Nueva York, Black Tom se convirtió en una obsesión. Después de todo, el depósito servía como punto de tránsito para las armas que iban desde Estados Unidos hasta los mismos ejércitos que mataban a los soldados alemanes. Para el gobierno alemán, se burló de la política declarada de neutralidad estadounidense por parte del presidente Woodrow Wilson. Las operaciones de 24 horas en Black Tom demostraron sin lugar a dudas a los alemanes que los estadounidenses no eran neutrales. En cambio, estaban proporcionando a los enemigos de Alemania y rsquos los medios para continuar la guerra.

En las oscuras horas de la madrugada del 30 de julio de 1916, incluso cuando los soldados alemanes compitieron contra los de Gran Bretaña y Francia en las mortíferas Batallas de Verdún y el Somme, una explosión masiva atravesó a Black Tom. Más de 1 millón de libras de municiones y TNT en los muelles detonaron, provocando una serie de choques equivalentes a un terremoto de magnitud 5,5 en la escala de Richter. La explosión rompió ventanas en el bajo Manhattan y a lo largo de la costa de Jersey y despertó a personas tan lejanas como Maryland y Filadelfia. Mató al menos a cinco personas, incluido un bebé de 10 semanas arrojado desde su cuna a más de una milla de la explosión. Los guardias de seguridad se apresuraron a evacuar la isla Ellis, temiendo que las cenizas de las explosiones pudieran incendiar los dormitorios de inmigrantes. Más tarde, los funcionarios verificaron la integridad estructural del cercano Puente de Brooklyn y cerraron la Estatua de la Libertad y el brazo de la antorcha con cicatrices de metralla a los turistas. Posteriormente, se estimó que los daños a la propiedad superaron los $ 20 millones (más de $ 400 millones en dólares de 2013).

Dado el riesgo de más explosiones, la primera preocupación de las autoridades era minimizar más pérdidas y no investigar la causa de lo que entonces fue el desastre provocado por el hombre más costoso en la historia de Estados Unidos. La destrucción cerca del epicentro de la explosión fue tan completa que los investigadores tuvieron problemas para recolectar evidencia forense. Seis muelles, 13 almacenes y docenas de vagones de ferrocarril simplemente habían desaparecido en su lugar, un cráter de 300 por 150 pies lleno de agua contaminada y escombros.

En cuestión de días, la investigación se centró en dos vigilantes nocturnos que habían prendido fuego con ollas de barro para disuadir a los mosquitos invasores y molestos del puerto. Pero la policía pronto descartó las ollas manchadas como una causa, concluyendo que estaban demasiado lejos de las municiones para haber provocado la explosión. Además, se hizo evidente que la catástrofe no fue un accidente. Había comenzado en el otro extremo de la terminal, el lugar perfecto para escapar de la detección y desencadenar una reacción en cadena. Cada vez más, la explosión de Black Tom parecía un acto deliberado de terror.

Un hombre, el inspector del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York, Thomas J. Tunney, tuvo una idea de quién podría haber estado detrás del descarado y vil sabotaje en Black Tom. Tunney era un veterano irlandés-estadounidense de la policía de Nueva York que tenía un profundo conocimiento de las bombas de su tiempo rastreando grupos anarquistas alrededor del cambio de siglo. En 1916 era jefe del escuadrón de bombas de la policía de Nueva York, que para entonces se había centrado en agentes extranjeros. Junto con otros dos agentes de la ley, A. Bruce Bielaski y William Offley, Tunney había formado un grupo de trabajo para investigar las acusaciones de que una red de espías alemana se estaba escapando de la ciudad de Nueva York. En particular, Tunney nombró a su grupo de trabajo Bomb and Neutrality Squad.


Un cartel de 1917 advierte contra los labios sueltos. (Biblioteca del Congreso)

El embajador alemán, el simpático y pro estadounidense Johann Heinrich von Bernstorff, negó la existencia de un complot, alegando que estas acciones eran las de personas ajenas a la embajada alemana. La administración de Wilson, ansiosa por preservar la neutralidad estadounidense, le tomó la palabra, a pesar de que Tunney y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley estaban descubriendo pruebas de lo contrario.

La trama de Vanceboro produjo la primera gran oportunidad. El hombre que colocó la dinamita en el puente era un tonto agente alemán llamado Werner Horn. Puso la carga en el lado canadiense del tramo, luego corrió hacia el lado estadounidense para evadir el arresto como espía en una nación beligerante. Los funcionarios estadounidenses tuvieron pocos problemas para encontrar a Horn, ya que se había puesto su uniforme del ejército alemán para afirmar a los estadounidenses neutrales que era un soldado, no un espía. La investigación pronto reveló que el pagador de Horn & rsquos era Franz von Papen, un ex asistente militar del Kaiser Wilhelm II y agregado militar en Washington, D.C., que había regresado a los Estados Unidos en 1914.

Papen tenía protección diplomática y habilidad política. Investigarlo no sería fácil, pero Tunney y sus lugartenientes, con la ayuda de funcionarios federales, perseveraron. Pronto se reunieron con un fiscal federal involucrado en la investigación del Canal Welland, quien les dijo que si bien no había podido probar la conexión, tenía pruebas de que Papen había estado involucrado en ese complot, como el que contrató a irlandeses-estadounidenses para sabotear el transporte marítimo estadounidense. .

La creciente evidencia fue demasiado incluso para la administración de Wilson y su deseo de mantener la neutralidad estadounidense. A fines del año 1915, el gobierno ordenó a Papen que abandonara los Estados Unidos. Así lo hizo, y un maletín confiscado lleno de sus papeles (robado, afirmó, por agentes británicos) mostró que los estadounidenses habían tenido razón al sospechar de él. Se incluyeron documentos que revelaban un complot a nivel nacional, desde Nueva York hasta San Francisco, para volar puentes y túneles. Papen también había planeado reclutar agentes y llevar a cabo una campaña de sabotaje, incluido el uso de estadounidenses y canadienses de ascendencia india para atacar a los barcos que salían de los puertos de la costa del Pacífico. Los documentos también llevaron a los investigadores a un grupo con sede en Nueva Jersey que había estado fabricando bombas ldquorudder para que los saboteadores las adhirieran a la popa de los barcos que salían. La rotación de las hélices mezcló ciertos productos químicos y, por lo tanto, encendió las bombas, que inutilizaron o hundieron los barcos. Hasta 30 embarcaciones podrían haber sido dañadas o destruidas por la trama antes de que fuera descubierta. A raíz de la ira pública por el hundimiento del transatlántico británico en mayo de 1915 Lusitania por el submarino alemán Sub-20, estos cargos aumentaron el temor de los estadounidenses a la actividad alemana dentro de sus propias fronteras.

Los británicos, mientras tanto, habían descubierto otro brazo de la red alemana. A partir de las interceptaciones obtenidas por la famosa operación de descifrado de la Sala 40, sabían que Papen se había estado quejando de uno de sus subordinados, el químico y oficial de inteligencia naval Franz von Rintelen. También sabían que Rintelen planeaba regresar a Alemania utilizando un pasaporte suizo falso con el nombre de Emil V. Gasche. Cuando su barco atracó en Falmouth en ruta a Holanda neutral, los británicos arrestaron a Rintelen y rompieron su insistencia inicial de que era un hombre de negocios suizo. Según su interrogador, simplemente hicieron que un policía irrumpiera en la sala de interrogatorios y gritara: & ldquoAchtung! & rdquo ante lo cual Rintelen se puso de pie de un salto y taconeó. El alemán pasó 21 meses en una cárcel británica antes de ser enviado a una prisión de Atlanta por sabotaje.

Los agentes estadounidenses también habían estado siguiendo a otros dos alemanes: el ex agregado naval y eacute Karl Boy-Ed, hijo de un marinero turco y un conocido novelista alemán, y Wolf von Igel, asistente en jefe y sucesor de Papen & rsquos. Boy-Ed era un epicúreo llamativo y suave bien conocido por muchos en la élite de Nueva York. Fue un invitado frecuente en el City & rsquos Army and Navy Club, donde deslumbró al público con su conocimiento de la guerra naval. Sofisticado y bien vestido, se mezclaba con facilidad en los círculos sociales de Nueva York y esperaba conocer y casarse con una heredera estadounidense.

Boy-Ed también había estado dirigiendo una red de espías desde una casa de bienvenida y un burdel a tiempo parcial para marineros alemanes en Broadway, cerca de Battery Park. Los investigadores estadounidenses ya lo habían vinculado tanto al esquema de fraude de pasaportes como a un plan para comprar una propiedad en la costa atlántica donde los alemanes podrían instalar baterías de artillería en preparación para un posible aterrizaje anfibio alemán. Boy-Ed, comprometido por la evidencia en los papeles de Papen & rsquos, también abandonó los Estados Unidos.

Papen y Boy-Ed dejaron a Igel a cargo de la red financiera que pagaba estas operaciones. Lo llevó a cabo en la antigua oficina de Papen & rsquos en el piso 25 de un edificio en 60 Wall Street, una dirección mucho más respetable que la casa de Bowling Green que Boy-Ed solía reunirse con los espías que reclutó. Allí, Igel, que había estado profundamente involucrado en el complot de la bomba del timón, continuó dirigiendo una red de agentes alemanes. Cuando los investigadores se acercaron, hizo arreglos para trasladar sus documentos a la embajada alemana en Washington y así asegurarlos bajo el paraguas de la inmunidad diplomática.

El 19 de abril de 1916, Igel comenzó a empaquetar más de 70 libras de documentos en estuches para el viaje a Washington. Sin embargo, los investigadores estadounidenses lo descubrieron e irrumpieron en su oficina con las armas en la mano. Igel saltó hacia la caja fuerte, intentó cerrarla y reclamar el privilegio diplomático, pero los agentes federales lo detuvieron. Mientras Igel gritaba que los estadounidenses estaban cometiendo un acto de guerra, los federales se apoderaron de los documentos. Los periódicos demostraron la complicidad alemana en el complot del Canal Welland, así como en un plan para comprar armas en los Estados Unidos a irlandeses-estadounidenses y luego enviar las armas a la India para alimentar un levantamiento anti-británico.

El arresto de Igel & rsquos fue noticia de primera plana en Nueva York, al igual que la embajada alemana & rsquos exigió que los estadounidenses devolvieran los papeles sin examinarlos ni copiarlos. La administración de Wilson no cumplió con esa demanda, pero Wilson seguía ansioso por restar importancia al incidente con la esperanza de preservar la neutralidad estadounidense. Aunque aumentaron las tensiones, el secretario de Estado Robert Lansing no desafió a Bernstorff & rsquos afirmando que, de hecho, las armas se dirigían a las fuerzas alemanas en África Oriental. Bernstorff también se disoció a sí mismo y a la embajada alemana de cualquier actividad ilegal.

Wilson pudo haber sido apaciguado, pero su archienemigo (y ex comisionado de la policía de Nueva York) Theodore Roosevelt no lo fue. Roosevelt había pronunciado recientemente un discurso en Brooklyn acusando a los alemanes de "una campaña de bombas y antorchas" contra la industria estadounidense. El belicoso expresidente culpó al gobierno alemán de todos los actos de sabotaje, y señaló que Boy-Ed se fue a casa para recibir una bienvenida de héroe y una condecoración personal del Kaiser Wilhelm II. Roosevelt también destacó la estrecha relación entre Boy-Ed, Rintelen y el dictador mexicano antiestadounidense Victoriano Huerta. En el acalorado ambiente político de 1916, que produjo una de las elecciones presidenciales más cercanas en la historia de Estados Unidos, el tema del sabotaje alemán contribuyó al debate más amplio sobre la sabiduría de la neutralidad estadounidense.

Como indicaba su lema de campaña "Él nos mantuvo fuera de la guerra", Wilson esperaba mantener esa neutralidad. Incluso después de la explosión de Black Tom, Wilson intentó evitar que las elecciones de 1916 fueran un referéndum sobre la guerra. Afortunadamente para él, también lo hizo su oponente, el juez de la Corte Suprema Charles Evans Hughes. Hughes, aunque ansioso por atacar el historial de Wilson en asuntos domésticos, tuvo que tener cuidado de disociarse de la agenda pro-intervención de Roosevelt y sus partidarios. El lema de Wilson & rsquos era menos un alarde que una advertencia sobre lo que podría suceder si Hughes, con Roosevelt supuestamente susurrándole al oído, ganaba.

En febrero siguiente, con Wilson reelegido por el más mínimo margen, Sol de nueva york El reportero John Price Jones detalló las tramas alemanas en un libro que incluía una introducción de Roger Wood, ex fiscal federal adjunto para Nueva York, y un prefacio de Roosevelt. El ex presidente elogió el libro por exponer lo que llamó una guerra secreta de dos años y medio librada por Alemania contra el pueblo estadounidense. El propio Jones alegó que el gobierno alemán había sobornado a periódicos estadounidenses para que escribieran historias positivas sobre Alemania y, al menos en un caso, compró un periódico a través de una empresa en la sombra para usarlo como vehículo de propaganda.

Mientras tanto, la investigación de Black Tom continuó. Una anciana casera en Hoboken informó a la policía que uno de sus internos, un sobrino llamado Michael Kristoff, se había comportado de manera extraña la mañana de la explosión, caminando y murmurando para sí mismo: "¿Qué [hice]?". A fines de agosto, la policía lo arrestó. y pronto rompió su coartada. Kristoff luego tejió una historia loca sobre las redes nacionales de agentes alemanes pagados y operados desde la ciudad de Nueva York. Sin embargo, sin pruebas firmes, las autoridades no tuvieron más remedio que liberar al sospechoso.

Convencidos de que Kristoff tuvo algo que ver con la explosión de Black Tom, los funcionarios de Lehigh Valley Railroad contrataron a un detective para que lo siguiera. Alexander Kassman, él mismo un inmigrante recién llegado, se unió a Kristoff durante varios meses, haciéndose pasar por un anarquista austriaco para profundizar más en los conspiradores que había mencionado. Según los informes, Kristoff le dijo a Kassman que amigos ricos habían proporcionado los fondos para la operación Black Tom. Uno de los supuestos patrocinadores, David Grossman, vivía en Bayona. Kassman hizo arreglos para reunirse con Grossman y obtuvo más detalles de la trama de él. Grossman negó saber que el dinero había sido para sabotaje. Pero, Grossman le dijo a Kassman, más tarde se enteró de que Kristoff había servido como vigía mientras otro hombre colocaba dinamita en un bote pequeño debajo de los muelles y un tercero colocaba cargas explosivas entre los vagones de ferrocarril cargados con municiones. En la primavera de 1917, Kristoff desapareció.

Grossman se negó a testificar, pero su interrogatorio ayudó a la policía a identificar a otros dos hombres: Lothar Witzke, un oficial naval con experiencia en inteligencia, y Kurt Jahnke, un ciudadano estadounidense naturalizado con conexiones con el consulado alemán en San Francisco. Ambos hombres usaban seudónimos, se movían con frecuencia y se sospechaba que estaban involucrados en los complots de bombas en la costa oeste. Después de Black Tom se fueron al suroeste y pasaron un tiempo en México, donde ambos tenían contactos en el gobierno de Huerta.

A medida que la investigación continuaba obteniendo pistas pero sin arrestos, la política de neutralidad de Wilson & rsquos colapsó. El 3 de febrero de 1917, Wilson rompió las relaciones diplomáticas con Alemania en respuesta a su reanudación de la guerra submarina sin restricciones. Unas semanas después, el contenido del Zimmerman Telegram, la propuesta alemana de que México le haga la guerra a Estados Unidos, llegó a los periódicos estadounidenses. El telegrama puso el tema del sabotaje alemán bajo una luz nueva y más siniestra. Esto, junto con los continuos temores de sabotaje y espionaje alemanes, ayuda a explicar, aunque no excusa, la ola de sentimiento anti-alemán que pronto barrió el país. Los estadounidenses sintieron que se enfrentaban a un peligro real y presente de Alemania y mdashnot en el extranjero, pero en casa.

Wilson pronto se quedó sin opciones y su gabinete finalmente se unió a la unanimidad sobre la necesidad de entrar en la guerra. Según los informes, Roosevelt le dijo a un amigo que si Wilson no declaraba la guerra, iría a la Casa Blanca y "lo quitaría con vida". Wilson, por supuesto, llevó a Estados Unidos a una guerra que ya no se trataba de los derechos marítimos de los neutrales sino de la necesidad del gobierno de cumplir con su papel central de proteger las vidas y propiedades estadounidenses. La era del aislamiento de América y los rsquos había terminado.

Si bien varios de los actores clave en los esfuerzos de sabotaje en tiempos de guerra de Alemania y rsquos en América del Norte alcanzaron mayor notoriedad, ninguno, quizás, tuvo un papel más siniestro en la historia que Franz von Papen. Se convirtió en canciller de Alemania en 1932 y fue uno de los principales responsables de persuadir al presidente Paul von Hindenburg de que nombrara canciller a Adolf Hitler en 1933. Papen se desempeñó brevemente como vicecanciller de Hitler & rsquos.

La poderosa posición de Papen & rsquos también le permitió complicar las continuas investigaciones sobre el desastre de Black Tom, pero en 1939 una Comisión Mixta de Reclamaciones Germano-Estadounidense encontró al gobierno alemán de 1916 responsable de la explosión. En 1953, la comisión otorgó daños por 50 millones de dólares, que finalmente se pagaron en 1979. Hoy, el Black Tom se encuentra dentro del Liberty State Park en Jersey City, aunque la única evidencia de la histórica explosión es un panel de información mal redactado y los restos de los muelles. en el extremo sur del parque. Irónicamente, la sede de Papen & rsquos en 60 Wall Street es hoy el sitio de un rascacielos de 1989 que alberga la sede de Alemania & rsquos Deutsche Bank en EE. UU.

Michael S. Neiberg es autor de varios libros sobre las guerras mundiales del siglo XX, el más reciente Danza de las Furias: Europa y el estallido de la Primera Guerra Mundial (2011) y La sangre de hombres libres: la liberación de París, 1944 (2012). Para obtener más información, Neiberg recomienda Sabotaje en Black Tom, por Jules Witcover Los detonadores, por Chad Millman y Nueva York en guerra, de Steven Jaffe.


Alemania en 1914

En 1862, Otto von Bismarck se convirtió en presidente de Prusia. Durante los años siguientes, Bismarck ayudó a reorganizar Alemania bajo el liderazgo de Prusia. En 1870, Bismarck ordenó la entrada del ejército prusiano en Francia. Como resultado de la guerra franco-prusiana, Francia perdió Alsacia y Lorena, Estrasburgo y la gran fortaleza de Metz en manos de Alemania.

En 1880, el canciller Otto von Bismarck había unificado a Alemania en una federación de 22 reinos o principados de Europa central. El más grande de estos estados fue Prusia. El rey de Prusia, Wilhelm II, también fue el emperador alemán (Kaiser). El káiser era extremadamente poderoso y controlaba los nombramientos ministeriales, la política exterior y las fuerzas armadas. Wilhelm II estaba celoso de Otto von Bismarck y en 1890 pudo expulsarlo del poder.

El imperio de Alemania era pequeño en comparación con el Imperio Británico. Sin embargo, en el siglo XIX, Alemania reclamó tres áreas de África: África sudoccidental alemana, Camerún y Togoland y África Oriental Alemana. Otro territorio controlado por Alemania incluía el norte de Nueva Guinea, Samoa y la provincia china de Shandong.

El desarrollo industrial de Alemania fue el más rápido del mundo. Entre 1880 y 1913, la producción de carbón había aumentado en un 400 por ciento. Otras industrias como la del acero, la química, la ingeniería y el armamento también habían crecido rápidamente. En un período de treinta años, el comercio internacional de Alemania se había cuadriplicado.

La cámara alta alemana, la Bundestrat, estaba formada por representantes de los estados y ciudades. Su sistema de votación le dio a Prusia un veto absoluto sobre la toma de decisiones. Los miembros de la cámara baja, el Reichstag, fueron elegidos por sufragio universal masculino.

El gobierno alemán creía que el país podría ser atacado por Francia en el oeste y Rusia en el este. En 1879, Alemania y Austria-Hungría acordaron formar una Alianza Dual. Esto se convirtió en la Triple Alianza cuando en 1882 se expandió para incluir a Italia. Los tres países acordaron apoyarse mutuamente si son atacados por Francia o Rusia.

La Triple Alianza se renovó a intervalos de cinco años. La formación de la Triple Entente en 1907 por Gran Bretaña, Francia y Rusia reforzó la creencia de que necesitaban una alianza militar.

Entre 1870 y 1910, la población de Alemania había aumentado de 24 millones a 65 millones. Más del 40 por ciento de esta fuerza laboral de rápido crecimiento estaba empleada en la industria. Sin embargo, el 35 por ciento que todavía trabaja en la agricultura aseguró que Alemania pudiera producir suficientes alimentos para su gente.

A principios del siglo XX, se reconoció que Alemania tenía el ejército más eficiente del mundo. Su estructura incluía el reclutamiento masivo universal para el servicio militar a corto plazo seguido de un período más largo en la reserva. En 1914, el ejército regular alemán estaba compuesto por 25 cuerpos (700.000 hombres).

La Armada alemana fue la segunda más grande del mundo en 1914. Tenía 17 acorazados, 20 acorazados, 5 cruceros de batalla, 7 cruceros ligeros modernos y 18 cruceros más antiguos. Alemania también tenía 30 submarinos de gasolina y 10 submarinos diesel, con 17 más en construcción.

El Servicio Aéreo del Ejército Alemán (GAAS) se había formado en 1912. Alemania había tardado en ver el potencial de los aviones y se consideró que el GAAS era inferior al A & # 233ronautique Militaire en Francia. En 1914, Alemania tenía 246 aviones y 11 dirigibles.

Fritz Erler, Ayúdanos a ganar,
Cartel alemán


3. Juan Pujol García & # xEDa: El operativo que engañó a los nazis sobre el Día D

Antes de su notable carrera de espionaje, Pujol, un barcelonés nacido en 1912, pasó por una serie de ocupaciones, incluido el fracasado criador de pollos, propietario de un cine fallido y gerente de un hotel ruinoso. Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Pujol, que despreciaba a Adolf Hitler, ofreció sus servicios a las autoridades británicas en Madrid pero fue rechazado. Fingiendo ser un nazi rabioso, se ofreció a espiar para los alemanes, creyendo que esto ayudaría a convencer a los británicos de que lo aceptaran. Después de ser entrenado por la Abwehr, Pujol acordó establecer una red de agentes en el Reino Unido que podrían proporcionar a los alemanes inteligencia militar. Sin embargo, en lugar de ir a Inglaterra, Pujol fue a Portugal, donde inventó una red de espionaje que finalmente incluyó a más de dos docenas de agentes, todos ellos completamente fabricados. Utilizando libros de referencia y revistas, Pujol, que nunca había estado en Inglaterra, ideó informes de inteligencia ficticios que parecían estar enviándolos desde Londres. Mientras tanto, continuó ofreciéndose para espiar a los británicos, quienes en la primavera de 1942 finalmente accedieron a dejarlo trabajar como operativo y lo llevaron a Inglaterra, donde le pusieron el nombre en clave de Garbo por ser tan buen actor. El mayor engaño del agente Garbo & # x2019 se produjo en 1944, cuando desempeñó un papel clave en la Operación Fortaleza, un complot exitoso para engañar a los nazis haciéndoles pensar que la mayor parte de los desembarcos de tropas del Día D ocurrirían en Calais en lugar de Normandía.

Después de la guerra, Pujol se mudó a Venezuela, pero en 1949 las autoridades británicas que buscaban protegerlo de una posible represalia nazi le dijeron a su ex esposa e hijos que había muerto de malaria en África. Sin embargo, décadas después, un historiador británico rastreó a Pujol, todavía en Venezuela, y en 1984, el 40 aniversario del Día D, el público se enteró de que aún estaba vivo. Fue honrado en el Palacio de Buckingham y se reunió con sus hijos antes de fallecer en 1988.


Historia local de cinco pueblos


Para 1916, la creciente actividad de submarinos en las rutas marítimas del Atlántico Norte desafiando el derecho internacional aumentó el sentimiento anti-alemán en los EE. UU.En octubre de 1916, el submarino U-53 amenazó y atacó a los buques mercantes británicos y neutrales frente al buque faro de Nantucket. , a 100 millas de Newport, RI

Cuando se hizo público que Alemania había invitado a México a entrar en la guerra como aliado de Alemania contra los Estados Unidos 7 y ofreció ayuda alemana para recuperar las antiguas posesiones de México en Texas, Nuevo México y Arizona, incluso Wilson reevaluó su posición y rompió relaciones con Alemania en febrero de 1917. El 6 de abril de 1917, Estados Unidos entró en la Gran Guerra.

Además de la trama del pasaporte, el posible objetivo de Lusitania, la apropiación indebida de los fondos de ayuda, el daño causado por la red de espías alemana incluyó la destrucción del puente Vanceboro (Maine) (1915) que unía a los EE. UU. Y Canadá, el Depósito de municiones de Black Tom en el puerto de Nueva York (1916), y planea bombardear el canal Welland de Ontario y colocar "bombas de timón" en las hélices de los barcos que salen de los puertos del Pacífico de los Estados Unidos. Las autoridades frustraron complots en Seattle, San Francisco y Hoboken. El 19 de julio de 1918, las patrullas de la Guardia Costera en Fire Island avistaron un submarino frente a Bay Shore. Poco después, el crucero estadounidense San Diego se hundió a 10 millas de Fire Island. Nunca se determinó oficialmente si el crucero fue hundido por un torpedo o por minas terrestres colocadas por el submarino. El barco se hundió en quince minutos, resultando en la pérdida de tres vidas, aunque casi toda la tripulación escapó en botes salvavidas. Dentro de un mes (13 de agosto) el carguero noruego Sommerstad También fue hundido de Fire Island, víctima de un torpedo alemán.

A lo largo de 1917 y 1918, agentes y propagandistas alemanes fueron detenidos en toda el área de Nueva York, enviados a campos de detención en Ellis Island y luego a prisión. 8 Los diplomáticos ya se habían ido o fueron expulsados. Von Bernstorff regresó a Alemania con su esposa estadounidense.


Notas

1 Marc Ferro, La gran Guerra (Londres y Nueva York: Routledge Classics, 2002), publicado por primera vez en 1969, véase el capítulo 4 “Guerra imaginaria”, p. 29-30.

2 Niall Ferguson, La lástima de la guerra (Londres, Penguin Books, 1999), publicado por primera vez en 1998, véanse los párrafos "Prophets" y "Hacks and Spooks", p. 12 & amp p. 14.

3 George Chesney, La batalla de Dorking (Kessinger Publishing, 2004), publicado por primera vez en 1871.

4 Pierre Milza, Las relaciones internacionales de 1871 a 1914 (París, Armand Colin, 2003), pág. 72-76, pág. 93-97 y amp p. 117-118.

5 I. F. Clarke (ed.), La gran guerra con Alemania, 1890-1914 Ficciones y fantasías de la guerra venidera (Liverpool: Liverpool University Press, 1997), pág. 1-2.

6 Tom Reiss, "Imaginando lo peor: cómo un género literario se anticipó al mundo moderno", en El neoyorquino, 28/11/2005, pág. 106-114.

7 Clarke (ed.), La Gran Guerra con Alemania, 1890-1914, pag. 2 & amp p. 5.

8 Philip Knightley, Los segundos espías y espionaje de profesión más antiguos del siglo XX (Londres: Pimlico, 2003) p. 17.

10 Clarke (ed.), La Gran Guerra con Alemania 1890-1914, pag. 17.

11 Knightley, La segunda profesión más antigua, pag. 9-10, pág. 16, pág. 19 & amp p. 20.

12 Christopher Andrew, La defensa del reino La historia autorizada del MI5 (Londres, Allen Lane, 2009), pág. 14-15, pág. 17-18 & amp p. 25-26.

14 Jérôme aan de Wiel, The Irish Factor, 1899-1919 La importancia estratégica y diplomática de Irlanda para las potencias extranjeras (Dublín, Irish Academic Press, 2008), pág. 48-49, pág. 135-139 y amp p. 57-58.

15 Childers Erskine, El acertijo de las arenas (Londres, Penguin Books), publicado por primera vez en 1903.

17 Clarke (ed.), La Gran Guerra con Alemania 1890-1914, pag. 3 & amp p. 10.

18 Knightley, La segunda profesión más antigua, pag. dieciséis.

19 Andrés, La defensa del reino, pag. 32.

20 Jim Ring, Erskine Childers: autor del enigma de las arenas (Londres: John Murray, 1997), pág. 119 & amp p. 127.

23 Joachim Fischer, Das Deutschlandbild der Iren 1890-1939 (Heidelberg, invierno, 2000), pág. 49.

24 Investigación realizada por motor de búsqueda en Irish Newspaper Archive, www.irishnewsarchive.com, y el archivo digital de la Tiempos irlandeses, www.irishtimes.com/search/archive.html (consultado el 02/02/2010). Se utilizaron los siguientes periódicos: El diario del hombre libre, The Irish Times, The Irish Independent, El domingo independiente, El anglo-celta, El Connacht Tribune, El observador de Leitrim, El Munster Express, El guardián de Nenagh, La estrella del sur, La crónica de Meath &erio El examinador de Westmeath. Cabe señalar que el Examinador de corcho y un importante periódico unionista del Ulster no están incluidos. Sin embargo, no hay muchas razones para creer que los hallazgos hubieran sido significativamente diferentes si se hubieran incluido. El intervalo de tiempo utilizado es desde el 1 de enero de 1890 hasta el 31 de diciembre de 1914. Curiosamente, la investigación en periódicos con los motores de búsqueda no siempre arroja los mismos resultados, pero sigue siendo en gran parte relevante de todos modos.

25 The Irish Independent, 01/10/1906.

29 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 51-52.

31 La crónica de Meath, 24/04/1909.

32 El diario del hombre libre, 16/04/1909.

33 The Irish Independent, 21/11/1912.

34 El Connacht Tribune, 29/03/1913.

36 The Irish Independent, 30/04/1909.

37 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 25.

40 Ibídem., pag. 69-72, pág. 33-34 y amp p. 36-37.

42 Andrés, La defensa del reino, pag. 875 (nota 112).

43 Knightley, La segunda profesión más antigua, pag. 19-20.

44 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 68-69.

45 Andrés, La defensa del reino, pag. 38 & amp p. 873-875 (nota 112).

47 Jérôme aan de Wiel, "La invasión francesa que nunca fue: el Deuxième Bureau y los republicanos irlandeses, 1900-4", en Nathalie Genet-Rouffiac & amp David Murphy (eds.), Conexiones militares franco-irlandesas, 1590-1945 (Dublín, Four Courts Press, 2009), pág. 238-252 y aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 3-25 & amp p. 124-129.

48 Andrés, La defensa del reino, pag. 10-11.

51 Jérôme aan de Wiel, La Iglesia católica en Irlanda, 1914-1918: guerra y política (Dublín, Irish Academic Press, 2003), pág. 1-7.

52 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 160-161.

54 The Irish Independent, 21/08/1914.

55 El domingo independiente, 20/09/1914.

56 aan de Wiel, La Iglesia Católica en Irlanda, 1914-1918, pag. 4.

57 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 161.

58 The Irish Independent, 07/08/1914.

59 La crónica de Meath, 17/10/1914.

60 Fischer, Das Deutschland Bild der Iren 1890-1939, pag. 43 & amp p. 621.

61 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 161-162.

62 Ferguson, La lástima de la guerra, pag. 14.

63 The Irish Independent, 19/10/1914.

64 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 170-172, pág. 180-183, pág. 196-199, pág. 240-241, pág. 294-295 y amp p. 302-306.

65 Clarke (ed.), La Gran Guerra con Alemania, 1890-1914, pag. 17-18.

66 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 51.

67 Knightley, La segunda profesión más antigua, pag. 28.

69 Ferguson, La lástima de la guerra, pag. 15-16, pág. 102-104 y amp p. 198.

70 aan de Wiel, El factor irlandés, 1899-1919, pag. 220-221.


Reservistas alemanes arrestados en Gran Bretaña, 1914 - Historia


Mapa de las colonias alemanas de África Occidental de Togo y Camerún 1900
Imagen de Westermanns Neuer Schulatlas / WikiCommons

Gustav Nachtigal obtuvo tratados con varios jefes nativos para establecer protectorados alemanes en Camerún y Togo en 1884. Fueron reconocidos y las fronteras establecidas por las potencias europeas en la Conferencia de Berlín en 1885. Inicialmente los dos territorios fueron gobernados como una colonia conocida como Alemania. África occidental. A partir de 1891 se dividieron en Camerún y Togo.

La colonia de Camerún (conocida en alemán como & quotKamerun& quot) tenía su puerto y capital en Duala. Allí había un puesto comercial alemán desde 1868. El caucho era la principal exportación de Camerún, pero también se producían tabaco, aceite de palma y plátanos. Aunque las fronteras del Camerún alemán habían cambiado sobre el papel varias veces en las negociaciones (con Gran Bretaña y Francia en 1885, 1894, 1906 y 1913), algunas partes del interior aún permanecían inexploradas y en gran parte intactas por el dominio colonial.

Después de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, el Tratado de Versalles en 1919 despojó a Alemania de todas sus colonias y posesiones de ultramar. Camerún se adjudicó a Francia con una pequeña sección junto a Nigeria que irá a Gran Bretaña.

La rebelión de Yoss 1884
La rebelión estalló entre el pueblo Yoss poco después de que se declarara el dominio colonial alemán. Alemania también sospechaba que Gran Bretaña estaba provocando problemas en las tribus de la región. Los refuerzos alemanes llegaron en forma de SMS Bismarck y SMS Olga a principios de diciembre de 1884. Los barcos desembarcaron grupos de marineros para luchar en tierra mientras el SMS Olga bombardeaba las aldeas locales río arriba. The rebellious tribes were crushed and their leaders arrested before the year was out.
Recommended External Link- Medal Net - Cameroon 1884

The Abo Rebellion 1891
When the Abo people rose in rebellion against German rule the Polizeitruppe under Hauptmann Karl von Gravenreuth had to call upon the assistance of two German warships in the area to crush the rebellion and restore order. The cruiser SMS Habicht and the gunboat SMS Hy ne supplied landing parties and artillery support. The rebellion collapsed after naval landing parties and the Polizeitruppe stormed the fortified rebel village of Miang.
Recommended External Link- Medal Net - Cameroon 1891

The Dahomey Slaves Rebellion 1893
To expand the strength of the Cameroon Polizeitruppe, Hauptmann von Gravenreuth bought slaves from the King of Dahomey in 1891. The idea was that the slaves could then earn their freedom and that of their families by five years of German service. Although the idea was a humane one in which the slaves ultimately became free, during their service in the Polizeitruppe they and their families were still slaves, unpaid, harshly treated and harshly punished. In December 1893, after having been forced to watch their wives being flogged for refusing to work, fifty of them rose up in mutiny, killing their commanders and occupying government buildings. Although the rebellion failed to catch on in other parts of the colony the mutineers resisted attempts to quell them. Ironically their German military training served them well. It was not until the gunboat SMS Hy ne under Kapit nleutnant Reincke along with other sailors based on ships in the area arrived that the rebellion could be crushed with sailors and shellfire from the ship. The remaining 29 mutineers were hanged and their families sent into hard labour.

The long term effects of this rebellion were felt throughout the colonies. The scandal of using slaves as police was revealed in Germany and became a national disgrace. It was one of a series of scandals in Cameroon which led to a lessening of the harshness and cruelty of colonial rule in Cameroon (and later in German East Africa and German South West Africa after the Maji-maji and Herero Rebellions respectively). Another effect of the slave rebellion was that the colonial authorities realised a Polizeitruppe was not enough to control Cameroon and formed the Cameroon Schutztruppe in 1894.
Recommended External Link - "Der Aufstand der Polizeisoldaten, Kamerun 1893" in the "Magazin" section of Traditionsverband

The First World War in German Cameroon 1914-16
The surrounding British and French colonies launched simultaneous invasions of Cameroon in August 1914. But hopes for a quick victory as in Togo were dashed by stiff German resistance along with raids and counter attacks as the invaders tried to advance through Cameroon's difficult terrain. The Germans and their forces abandoned Duala and other towns while fighting an armed retreat into the interior. It took months of tough campaigning across jungles, swamps and mountain ranges for the allies to bring the last outpost of the Schutztruppe to a surrender on 18th February 1916. Even then, most of the Germans and African troops had already managed to evade capture by escaping to neighbouring neutral Spanish Muni territory, rather then surrender to the British, French and Belgians (the latter had joined in the campaign in its later phases).
Recommended External Link- Deutsche-kriegsgeschichte - Kamerun 1914-16

Police
The Cameroon police ("Polizeitruppe Kamerun") were first formed in 1889. As with most other colonial police forces it consisted of a few German police officers and African other ranks (recruited mainly from Serra Leone, Liberia, Togo and Dahomey). Initially they were considered sufficient to maintain law and order in the colony and accompany expeditions to the interior of the country. In fact it was a mutiny by Dahomey slaves within the Polizeitruppe in 1893 that was the biggest upheaval in law and order in the history of German Cameroon. As a result the Cameroon Schutztruppe was formed to back up the Polizeitruppe. Nevertheless the Polizeitruppe continued to expand as a paramilitary police force until the outbreak of the First World War when it was fully incorporated into the Schutztruppe. The 1914 peacetime strength of the German Cameroon Polizeitruppe was approximately 40 German Officers and NCOs and 1,225 African other ranks.

Schutztruppe
The Cameroon Schutztruppe was formed in 1894 as a result of the failure of the Polizeitruppe to defeat the Dahomey Slaves Rebellion. It was made up of German officers and NCOs with regular army or colonial experience and African other ranks. Initially Sudanese askaris were recruited from the Anglo-Egyptian army (as had been recruited for the Wissmanntruppe in German East Africa), unfortunately the damp climate of Cameroon did not suit them. Many fell ill and eventually they were disbanded. Other African soldiers were more successfully recruited from among the Jaunde, Bule, Bali, Haussa and other peoples. By 1914 they were a large and well trained force mostly armed with the latest Mauser 98 carbines, machine guns and artillery. The pre-war peacetime strength of the German Cameroon Schutztruppe was approximately 185 German Officers, NCOs and staff and 1,550 African other ranks organised into 12 infantry field companies ("Feldkompagnie") and one artillery Abteilung consisting of four 9cm 1873/91 field guns. Once the Polizeitruppe, reservists and re-enlisted soldiers had been added to their strength the wartime peak of the Schutztruppe in Cameroon was 1,460 Germans and 6,550 Africans organised into 34 companies. This full strength was however impeded by shortages of weapons and ammunition.

Armada
Although Cameroon had no permanent naval establishment naval gunships were called upon to supply landing parties and artillery to help quell local rebellions in 1884, 1891 and 1893.

The colonial government of Cameroon also had their own non-military ships, separate from the Imperial navy. These vessels came under the control of the colonial governors and were officered by Germans with locally recruited crews. They were not intended for military use although they could be used to ferry supplies and troops in times of war. One of these ships, the steamer Nachtigal rammed the British gunboat SMS Dwarf in the estuary of the Cameroon River in 1914.
Recommend External Link - Axis History Forum Discussion on the Nachtigal

Marine Infantry
The Seebataillone, were also briefly deployed in Cameroon. A company sized unit with men from both the I. and II. Seebataillon were sent out to assist in the Dahomey Slaves Rebellion of 1893. They saw no action however as the rebellion had already been crushed before their arrival. They returned to Germany in early 1894.
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Marine Infanterie

Reservists
German civilians living in Cameroon were called up to serve with Schutztruppe during the First World War. These Reservists, Landwehr and Landsturm were originally formed into their own units but as were later dispersed amongst existing Schutztruppe formations. Ultimately lack of equipment and weapons hindered their full potential.

African Irregulars
The Germans in Cameroon did make use of native auxiliaries mainly as guides and light infantry. During the campaign against the Nso in 1905, 100 men of the Bamum army under King Njoya served alongside the Germans. During the First World War the Germans also motivated loyal tribes to attack neighbouring pro-Entente tribes. Large numbers of African porters were also needed by the Germans on expeditions and campaign.

Air Power
Two aeroplanes, a Rumpler Taube monoplane and a Jeannin monoplane were sent to the Schutztruppe in Cameroon during 1914. They arrived just before the outbreak of war and were still unassembled in their packing crates when they were captured by British troops. The airfield to which they had not yet been delivered was being built at Garua in the North of the colony by Hans Sur n, a Schutztruppe officer who had previously passed his pilot's test in Germany. The captured aeroplanes were sent, still cased, to assist the newly formed South African air force but did not see action.

Like Cameroon, German trading posts had existed in Togoland for several years before it became a German colony and like Cameroon its borders changed frequently depending on the latest treaty with Britain and France (in 1897, 1899 and 1904). In 1905 the colony's name was officially changed from Togoland simply to Togo. It was in some ways a model colony in that it was fairly free of revolt and was unique among the African colonies in that it made a modest profit from trade and therefore did not depend on financial subsidies from Berlin. When the First World War broke out, Togo was of strategic importance not only because of its capital and port of Lome but more importantly the newly completed radio station at Kamina which enabled Berlin to stay in touch with both shipping in the South Atlantic and the other African colonies. After Germany's defeat in the First World War, the Treaty of Versailles in 1919 stripped Germany of all her colonies and overseas possessions. Togo was split between Britain and France, the British section becoming part of the colony of Gold Coast.

Expeditions into the Interior
There were no major rebellions in Togo but a s German expeditions gradually ventured further into the colony mapped out as theirs by agreement with the other European powers they encountered armed resistance on several occasions. These expeditions were usually accompanied by small units of Polizeitruppe under German command. The largest battle fought in German Togo by one of these expeditions was the Battle of Adibo in September 1896 when 91 police troops under Oberleutnant von Massow defeated the 5,000 strong army of King Yaan Naa Andani II of the Dagbon and various allied tribes.
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The First World War in Togo 1914
On the outbreak of War in Europe, the German deputy-governor Major Doering (deputising for Duke Adolf Friedrich of Mecklenburg-Schwerin) declared Togo to be neutral under the terms of the 1885 Treaty of Berlin. The British rejected this and led an invasion force from the South and West on August 6th 1914 (the first shot of the First World War by a British Imperial soldier was to have been fired here by Regimental Sergeant Major Alhaji Grunshi of the Gold Coast Regiment). A French force simultaneously invaded from the North. The Germans destroyed communication lines and fought several small delaying actions (the largest of which was at the River Chra on 22nd August) as they retreated into the interior to the radio station at Kamina but believing their defences to be unmaintainable, they destroyed the radio station and surrendered after a very short campaign on August 26th 1914.
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Police
The paramilitary Togo Police Troop ("Polizeitruppe") was initially formed in 1885 to police the German capital at Lome. The force was gradually expanded to cover the rest of the colony with recruits mostly from Nigeria. Although not a fully trained military force they were the only permanent armed troops in Togo. By 1914 they were armed with the latest Mauser 98 rifles and Maxim machine guns. The 1914 peacetime strength of the Togo Polizeitruppe was approximately 12 German police officers and NCOs and 530 African NCOs and other ranks ("Polizei-Soldaten& quot). These forces were divided into nine police districts, each with between 60-120 Polizei-Soldaten. At the outbreak of the First World War their strength was roughly doubled by calling up former Polizei-Soldaten and recruiting new ones.

Schutztruppe and Army
There was no Schutztruppe force in Togo, although individual regular army officers were seconded there by the colonial office to command the expeditions and give military training to the Polizeitruppe. These officers came under the control of the colonial office and therefore the overall Schutztruppe command.

Reservists
At the outbreak of the First World War Togo called up its German reservists to assist the police in the short lived defence. Approximately 200 Germans were formed into a separate unit called the European Company ("Europ er-Kompanie& quot). The Europ er-Kompanie was deployed at Kamina to defend the radio station there. The colony surrendered before the unit saw any action.

Armada
Despite being of strategic importance there was no permanent militarised naval presence in Togo. Neither were any naval battleships deployed there to support land actions. The same non-military ships, separate from the Imperial navy, used by the colonial government of Cameroon also visited Togo and could potentially be used to ferry supplies and troops in times of war.

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Secrecy and firing squads: Britain’s ruthless war on Nazi spies

During the second world war, the government fought a secret campaign against German spies. Now, new letters from the MI5 archive reveal the true story of Jose Waldberg, one of the men who was executed

Henri Lassudry, AKA Jose Waldberg, who was ‘rottenly tricked’ and executed as a German spy.

Henri Lassudry, AKA Jose Waldberg, who was ‘rottenly tricked’ and executed as a German spy.

Last modified on Sat 25 Nov 2017 04.34 GMT

E arly on the morning of Tuesday 3 September 1940, two single-masted French fishing boats, La Mascotte and the Rose du Carmel, slipped across the Channel and approached the coast of Kent. When they were a few hundred yards from the headland of Dungeness, four men clambered from the vessels into a pair of rowing boats, and made their way silently to shore.

The four were Carl Meier, 23, a Dutch-born Nazi party member who had spent a little time in Birmingham before the war Charles van den Kieboom, 25, a Dutch-Japanese dual national Sjoerd Pons, 28, a Dutchman and a 25-year-old who described himself as German and called himself Jose Waldberg.

They were agents of the Abwehr, the German military intelligence service, and their mission was to reconnoitre England’s south coast for the invasion they had been led to believe was just weeks away. Their supplies of corned beef, baked beans and chocolate were to last for around 10 days, and the small radio transmitters they had brought with them contained valves that quickly burned out.

Officially, they were part of Operation Lena, the codename for the Abwehr’s contribution to Hitler’s invasion plan. Unofficially, their spymasters considered their mission to be so hazardous that they called it the Himmelfahrt: the ascension to heaven.

The tale of what happened to these men has been told before. But one sad and salient element of their story has remained hidden, buried for years in the archives of MI5 in poignant letters that have only now come to light after being transferred to the UK National Archives at Kew, south-west London.

Meier was the first to be captured, after he walked the short distance to the village of Lydd and strolled into the Rising Sun pub to ask landlady Mabel Cole for a bottle of cider. Cole was immediately wary of this young man with a foreign accent, who was unaware that he could not buy alcohol in a British pub at 9am. She was even more suspicious when Meier struck his head on the pub’s traditional low ceiling as he walked out. The police were called, and within hours all four would-be spies had been rounded up.

During six weeks at MI5’s interrogation centre, Camp 020, at Ham, in the south-western suburbs of London, all four were persuaded to make lengthy statements. On 24 October, they were charged under the Treachery Act, brought before magistrates at Bow Street court under conditions of complete secrecy, and told they would stand trial at the Old Bailey the following month.

To describe the Treachery Act as having been rushed on to the statute books would be an understatement.

When Churchill entered Downing Street on 10 May that year, he could not accept that the Germans’ rapid victories across Norway and western Europe could be attributed solely to superior weaponry, tactics and fighting spirit there must, he concluded, be fifth columnists at work behind the lines. He was also convinced that fifth columnists must be at work in Britain, and wanted them rooted out and destroyed. On being told that any British nationals among them could be prosecuted for treason, but that foreigners probably could not, the new prime minister demanded a new law – immediately.

Winston Churchill in Downing Street, 1941. Photograph: Planet News Archive/SSPL via Getty Images

By 23 May, the Treachery Act, which outlawed conduct “designed or likely to give assistance to the naval, military or air operations of the enemy” had passed through parliament and received royal assent. It carried only one sentence: death.

When the trial of the four spies opened on 19 November, the prosecution asked the judge to make an order under the Emergency Powers (Defence) Act banning “disclosure of any information with regard to any part of the proceedings”. By lunchtime, reporters supping in the Bell Tavern, 200 yards from the Old Bailey, in Fleet Street, were aware that something was afoot in court one, but could not get in. They also knew that they would not get any story past the censors at the Ministry of Information.

Waldberg surprised the court by pleading guilty. Meier, Kieboom and Pons denied the offence. Pons told the court that he had assisted the Abwehr under duress: he had been threatened with incarceration in a concentration camp after being caught smuggling gems from Holland to Germany, and insisted he had no intention of doing anything to assist the Germans on arrival in England.

After a trial that lasted four days, the jury took less than 90 minutes to convict Meier and Kieboom, who were sentenced to death, along with Waldberg. The jury accepted Pons’s defence, however. He was acquitted, set free, and immediately detained once more as an enemy alien.

In due course, Waldberg and Meier were informed that they were to be hanged at Pentonville prison in north London at 9am on 10 December. Kieboom was to hang a week later. Still, not a word about the case had appeared in the press or been uttered by the BBC.

Charles van den Kieboom, who was hanged as a German spy.

A week before the first executions, Sir Alexander Maxwell, the donnish permanent under-secretary at the Home Office, began having serious misgivings about the way in which the three men had been prosecuted and sentenced to death in complete secrecy. He set out his concerns in a confidential letter to Viscount Swinton, the head of the Security Executive, a body established by Churchill to manage MI5, and to root out the supposed fifth columnists. “Public opinion and public criticism is the most important safeguard for the proper administration of justice,” he wrote. “To carry out sentences of this kind in secrecy is contrary to all our traditions.”

Not that Maxwell was going to suggest that any future spy trials should be open to the press and public rather, he wanted to be sure that if such secrecy were to be the cause of any future problems, it would be Swinton and MI5 that would take the blame, and not the Home Office and his boss Herbert Morrison, the home secretary. “The home secretary … may at any time be asked by his colleagues or perhaps by the Lord Chief Justice whether he is satisfied that these unusual steps are really necessary in the interests of the defence of the realm,” he explained to Swinton. “I think he ought to have on the Home Office records a letter from you on the subject. The home secretary should be safeguarded by a full statement from the Security Service.”

Swinton’s reply two days later explained that some enemy agents had already been “turned” by MI5, and played back against their Abwehr masters. Those whose capture members of the public had witnessed – or who refused to play the game – would be prosecuted under the Treachery Act.

In time, this deception operation, known as Double Cross, would be seen as one of MI5’s greatest achievements, and it would become a vital part of the allied strategic deception that also relied heavily on the code-breaking efforts of Bletchley Park. Agents who were turned would send their Abwehr handlers a careful blend of correct and incorrect intelligence. They would also ask for reinforcements, with new code books and radios, and plenty of cash, and these men would also be captured. Before long, German intelligence was unwittingly financing the Double Cross operation that was being directed against it. So great a failure was Operation Lena that one historian has recently concluded that anti-Nazis among the upper reaches of the Abwehr must have sabotaged it.

Swinton explained to Maxwell that Double Cross was vital to the war effort. “The combined work of all the services has built up, and is continually adding to, a great structure of intelligence and counter-espionage. A single disclosure, affecting one individual, might send the whole building toppling. Even in passing sentence, a judge may inadvertently err.”

By the time Maxwell had received Swinton’s explanation, however, it was becoming clear to both the Home Office and MI5 that there was a serious problem with one of the secret convictions. At Pentonville, Waldberg was insisting his name was not Jose Waldberg at all, and that he was not German. His name, he insisted, was Henri Lassudry, and he was Belgian.

Initially, MI5 was inclined to brush aside these claims as the desperate fabrications of a condemned man. The agency’s records show, however, that when interrogating Waldberg about his claims, a French-speaking interpreter was used, as the prisoner’s French was excellent – “like a native speaker” – while his German was weak. Furthermore, when “Waldberg” was given the chance to write a number of final letters to his family, he wrote to his parents, a Mons & Mme Lassudry, at an address in Rue des Colonies, Brussels, and a girlfriend, Helene Ceuppens, in nearby Ixelles.

These letters contain an explanation for the plea that had so surprised the Old Bailey. Lassudry complained that his barrister, a man called Blundell, had advised him to enter a guilty plea, without informing him that he would be sentenced to death as a consequence. Lassudry thought he would have a chance to explain himself to the judge. Had he done so, he would have entered the same defence that had saved Pons from the gallows. He was acting under duress, having been a prisoner of the Gestapo, who threatened to arrest his father if he did not agree to undertake the spying mission to England.

A letter relating to the case of Henri Lassudry, AKA Jose Waldberg. Photograph: National Archives in Kew

In the event, he had no chance to speak to the judge, and his sentencing hearing lasted just three minutes. “J’ai été trompé lâchement,” Lassudry protested: I have been rottenly tricked.

In his final letter, Lassudry told his mother: “God knows when you will get this letter. Maybe in a year, or even two.” There was a postscript: “I shall die on Tuesday December 10th at 9 o’clock. Your loving Henri.”

A senior MI5 officer, Colonel William Hinchley Cooke, went to see the attorney general, Sir Donald Somervell, to inquire whether the belated discovery of the true name, nationality and motivation of one of the men who was due to die in a few days’ time might, in any way, call for a stay of his execution. “I gather,” Hinchley Cooke recorded rather laconically in the agency’s files, “that he thinks it does not.”

Meier went to the gallows first, followed minutes later by Lassudry, who was executed under the name Jose Waldberg. At 9.25am, a two-paragraph communiqué written by MI5 informed Fleet Street and the BBC that the two men had been “apprehended shortly after their surreptitious arrival in this country”, with a wireless set and a large sum of money that they had been tried and convicted, and hanged that morning. The communiqué added: “Editors are asked not to press for any additional facts or to institute inquiries.”

Seven days later a second notice announced the execution of Kieboom. No mention was made of Pons.

Lassudry’s family never received his letters. The Home Office handed them instead to MI5, along with a covering letter that said the condemned man’s criticisms of the English justice system “would prejudice the letters from our point of view, if there is any question of forwarding them to their destinations”.

MI5 filed the letters away and, in 2005, they were quietly deposited at Kew, where they lay for years, apparently unnoticed. By that time, several histories of Operation Lena, and the capture, interrogation and execution of “Jose Waldberg” and the other invasion spies had already been written.

Does Lassudry’s fate amount to a miscarriage of justice? There is no doubt that he was working for the Abwehr: he had sent three brief radio messages from the beach at Dungeness before his capture. On the other hand, it appears likely that the members of the Old Bailey jury who had acquitted Pons – to their enormous credit, given that the nation believed an invasion to be imminent – would also have shown mercy to Lassudry, had they heard his story.

Between 1940 and 1946, 19 spies and saboteurs were prosecuted under the Treachery Act and executed. A 20th spy – a junior Portuguese diplomat – was sentenced to death, but his sentence was commuted to life imprisonment following the intervention of the Portuguese government.

Letter relating to the case of Carl Meier and Jose Waldeberg. Photograph: National Archives in Kew

As each case came to court, senior MI5 officers became increasingly concerned that the in camera procedure being used at the Old Bailey was too insecure. They were also troubled by the requirements that notices of execution be posted on prison gates for 24 hours before a hanging, and that a coroner, sitting with a jury, must conduct an inquest into the death of the hanged man. The remedy, one MI5 officer suggested, would be to court martial spies at military establishments and then shoot them. There would be no prying journalists, no need for execution notices, and no coroner’s juries.

The Home Office was uncomfortable about the prospect of mounting courts martial for foreign nationals who were not members of any armed forces, and resisted the idea. However, one spy was dealt with in this manner after he was found to be a former soldier and a reservist in the German armed forces.

Josef Jakobs, a 42-year-old dentist, had been captured in February 1941 after breaking his leg when he parachuted into Huntingdonshire. After a two-day hearing at Chelsea barracks in London, he was driven to an indoor shooting range at the Tower of London, where he was strapped to a chair and shot by an eight-man firing squad from the Scots Guards.

The official communiqué that announced the manner in which Jakobs met his death caused a sensation in Fleet Street. Reporters from the Daily Express tracked down people in Huntingdonshire who had witnessed the spy’s capture, and the newspaper told the official censor that it intended to publish and be damned. Swinton, Maxwell and Somervell met, and agreed that the press should perhaps be given a little more information about the secret prosecutions and executions, to ensure there was no further breach.

The Treachery Act was suspended in 1946, and repealed a few years later. During the war, MI5 could never be sure exactly how many of the Abwehr’s agents had been captured and either prosecuted and executed, or turned and run under British control. After the war, the agency established that just one Abwehr agent had operated without detection, and he had shot himself in an air raid shelter in Cambridge after running out of money and food.

The “great structure of intelligence and counter-espionage” that Swinton had described in his letter to Maxwell, and the wider allied campaign of strategic deception of which it had been a part, had been a remarkable success possibly one of the finest in the agency’s history.

Ian Cobain’s study of official secrecy in the UK, The History Thieves, is published by Portobello Books on 1 September.


Conclusion ↑

When the armistice came in November 1918, the National Debt stood at £7,171 million, of which £1,420 million was floating debt. [27] The government was confronted with a massive ongoing deficit, while much of Britain’s overseas investments had been sold. It was unclear whether the loans made to the Allies, and erstwhile Allies, namely Russia, might be recouped, while it was apparent that the United States wanted repayment. It was a bleak landscape. The way forward was charted by the interim report of the Committee on Currency and Foreign Exchanges after the War, sometimes known as the Cunliffe Committee. Its interim report appeared in August 1918 and was little changed in its final version in December 1919. The report regarded the financial problems occasioned by the war as interconnected. There was a pressing need to make economies in government spending, to bring interest rates down to alleviate the burden of the debt, to head off the danger of an unwise credit expansion, and to stabilize the foreign exchange. The means to do so was re-establishing a functioning gold standard. It was a prescription accepted by the Treasury, the Bank of England, the City and the Lloyd George government. The road to recovery would take time, perhaps a decade, but the Cunliffe Committee was convinced that it was possible. And so, at the end of the war, as at its outset, the gold standard was seen as indivisible from Britain’s prosperity at home and abroad.


Martin Horn, McMaster University


In 1914 Britain had the smallest army of any major power because it comprised only voluntary full-time soldiers rather than conscripts. This system had become untenable by 1916, so in response the Military Service Bill was passed, allowing the conscription of unmarried men aged 18-41. This was subsequently extended to include married men and men up to the age of 50.

The number of men conscripted is estimated to be 1,542,807 at most or 47% of the British Army in the war. In June 1916 alone 748,587 men appealed against their conscription based either on the necessity of their work or anti-war convictions.


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