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Érase una vez el Titanic (Gérard Jaeger)

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Escritor muy ecléctico, el autor suizo Gérard Jaeger ya tiene en su haber una variada producción: biografías, novelas y libros sobre temas tan variados como el arte o los casos penales. También se especializó en temas marítimos, escribiendo extensamente sobre el tema de la piratería. A medida que se acerca el centenario del desastre, esta vez aborda el hundimiento del Titánico. Este transatlántico británico, hundido el 15 de abril de 1912 tras chocar con un iceberg, fue fuente de innumerables comentarios, libros y conjeturas, por no hablar de novelas y películas. Habiéndose convertido posiblemente en el evento más famoso de la historia marítima, este mítico naufragio todavía se muestra hoy en día como un ejemplo de la trágica vanidad de los seres humanos frente a las fuerzas de la naturaleza y el destino.

En los orígenes

El libro comienza con dos breves prefacios de John Andrews y Clifford Ismay, descendientes de Thomas Andrews y Joseph Bruce Ismay respectivamente. El primero fue uno de los dos ingenieros principales involucrados en el diseño del Titánicoy se hundió con él. El segundo, mientras tanto, fue el presidente de la compañía que operaba el barco, White Star Line, y sobrevivió al hundimiento. Ambos entraron de lleno en la leyenda de Titánico. Andrews fue aclamado por haber asumido heroicamente su responsabilidad: hundirse con un barco cuyo diseño defectuoso, que causó la catástrofe, fue la creación de sus ideas. Ismay, por su parte, fue vilipendiado por salvarle la vida. Con seriedad, sus padres pusieron los hechos en contexto, estableciendo el tono. Y recordar que sería bastante inútil juzgar el comportamiento de sus antepasados ​​en tal situación.

En su prólogo, Gérard Jaeger utiliza "docu-ficción" para recordar la génesis de Titánico. El gigante de los mares nació en 1907 de la imaginación de William Pirrie, presidente de los astilleros Harland & Wolff en Belfast. Se trataba de superar en lujo y tamaño a la competencia cada vez más dura de otras compañías: British Cunard Line, French General Transatlantic Company o German Hamburg-Amerika y Norddeutscher Lloyd, por nombrar solo algunas. Con el apoyo financiero del magnate de la industria estadounidense John Pierpont Morgan, que había comprado la White Star Line, Pirrie consiguió la aprobación de Ismay para su proyecto: la construcción de los tres barcos más grandes jamás diseñados, elolímpico, la Titánico y el Gigantesco - renombrado más tarde británico.

La historia retoma sus derechos desde el primer capítulo. Con agradable pluma, el autor se adentra en la historia de los enlaces transatlánticos. Anteriormente episódicos, los cruces se convirtieron en conexiones regulares a principios del siglo XIX.th siglo, antes de ser revolucionado por el advenimiento de la navegación a vapor. Para el cambio de siglo, una semana era suficiente para cruzar el Atlántico, y decenas de millones de personas habían viajado en las líneas de las muchas compañías que brindaban este servicio, la gran mayoría de las cuales se habían ido para probar suerte en Estados Unidos. White Star Line fue una de las principales empresas transatlánticas y G. Jaeger cuenta la historia en el segundo capítulo. Este último también está dedicado a la génesis de la clase. olímpico, bajo la égida de Alexander Carlisle, quien se retiraría justo antes del viaje inaugural del Titánicoy Thomas Andrews.
El capítulo 3 describe estos monstruos que pesan más de 45.000 toneladas, un tamaño que genera efectos perversos que nadie había previsto realmente. Para contrarrestar los buques insignia de Cunard, el Mauritania y el Lusitania, el White Star había apostado no por la velocidad, sino por la seguridad, el confort y el lujo. Este último era digno de los palacios más grandes en cabañas y suites de primera clase, destinadas a albergar a la alta sociedad mundial. Todo a precios exorbitantes: hasta $ 4.500 por travesía, donde los trabajadores de los astilleros que construían los barcos ganaban solo el equivalente a $ 20 al mes. Pero incluso las terceras clases, destinadas a acomodar a los más modestos, estaban equipadas con comodidades muy superiores a las de otros transatlánticos en servicio.

El final de este capítulo, así como el siguiente, es una oportunidad para recordar que los primeros cruces delolímpico, encargado a finales de 1911, había visto algunos defectos inherentes en su clase. La enorme estela de la embarcación tendía a "succionar" a la otra nave hacia ella, un factor que puede haber influido en una colisión entre la embarcación.olímpico y un crucero acorazado de la Royal Navy HMS Hawke. Para arreglar elolímpicoDe hecho, fue necesario retrasar la finalización de su gemelo, que ocupaba el único dique seco en Belfast lo suficientemente grande para acomodarlo. Por este motivo, la travesía inaugural del Titánico se retrasó tres semanas, del 20 de marzo al 10 de abril de 1912. También se observaron otros defectos fácilmente corregibles durante la certificación del Titanic, pero la laxitud del Departamento de Comercio tanto como la prisa con la que el Titánico tuvieron que ponerse en servicio impidió que se los tomara en serio.

Anatomía de un naufragio

El capítulo 5 está dedicado al inicio de la travesía. Levantar el ancla de Southampton el 10 de abril de 1912, el Titánico Hizo una breve escala en Cherburgo esa misma noche, antes de detenerse al día siguiente en Queenstown, ahora Cobh, Irlanda. Ésta es su última parada antes de Nueva York, donde se espera el día 17. Para examinar los sucesos que siguen, Gérard Jaeger ahora solo cuenta con los testimonios de los sobrevivientes del naufragio, y la abundante literatura que nacerá en el Estela del trazador de líneas maldito. Le hace un llamamiento sustancial: su bibliografía de siete páginas muestra, si es necesario, que el escritor suizo se ha documentado extensamente. En apoyo de su relato y sus reflexiones, cita numerosas obras, citando sin a priori una gama que va desde Walter Lord, uno de los primeros grandes historiadores de Titánico, al parapsicólogo Bertrand Méheust.

G. Jaeger está bien asistido en su tarea por un bolígrafo experimentado. Su estilo agradable y literario, que a veces denota un lirismo lejos de ser desagradable, asegura la atención del lector al relato de los hechos, cuyo marco general es, sin embargo, bastante conocido: la presencia de un vasto campo de hielo y las advertencias de '' otros barcos (capítulo 5), la colisión con el iceberg (capítulo 6), el abandono del transatlántico (capítulo 7), su hundimiento (capítulo 8) y el rescate de los supervivientes por el transatlántico Carpatia (Capítulo 9). Gérard Jaeger se hace eco de las últimas investigaciones en esta área, por ejemplo con respecto al "barco fantasma", este barco del que varios testigos informarán haber visto los incendios, a una distancia lo suficientemente cercana como para rescatar al Titánico antes de que se hunda, pero eso no desaparecerá y eventualmente desaparecerá. Asimilado durante mucho tiempo a californiano, ahora se sabe que probablemente era un sellador noruego sin radio, el Sansón.

La oportunidad de recordar que la investigación histórica sobre Titánico sigue siendo rico y activo, ya sea a través de las numerosas asociaciones dedicadas a él en todo el mundo, o a través de sitios web como, por ejemplo, Enciclopedia Titanica. Nuestro conocimiento ha mejorado significativamente desde que Walter Lord escribió La noche de Titanic en 1955, o incluso desde que Robert Ballard, quien descubrió los restos del naufragio y los exploró en 1985, informó sobre sus expediciones en El descubrimiento de Titanic en 1987. Desde este punto de vista, el trabajo de Gérard Jaeger es un buen resumen del estado actual del conocimiento sobre Titánico y su historia.

Las consecuencias inmediatas (capítulo 10) y más lejanas (capítulo 11) de la catástrofe se tratan en detalle, porque tuvieron una importancia primordial en la génesis de la mitología de la Titánico. Sintomáticamente, las dos comisiones de investigación que se han sentado, la estadounidense (parlamentaria) y la británica (a iniciativa del Departamento de Comercio), son despedidas consecutivamente. Ambos han llegado a conclusiones sesgadas, orientadas a sus propios intereses y objetivos. El senador estadounidense William Alden Smith ha establecido en repetidas ocasiones la responsabilidad de White Star Line e, implícitamente, la de las empresas británicas en general. El Departamento de Comercio del Reino Unido, por su parte, se centrará en reducir sus propias responsabilidades. En ambos casos, el gran perdedor será Joseph Ismay, culpable a ojos de una prensa estadounidense hostil de haberle salvado la vida cuando 1.500 de sus clientes perdieron la suya.

Del naufragio a la leyenda del Titanic

Es en los dos últimos capítulos donde Gérard Jaeger desarrollará el núcleo de su punto: poner fin a la exégesis tradicional de la historia de Titánico. No, el naufragio no fue consecuencia directa de la búsqueda de lucro a toda costa. Tampoco es producto de una sociedad orgullosa y positivista, sorda a los peligros inherentes a la navegación por su fe ciega en el progreso. El trágico final de Titánico se debe más bien, según Gérard Jaeger, a un cúmulo de factores, negligencias, errores que, tomados individualmente, habrían quedado sin consecuencias. Pero, acumulados y combinados, terminaron en una catástrofe. Se destacan las reglamentaciones obsoletas, incapaces de seguir el ritmo del desarrollo técnico de los barcos, ya sea por el número insuficiente de botes salvavidas o la falta de bengalas de socorro multicolores.

El autor, en cambio, tiende a eximir el diseño y la construcción del Titánico, generalmente presentado como defectuoso y defectuoso. Que los mamparos estancos del barco no se extendieran hasta la parte superior del casco no era escandaloso, ya que todos los transatlánticos de la época estaban diseñados de esta manera. Nadie, además, imaginó que una brecha de cualquier tipo pudiera inundar seis compartimentos estancos a la vez. En este punto, G. Jaeger se aparta de la hipótesis más aceptada (al menos en los medios) en la actualidad: láminas y remaches del casco del Titánico habría estado hecho de un material de mala calidad: acero quebradizo a bajas temperaturas y demasiado rico en escoria. El autor refuta los experimentos llevados a cabo con muestras de los restos del naufragio, en particular sobre la base de la cantera delolímpico, que permaneció en servicio durante casi un cuarto de siglo y estuvo involucrado en cuatro colisiones, pero para las que nunca se ha observado una característica similar. Solo podemos lamentar que el propio Gérard Jaeger no dé una explicación alternativa para la muy atípica lesión fatal del Titánico.

El autor también recuerda cómo los testimonios de los propios supervivientes, frágiles y alterables reconstrucciones de la memoria, están en el origen de los mitos y leyendas que rodean el naufragio. Desde adornos hasta recuerdos falsos más o menos inducidos, los detalles se van sumando con el tiempo, en testimonios que terminan volviéndose inverosímiles, como el de este niño de diez meses contando muchos años después su historia en estilo directo, como ', podía recordar. Estas historias "contaminadas" han dado lugar así a muchos rumores, que Gérard Jaeger intenta sacarle el cuello, desde los más banales hasta los más extraordinarios. El tesoro, los disparos, las teorías de la conspiración son tantas oportunidades para restaurar una verdad como la abundante mitografía que rodea al Titánico ha abusado a menudo.

G. Jaeger termina su trabajo sobre una leyenda que, a pesar de los hechos, todavía tiene un futuro brillante por delante. Y por una buena razón: Titánico, pronto solo quedará ella. Cuatro kilómetros por debajo de la superficie del océano, en unas pocas décadas los restos del naufragio no serán más que un montón de óxido informe que se disuelve en los sedimentos del lecho marino. Pero la recuperación que de ella se hace, mercantil e incluso política, continuará. La tragedia del 15 de abril de 1912 transmite efectivamente una moraleja demasiado obvia para ser olvidada, aunque esta moraleja resulta de una lectura de los hechos más mítica que realista. El libro de Gérard Jaeger al menos tiene el mérito de contarnos sobre el hundimiento del Titánico tal como fue: un "epifenómeno ordinario", para usar la palabra del autor, que terminó en terribles consecuencias.

Gérard A. JAEGER, Érase una vez Titánico, 37 segundos para cambiar el curso de la historia, París, l'Archipel, 2012, 336 páginas, 19,95 euros.


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