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Higiene y contaminación en la Edad Media


Si tiene acceso a agua corriente yhigiene cuerpo era una de las principales preocupaciones del mundo romano de la Antigüedad, era muy diferente en el Edad Media. Asimismo, si la palabra contaminación Había poco en el vocabulario medieval, por sorprendente que parezca, hubiera sido apropiado ... Representaciones urbanas de la Edad Media, iconografías, obras maestras, grabados, tapices y esculturas nos muestran calles con relucientes adoquines bordeados de casas bien alineado. La realidad de la época es muy diferente.

Molestias callejeras

Los archivos abundan en órdenes, juicios, deliberaciones, investigaciones sobre un lúgubre hallazgo. Los topónimos (nombres de calles y callejones) evocan '' cloacas sucias '' cuyos nombres: rue Cave, Trous Punais, La Sale, Foireuse, Basse-fesse, du Bourbier, son indicativos de caminos llenos de tierra de todo tipo ... ¿Qué hay de la rue Creuse, l'Alevasse, Bougerue, Pipi, rue des Aysances, de la Triperie? O estos pequeños y encantadores nombres dados a ciertas calles y callejones de nuestras ciudades: Merderons, Merdereaux (utilizado para la escorrentía) Merderouille, Merdaric, Merderel, impasse du Merdron, du Cloaque o Fosse-du -Poull.yon que aluden a la presencia de suciedad? Hay en Lourdes una plaza Marcadal (barrio fangoso) y acequias nauseabundas mencionadas en 1412. Los escritos de la época usaban expresiones muy variadas cuando se trataba de evocar excrementos, pestilencias, malolientes. En cuanto al sucio vocabulario intercambiado durante las frecuentes disputas callejeras o bromas dudosas, era de un "verdor rabelésienne" ¡como si toda una parte de la población tuviera una fijación anal!

También se mencionan las molestias que ocasionan las obras, el desborde de los talleres en las carreteras, el trabajo de los trabajadores privados, los escombros, la marga, los matorrales, los charcos y los caldos generados por el agua de lluvia. La calle representa un peligro real para quienes la transitan porque el barro, la tierra, los escurrimientos, los carros, los caballos, los cerdos, las aves de corral, los bueyes, los perros callejeros y los comerciantes ambulantes no facilitan el tránsito.

Hombres, mujeres de la Edad Media y animales liberan diariamente materia orgánica en la calzada: excrementos, sangre de numerosos desangrados, tripas y vísceras cerca de mataderos o pescaderías. Las calles sinuosas y congestionadas guardan la basura en montones frente a las puertas de los carruajes. Los receptáculos de esta contaminación son ciertamente las carreteras, pero también los lugares públicos, los canales, los innumerables canales que atraviesan el territorio urbano, los arroyos, los ríos, las lagunas y los ríos.

En la antigüedad, las civilizaciones egipcia, asiria y grecorromana nos legaron sólidos caminos pavimentados curvos para facilitar el paso del agua, pero los caminos secundarios mal protegidos por revestimientos de tierra y guijarros no resistieron. a tiempo.

Además, la laxitud de los funcionarios municipales, el egoísmo individual y la falta de conciencia agravan la situación. Solo los eventos importantes (preparación para una procesión o una entrada real) requieren que los municipios tomen medidas rápidas de higiene. Antes de que el rey Carlos VIII entrara en la ciudad de Pont-Audemer en Normandía en 1487, fueron necesarios sesenta días de maniobras para "sacar el barro y otra suciedad de las calles y mercados".

Las ciudades están llenas de consultas tras las quejas que se multiplicaron durante el siglo XV.

Los oficios incriminados son los de metalurgia, teñido de textiles, pieles (curtidores, pergaminos) alimentos (carnicería, pescadería). Los barrios populares de la ciudad baja están más amenazados que los de los notables de la ciudad alta, favorecidos por la pendiente y por circuitos de alcantarillado más completos. Para los ricos, “hacer las propias aflicciones y corrupciones” en casa es una señal de tranquilidad, al igual que tener un pozo, un establo o una habitación privada. ¡Pero los conductos enterrados en los hermosos vecindarios se abren al aire libre cerca del mercado de ganado antes de llegar al populoso vecindario!

Los períodos de inestabilidad política, paso de soldados y epidemias contribuyeron a debilitar las posibilidades de la autodefensa humana. Durante la Guerra de los Cien Años, los costos de pavimentación o desarrollo se consideraron secundarios.

Contaminación animal y humana

La contaminación orgánica humana es el resultado de una sobrecarga de residuos de necesidades (la palabra es medieval): "liberamos nuestras aguas" "" defecamos o, más poéticamente, hacemos "nuestro drenaje y ensuciamos" nuestro vaciado, escupimos casualmente n 'materia o en la Edad Media, para disgusto de los transeúntes. Todos satisfacen sus necesidades desde el pavimento, en el canal denominado según los lugares `` esseau, essiau gazilhant, garillans '' a los pies de las fachadas de las casas, o en la cuneta central, en los callejones sin salida de los patios de los edificios, pasajes o traboules Lyonnais frecuentes en ese momento, bajo el mercado cubierto, en la plaza y bajo la puerta de las iglesias! Las orinales, el agua sucia y la basura se vacían por las ventanas, a pesar del edicto de 1342 que prohíbe la práctica (se dice que el hábito es una segunda naturaleza).

La mayoría de las veces, animales de corral y piaras de cerdos deambulan por el estrecho espacio de las calles, entre transeúntes, entre puestos, en busca de comida, provocando accidentes y malos olores. Sus propietarios argumentan que son útiles para abastecerse y sirven como "recolectores de basura" municipales. Carniceros y carniceros de todas las edades trabajan en el corazón de la ciudad, sus puestos dan a la calle, matan y cortan en el pavimento ante la falta de equipos específicos. Los "escorcheries" o "tuberías" nos han dejado recuerdos: la masacre de la rue en Rouen, le bourc-aux-tripes, les bouiauxls. Cientos de animales muertos en el lugar inundan el pavimento de litros de sangre, tripas podridas, pieles ensangrentadas, estancando y atrayendo insectos, gusanos y ratas antes de llegar a la cuneta central, a la vista y olor de los vecinos. Lo mismo ocurre con los pescaderos, los callistas y los ciergiers que dejan correr la grasa por el pavimento.

Los animales callejeros, formidables flagelos, promueven enfermedades infecciosas. Perros, gatos (cuyo destino no era envidiable en la Edad Media por su mala fama), proliferan las ratas y otras plagas, se encuentran con ratones, pulgas, piojos, mosquitos responsables de graves infecciones cutáneas y vectores. de la peste. Los lobos, impulsados ​​por el hambre en invierno, deambulan por las calles y atacan a los más débiles.

Contaminación química

Los artesanos medievales son formidables para el barrio porque por falta de espacio trabajan en la calzada en la que los cerrajeros fundidores de sebo, los herreros esparcen grasas líquidas de fermentación y negras de la caldera. Los molinos de papelería de Essonne y Troye producen una pasta `` la Chiffe '' hecha de trapos macerados y pegamento infame que contiene alumbre y recortes de piel que desprenden olores poco atractivos. En las minas, el plomo es responsable del envenenamiento por plomo, así como el silicato de los canteros, provocando vómitos y temblores incoercibles (danza de St Gui) En los talleres de los bataneros los vapores de azufre, el manejo de sustancias tóxicas animales y vegetales extractos tánicos, soda, orina sirven como detergente y aceleran la putrefacción de las fibras. La proximidad de las calderas (tanques) de los curtidores, de las tinas llenas de tintura (mejillón), salitre y cal representa un peligro.

El agua residual cargada de desechos se vierte a los ríos. Lavar y teñir el tejido graso agrava la contaminación, al igual que el cuero, el pergamino y el curtido. La atmósfera se satura entonces con olores repulsivos de humos tóxicos de óxidos de carbono de partículas de hollín liberadas por hornos, cubas o pozos de estiércol.

Higiene en la Edad Media

La suciedad individual y colectiva acaba dañando el medio ambiente creando aire contagioso a partir de cuerpos mal lavados de ropa sucia y usada para el hombre común, porque los hornos públicos eran demasiado raros en ese momento (veintisiete en París para 200.000 personas en 1290) no son para los pobres. Los más favorecidos se lavan en lavabos de cobre o estaño o tienen calderas o hervidores de agua para lavarse las manos. Pero la opinión pública del siglo XV consideraba la suciedad como una protección natural, ¡una barrera contra las infecciones! (confirmado por tratados médicos) En lugar de "sucumbir" a la plaga, preferimos dejar nuestro cuerpo cubierto de costras y alimañas, dicen los feroces oponentes de los baños públicos.

Los olores también provienen de los sótanos de las viviendas insalubres y mal aisladas con agua estancada en los patios. La vivienda del comerciante del artesano del trabajador es estrecha (de tres a cinco metros) y equivale a un barrio pobre de mal olor. Las modestas casas de Chambéry o de Annecy medieval (que no han resistido los siglos) están construidas en madera, en piedra seca en mazorca con techo de paja o tavaillons (tejas de madera) mal protegidas del frío y el humedad propensa a incendios frecuentes debido a métodos de calentamiento bruscos.

Hoy en día, los caminantes se extasian frente a las casas medievales, admiran los pisos en voladizo, los montajes de las vigas, los marcos de madera tallada, los letreros, las vidrieras y las dependencias. De hecho, son testimonios excepcionales de los hábitats de personajes notables, bellos “hostales” privados que han sobrevivido a los siglos a costa de varias restauraciones. De ninguna manera reflejan la vida diaria de la gente.

La contaminación acústica y la evolución del tejido urbano

A la cacofonía de los argumentos de venta de artesanos y vendedores ambulantes, a la vituperación de los camioneros descontentos de estar varados o con una tropa de jinetes, se suma el estruendo de los niños jugando o los gritos de "folastres" cantante o malabarista, el repique de las campanas que resuenan de una iglesia a otra. Todos estos ruidos se suman en las cajas de resonancia que son las calles estrechas. Los pobres se despiertan toda la noche con los gritos de los carreteros, los noctámbulos y los soldados de guardia. De día, salpicado de miasmas que respiran barro, empujado por trabajadores cargados de materiales, porteadores, vendedores ambulantes, lisiados, niños rebeldes, perros y cerdos, asaltados por carteristas y a veces atropellados por conductores torpes. (los accidentes de tráfico son frecuentes) la vida de los transeúntes es muy difícil.

Los habitantes de la ciudad también están acostumbrados a dejar materiales de construcción, tejas de pizarra, herramientas, escombros, trapos viejos, cestas y cajas al otro lado de la carretera. Cada uno fabrica exhibiciones y vende en el pavimento en un desorden anárquico. Las ruedas de los carros, el pisoteo de los cascos desunen los adoquines o los guijarros de los revestimientos multiplican los baches y los surcos de las calles en medio de los cuales un canalón central recoge el agua de lluvia, el agua sucia de talleres y amas de casa, orina y estiércol. Los barrios masificados eran más numerosos a finales de la Edad Media (efecto del crecimiento urbano y la prosperidad industrial) y eran fuente de conflictos y pleitos. La calle es más que nunca este “árbol hundido que se ve y peligroso de noche”. Muchos pueblos, como en Vannes, no tienen la oportunidad de utilizar las instalaciones de la antigüedad y se enfrentan cada día con una concentración. de residuos que la naturaleza saturada ya no puede ingerir.

Situaciones agravantes y conciencia

También se sospecha que otras molestias generadas por hospitales insalubres y cementerios mal mantenidos causan enfermedades. Los heridos de guerra que deambulan por las calles exhiben heridas pútridas incurables provocadas por armas blancas, arcabuces y otros tiroteos. Algunos han sido infectados con la enfermedad desde las últimas expediciones de Carlos VIII y Luis XII, dejando tirados apósitos infectados y remedios a base de mercurio. La llegada de una tropa, un estado de sitio u ocupación marcó su paso por montañas de escombros.

Desde el período merovingio, la Edad Media ha sido escenario de numerosas epidemias de lepra, la peste negra (o pestilencia) y la temida peste bubónica (considerada para castigos divinos por la creencia popular) provocando la desaparición de un tercio de la población en 1348 ( según Froissard), lo que tiene consecuencias para las actividades comerciales, administrativas y militares. El hombre de esta época se encuentra totalmente desamparado ante estas enfermedades de las que desconoce el origen microbiano.

Pero la vista y el olor constante de la cloaca, el aire corrompido por humos tóxicos y humos podridos abrieron la conciencia del peligro. Llegamos a asociar la basura que obstruye la calle, el estiércol omnipresente, el material animal y humano arrojado por todas partes, el agua estancada, la corrupción de los alimentos mal conservados, el agua sucia de las fuentes donde todo el mundo empapa cualquier cosa, con infecciones y enfermedades recurrentes. Sin prever de antemano, porque las personas de la Edad Media actúan la mayor parte del tiempo bajo el influjo de la necesidad o del miedo, se alzan voces para que se tomen medidas para "alejar y alejar de todo". que puede ser causa y ocasión de corrupción o infección del aire nocivo para el cuerpo humano Estas reacciones espontáneas llevaron a la publicación de recetas y las primeras medidas de saneamiento.

De los siglos XII y XIII, soberanos como Philippe Auguste y Luis IX en París, las autoridades señoriales y eclesiásticas, los magistrados municipales denunciaron las molestias en sus múltiples aspectos.

Primeras medidas (limpieza, purga y vaciado)

En el orden de prioridades aparecen las disposiciones contra todo aquello que perjudique el tráfico o que ofenda los ojos del príncipe, del escribiente o del burgués rico. Se multiplican las demandas contra determinados comercios, medidas tomadas para la reubicación autoritaria de actividades ruidosas y contaminantes que se trasladan a la periferia de las zonas urbanas. Existen sistemas de limpieza de ríos y canales, instalando servicios para limpiar aceras y calles empedradas. Los cónsules de Millau prohíben esparcir pedazos de sábanas y pieles en las paredes de los recintos. Ya en 1374, Marguerite de Bourgogne pidió que se limpiara su buena ciudad de Dijon, justificando las futuras regulaciones municipales. Ya en 1243, los concejales de la ciudad de Aviñón decretaron "que nadie debería" atravesar las ventanas o cualquier otro lugar de arriba a abajo de líquidos sucios, paja, excrementos humanos, orines y otras basuras ". Los pozos cubiertos con tablones llamados pozos de basura se cavan fuera de las ciudades para recibir desechos.

Durante el siglo XV, el establecimiento de ordenanzas dirigidas a los curtidores, bataneros, pergaminos (de la rue Mercière en Lyon), tintoreros, glovers de la bolsa, retters de cáñamo, cerveceros que utilizan cebada tostada. , las fundiciones de sebo. Se están realizando esfuerzos para trasladar, lejos de los centros políticos y religiosos y de las calles concurridas, las carnicerías y pescaderías, que han sido reinstaladas en edificios adecuados. También limpiamos los muelles de puertos y ríos muy congestionados.

La cría de cerdos en la ciudad está regulada a cuatro por familia con la prohibición de dejarlos vagar. Una intervención del arzobispo de Reims prohíbe a los transeúntes `` orinar '' en el mercado del pan y se sanciona con multa de sesenta solz a quienes defecan en lugares privados. El verdugo y sus asistentes tienen la tarea de exterminar a las hordas de perros callejeros. Se imponen a los profesionales de la alimentación normas de higiene relativas a los métodos de trabajo, calidad y conservación de los productos (se prohíbe la venta de pescados y carnes decretados "ord and vils"). En 1450 se exigía a los panaderos mantener la barba y el cabello, usar camisas limpias y no amasar la masa con las manos "infectadas por úlceras".

Tratamiento de aguas, nuevos `` retiros o ayunos ''

La protección contra la contaminación del agua implica revisar hábitos nocivos y derrames no deseados. Decantar el agua una vez al año, drenar el agua estancada que conduce las alcantarillas río abajo en lugar de río arriba es un imperativo para las comunidades y los usuarios. El libro de las fuentes de Rouen de Jacques Le Lieur detalla la situación de la ciudad en 1525 (documento histórico único en su género). Será necesario incrementar el número de fuentes de agua potable insuficientes en todas las localidades colocadas bajo la protección de una guarda de fuente. Instalaciones hidráulicas; con cerraduras y válvulas a veces se instalan para asegurar el flujo de agua necesario para usos domésticos y artesanales, para molinos industriales, así como terraplenes para reforzar los bancos, creaciones para la cría de peces de agua. blanda (carpa dorada) para eliminar los desechos arrojados a los cursos de agua.

La vuelta a los métodos de la antigüedad despegó en los siglos XIV y XV con todo el alcantarillado, desarrollo de redes de colectores para librar el espacio urbano de sus aguas sucias, cañerías en piedras o escombros cubiertos con 'pizarra. Hay conductos privados que conducen al río que los propietarios deben mantener.

En el siglo XV, las "habitaciones de alojamiento de vecinos", la mayoría de ellas colectivas, se generalizaron en los pueblos privilegiados, mientras que otras eran privadas, redescubiertas por la arqueología y abriéndose a pozos, lo que implica un avance considerable en materia de higiene pública y familiar. Estos gabinetes están ubicados al final de un patio o un jardín, en un armario un ático, o con vista al río, dentro de las casas en el espesor de una pared en una jaula de escalera o suspendido a lo largo de un muro de carga. Están abovedados en piedra de mampostería, tienen conducto de mampostería, salidas de aire y pueden ser vaciados en la parte trasera de las casas por vaciadores profesionales.

La magnitud de la tarea, los altos costos, el egoísmo individual; intereses privados; ensayos interminables frenaron la expansión del progreso. Pero, a pesar de todo lo que queda por crear durante el Renacimiento y en los siglos siguientes para frenar los efectos nocivos de la contaminación y los igualmente graves de falta de higiene, la Edad Media en Francia (acusada de oscurantismo) tras un retorno siglos atrás, trató de reparar una situación que podría haber sido catastrófica para la humanidad (mientras que otros países más avanzados como Bélgica, Italia y los países nórdicos habían dado el ejemplo).

Bibliografía

- Por Jean-Pierre Leguay: Contaminación en la Edad Media, Ediciones Gisserot Histoire, 1999.


Vídeo: Historia de la higiene y la suciedad humana. Minidocumental (Diciembre 2021).